¿Qué es un nilómetro?

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En tiempos prehistóricos, la agricultura dependía del agua que caía del cielo. Siglos más tarde, los humanos comenzaron a dominar el desvío de estas aguas para facilitar la agricultura. En la antigüedad ya se ha iniciado la costumbre de medir la crecida de los grandes ríos. Los egipcios fueron los primeros que conocemos en medir el flujo del Nilo para comprender la cosecha del año, ya sea una cosecha abundante o escasez de alimentos, y el hambre y la muerte que siguió. De aquí es donde surge el concepto de nilómetro.

En este artículo vamos a contarte que es un nilómetro, cuáles son sus características y la importancia que tiene.

Agricultura en la antigüedad

nilometro

Esta dependencia de la lluvia para la agricultura actualmente no es fácilmente comprendida por quienes viven en grandes ciudades alejadas de las prácticas agrícolas, pero para Egipto, una de las civilizaciones antiguas más importantes, el Nilo fue fuente de vida. De hecho, muchos investigadores afirman que fue este río el que creó al gran faraón Egipto. Fue tanta la importancia que en varias ciudades colocaron metros de corrientes de ríos, llamados nilómetros. Estos pueden haber sido los primeros dispositivos para medir el flujo y reflujo de los ríos.

Qué es un nilómetro

medir el rio nilo

Un nilómetro solía ser una cámara con columnas graduadas que se usaban para medir la profundidad del agua del río y, sabiendo el nivel alcanzado, era posible predecir cuándo ocurriría una inundación. Estas medidas son de la primera dinastía egipcia bajo el rey Gyr. Algunos son más sencillos, y en lugar de columnas, lo que hacen es grabar marcas de medidas en las paredes de la habitación, como hacen con los elefantes. Están a orillas del Nilo, por lo que reciben el flujo, y esa es la medida proporcionada. Se utilizaba esta simple medida para comprender la importancia de las inundaciones, una vez que había una escalera para recibir la corriente.

También se podría construir una edificación para que se protegiera, con una parte superior redonda o una pirámide en la parte superior (la parte en forma de pirámide en la parte más alta del edificio), aunque luego evolucionó a estructuras más complejas.

Los codos y el nilómetro

medidas del rio nilo

La mayoría de los autores consideran que una inundación de 14 a 16 codos es el nivel óptimo. Para que conste, los números más altos significan destrucción, mientras que los números más bajos conducen al hambre. Plinio el Viejo describió los 16 «codos de la suerte» de la siguiente manera:

… cuando el ascenso alcanzaba tan sólo los doce codos (unos seis metros), habría hambre; en trece supondría escasez; catorce trae alegría; quince seguridad y dieciséis abundancia gozo o placer. Por encima de esa cifra era un desastre porque suponía un gran inundación que podía arrasar con cultivos, casas, pajares… (Adaptación de la frase de Plinio).

Puede puntuar de 11 a 16 codos (IA IB ΙΓ ΙΔ ΙΕ ΙҀ en griego). Es necesario saber que el Nilo es uno de los ríos más largos del mundo (más de 6.600 km), por lo que el caudal cerca de donde recibe las crecidas es mucho mayor que el caudal medido en su desembocadura, más que la ubicación del medidor de Nerón que se puede medir entre 14 y 16. Se realizan mediciones adecuadas a intervalos de 16 codos. Algunos investigadores afirman que puede ser el de Menfis, que ha sido durante mucho tiempo la capital del imperio del faraón.

En Egipto, pueden haber tenido hasta 15 nanómetros a lo largo del lecho del río en la era faraónica. Incluso los hay portátiles, como los que poseía el emperador Teodosio. Uno de los últimos hallazgos se encuentra en las ruinas de la antigua ciudad egipcia de Tomis en el delta del Nilo, y los arqueólogos egipcios y estadounidenses que la desenterraron creen que su estructura se construyó en el siglo III a. C. Utilizado durante unos 1000 años. Se trata de un pozo formado por una serie de escalones que descienden hasta el suelo. Está construido con grandes bloques de piedra caliza y alcanza un diámetro de 2,40 metros.

Usos posteriores

Aunque fue un invento egipcio, fue utilizado por civilizaciones posteriores como los griegos, los romanos y más tarde otros países mediterráneos. En Egipto, bajo el dominio musulmán, el más famoso fue El Cairo 1, que estuvo en uso hasta el siglo XIX. Tiene 9,5 metros de profundidad, por lo que está conectado con el río a través de un túnel. En su centro hay una columna que sirve para medir la crecida. Hasta el momento, se han encontrado alrededor de 20, recuperados de varias partes del Cercano Oriente.

En el antiguo Egipto, el metro de Nerón era una herramienta que se utilizaba para comprender el caudal de los ríos, de esta forma se podía saber cómo se desbordaría el Nilo. Puede provenir de uno simple consistente en una serie de marcas en las piedras bañadas en el lecho o columnas con marcas precisas para edificios más complejos construidos con este fin.

Sus manifestaciones a lo largo del tiempo parecen estar relacionadas con la prosperidad, por lo que el nilómetro se encuentra en pinturas, esculturas, monedas y documentos, aunque esos ejemplos de construcciones antiguas aún son pocos y distantes.

Ciclos del río Nilo

La inundación, llamada -ajet- en el idioma egipcio antiguo, era una de las tres estaciones en que los antiguos egipcios dividían el año.

El nivel del agua del Nilo en Elefantina está por debajo de los 6 metros, lo que significa que gran parte de la tierra no se puede cultivar, lo que provoca hambrunas en todo el país. Los niveles de agua muy por encima de los ocho metros provocaron la inundación de pueblos, la destrucción de casas y la inutilización de los canales de riego.

Cada verano, las fuertes lluvias en las tierras altas de Etiopía provocan un aumento dramático en la cantidad de agua que fluye hacia el Nilo desde los afluentes. Entre junio y septiembre, el río Nilo se desbordó a lo largo de Egipto, inundando las llanuras adyacentes. Cuando el agua retrocede alrededor de septiembre u octubre, depositan una rica capa aluvial de limo que beneficia la fertilidad de la tierra cultivable.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el nilómetro y sus características.


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