Nube de Magallanes

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La Gran Nube de Magallanes es una galaxia cercana que se pensaba que era una galaxia irregular hasta que los astrónomos la estudiaron más de cerca. Podría ser una espiral. La Gran Nube de Magallanes y su galaxia enana, la Nube de Magallanes, solo se pueden ver en los cielos del hemisferio sur de la Tierra. La Vía Láctea consume constantemente gas que fluye desde las Nubes de Magallanes a través del Flujo de Magallanes. Eventualmente, estas dos galaxias más pequeñas pueden chocar con la Vía Láctea.

En este artículo vamos a contarte todo lo que necesita saber sobre la Gran Nube de Magallanes, sus características, origen y mucho más.

Características principales

galaxia vecina

Las principales características de la Nube de Magallanes son las siguientes:

  • Se puede ver desde el hemisferio sur y es la segunda galaxia más cercana a la Nube de Magallanes.
  • Es una de las once galaxias enanas que orbitan nuestra propia Vía Láctea y se considera una galaxia irregular.
  • Consiste en rocas rojas, estrellas, nubes estelares jóvenes y una región brillante de formación visible conocida como la Nebulosa de la Tarántula.
  • La supernova moderna más brillante, SN1987A, explotó en la Nube de Magallanes.
  • Tiene una extensión de unos 30.000 años luz.
  • Se cree que es la galaxia satélite más masiva de la Vía Láctea.
  • El nudo rojo prominente en la parte inferior se conoce como la Nebulosa de la Tarántula, una región de formación de estrellas en la Gran Nube de Magallanes.
  • Es del tipo varilla-espiral interrumpida.
  • Tiene un diámetro de 14.000 metros y una distancia de 163.000.
  • Tiene alrededor de 30 mil millones de estrellas.

La característica principal de la Nube de Magallanes es su estructura completa, que se define como una galaxia enana, lo que significa que rompe moldes como muchas otras galaxias en que no tiene características elípticas o espirales. Su forma llevó a los científicos a incluirla en listas de galaxias con formas peculiarmente irregulares.

Cabe señalar que no todas las galaxias que existen en el universo contienen una forma general, como una elipse. Si bien la mayoría de las galaxias tienen patrones en espiral, algunas galaxias, a menudo llamadas galaxias enanas, tienden a contener formas específicas que las describen inmediatamente como galaxias irregulares.

Descubrimiento de la Nube de Magallanes

nube de magallanes

El hecho de que la galaxia elíptica de Sagitario fuera descubierta algún tiempo después llevó a los científicos a investigar dónde reside en el espacio exterior donde reside. Los resultados fueron sorprendentes, encontrando que ésta y las Nubes de Magallanes están interconectadas y relacionadas.

A una distancia de unos 75.000 años luz, la galaxia de Sagitario y la Nube de Magallanes están muy separadas. Las distorsiones que se producen por las fuerzas que ejercen las mareas a través de su interacción con la Vía Láctea provocan distorsiones que inciden en ciertos efectos que hacen que dos galaxias interactúen a través de ciertas corrientes.

Estas corrientes están compuestas de hidrógeno neutro, lo que da lugar a un efecto de interacción entre las dos galaxias, que suele dar lugar a condiciones que acaban dañando las características exteriores correspondientes a sus discos galácticos.

Tanto las Nubes de Magallanes como la Galaxia de Saturno tienen características morfológicas únicas y destacables, en cuanto a la masa y estructura que poseen, revelando dos aspectos que las distinguen ante estos dos componentes, masa y estructura, de los que proceden de la muestra de la Vía Láctea.

Algo de historia

La peculiar posición de la Gran Nube de Magallanes, exactamente en la dirección del Polo Sur de la Eclíptica, hace que no pueda verse en ningún momento desde las latitudes mediterráneas, por lo que permaneció desconocida en la época clásica.

La primera mención de la Gran Nube de Magallanes se encuentra en el Libro de las estrellas escrito alrededor de 964 por el astrónomo persa Abd Al-Rahman Al Sufi. Fue llamado Al Bakr, el Toro Blanco en el sur de Arabia, porque la Gran Nube de Magallanes es visible desde el sur de Arabia.

Amerigo Vespucci registró la siguiente observación en una carta en su tercer viaje en 1503-1504. Durante su circunnavegación de la Tierra, Fernando de Magallanes fue el primero en informar a Occidente de la existencia de la galaxia, que hoy lleva su nombre. El primero en estudiar la Gran Nube de Magallanes en detalle fue John Herschel, quien se estableció en Ciudad del Cabo entre 1834 y 1838, analizando los 278 objetos misceláneos que contenía.

La Gran Nube de Magallanes se consideraba la galaxia más cercana a la Vía Láctea hasta el descubrimiento de la Galaxia Elíptica Enana de Sagitario en 1994. Con el descubrimiento de la galaxia enana Canis Major en 2003, el título de galaxia más cercana recayó en esta última.

Morfología y objetos de la Nube de Magallanes

gran nube de magallanes

Según la base de datos de objetos extragalácticos de la NASA, la Gran Nube de Magallanes se clasifica como SB(s)m, una galaxia espiral barrada (SB) sin estructura de anillo (s) de forma irregular y sin bulbo (m). La apariencia irregular de la galaxia puede ser el resultado de interacciones con la Vía Láctea y la Pequeña Nube de Magallanes.

Durante mucho tiempo se pensó que la Nube de Magallanes era una galaxia aplanada, como una galaxia espiral, y que se podía suponer que estaba a una distancia de nosotros. Sin embargo, en 1986, Caldwell y Coulson encontraron que las variables Cefeidas en el noreste de la gran región de nubes están más cerca de la Vía Láctea que las variables Cefeidas en la región suroeste. Recientemente, esta geometría inclinada ha sido confirmada por observaciones de variables Cefeidas y gigantes rojas en la fase de fusión de helio. Estos trabajos muestran que la inclinación de la LMC es de unos 35º, considerando que 0º corresponde a un plano perpendicular a nuestra galaxia.

La Gran Nube de Magallanes contiene alrededor de 10.000 millones de estrellas y tiene unos 35.000 años luz de diámetro. Su masa es unas 10 mil millones de veces la del sol y una décima parte de la de la Vía Láctea. Como la mayoría de las galaxias irregulares, la gran nube es rica en gas y polvo y actualmente se encuentra en un período activo de formación estelar. Varios estudios han encontrado alrededor de 60 cúmulos globulares (algo menos de la mitad del tamaño de la Vía Láctea), 400 nebulosas planetarias y 700 cúmulos estelares abiertos en la Gran Nube de Magallanes, así como cientos de miles de estrellas gigantes y supergigantes.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la Nube de Magallanes y sus características.


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