Nicolas Steno

Nicolás Steno

La geología ha tenido diversos científicos que han conseguido realizar impactantes descubrimientos que han cambiado la forma de ver de nuestro mundo. Uno de estos científicos era Nicolás Steno. Seguramente si has estudiado algo de geología en el instituto habrás escuchado sobre este hombre. Se trata de un verdadero hombre del Renacimiento que consiguió descifrar varias cosas importantes sobre los sedimentos y la formación de suelo de nuestro planeta.

En este artículo vamos a contarte la biografía de Nicolás Steno resaltando sus hazañas más importantes y explicando los conocimientos que aportó a la geología.

Sus inicios

Estudio de la geología

Este hombre vivió siempre cerca de personas a los que le inquietaban más de una disciplina. Normalmente, cuando una persona estudia, directamente se especializa en una rama para ser experto y aumentar los conocimientos sobre ella. En este caso, tanto Steno como las personas con las que se unía a diario le llamaban la atención varias disciplinas diferentes.

Steno se adentró no sólo en la geología, sino también en la medicina, la odontología, el estudio sobre bestias antiguas, tiburones, etc. Cabe menciona que en la antigüedad era más fácil poder estudiar diversas ramas dado que no había tanto conocimiento en cada una de ellas. Hoy día no te puedes convertir en especialista total ni en una sola rama, necesitarías varias vidas para poder estudiar todo lo que hay sobre tantas disciplinas a la vez.

Sin embargo, aunque hoy día no puedas estudiar tantas disciplinas a la vez en profundidad, si que puedes guiarte por la curiosidad para conocer más sobre el resto de cosas que no son tu especialidad y poder defenderte en todos los campos. Es la curiosidad la que hizo que pudiera descubrir varias cosas en geología.

La historia de Nicolás Steno comienza en Florencia. Aquí era médico y se estableció en una consulta tras varios años de estudiar medicina en toda Europa Occidental. Había estado investigando sobre las formas que tenían los músculos y descubrió una glándula que hasta ese momento no se conocía. Esa glándula en la cabeza de los mamíferos fue llamada “ductus stenonianus” en honor a su nombre.

El tiempo en Florencia

Principio de superposición de estratos

Por aquel entonces, Steno se trasladó a Florencia en el 1665 para poder unirse con el Gran Duque de Toscana y así reunir el llamado “Gabinete de curiosidades”. Se trataba de llenar una sala completa de diferentes elementos naturales tal como colecciones y otras cosas. Es como si fuera una pequeña feria de carnaval y espectáculo natural o bien la habitación de colección de un departamento de un universidad.

Steno llegó a etiquetar e identificar numerosas de especies animales, vegetales y minerales de todo tipo. Ya con los minerales comenzó a tener cierto conocimiento sobre la geología, dado que su entendimiento se fue desarrollando.

En 1666, unos pescadores consiguieron, tras mucho esfuerzo, atrapar a un enorme tiburón blanco. Tras diseccionarlo para poder transportarlo mejor, la cabeza se la quedó Nicolás Steno para estudiarla en profundidad. Mediante su estudio e investigación sobre la cabeza del tiburón, Steno se dio cuenta de que había algunos objetos pedregosos que se llamaban glossopetrae y que se encontraban en algunas rocas.

Algunos eruditos pensaban que estas piedras caían del cielo o incluso de la luna. Otros pensaban que los fósiles iban creciendo de forma natural en las rocas y se iban desarrollando con el paso del tiempo. Sin embargo, estas teorías no tenían sentido para nuestro científico. El pensaba que el glossopetrae se parecía a los dientes de tiburón porque realmente lo eran y estaban depositados en las rocas cuando ya estaban cubiertas por el océano.

Nicolás Steno como padre de la Geología

Estudio de fósiles

En aquel entonces esto que propuso Steno era una idea totalmente descabellada. ¿Cómo podía estar la roca ya antes que el océano? Si los fósiles fueron huesos alguna vez, ¿cómo era posible que se hubiera conservado de la misma forma en la roca? Un sólido como lo es un diente de tiburón no se podía haber asociado con esa facilidad a una roca que es otro sólido.

Estos estudios le llevaron tres años y llegó a la conclusión de que todos los tipos de rocas se tuvieron que forman por un proceso de solidificación y sucedió alrededor o encima de los fósiles. Es decir, la roca nueva se superpone ante la roca vieja, por lo que deben existir capas horizontales o estratos en toda la tierra.

Es así cómo esta idea de Nicolás Steno contribuyó en la explicación más fundamental de la geología. Los estratos más superficiales son más modernos que los más profundos. Mientras más cavas y a más profundidad te encuentras, la edad de la roca es más antigua. Esto es debido a que el resto de capas se superponen con el paso del tiempo con los depósitos de nuevos estratos y su posterior solidificación.

Gracias a esta suposición se podían distinguir diferentes periodos en la edad de la Tierra. Este enfoque podía permitir sacar conclusiones a los científicos sobre el pasado basándose en la edad que tenía las rocas según la profundidad a la que se encontraban. El avance que dio Nicolás Steno acerca de la superposición de los estratos ha sido crucial para poder estudiar antiguas sociedades humanas, dinosaurios e incluso los cambios en el clima que han existido durante los diferentes periodos de la historia de la Tierra.

Principios de Steno

Principios de Steno

Al final de su vida, Steno abandonó una vida entera dedicada a la ciencia para introducirse en la religión. Fue nombrado obispo en 1677 y vicario apostólico del norte de Alemania y Escandinavia.

Sin embargo, nos dejó los principios de la geología mediante el que se puede saber mucho sobre la Tierra.

  • Principio de horizontalidad original. Los estratos se forman horizontalmente. Todas las desviaciones posteriores son debidas a perturbaciones posteriores en la roca.
  • Principio de uniformidad de procesos. Indica que los procesos geológicos que tuvieron lugar en el pasado tienen la misma velocidad y han ocurrido de la misma manera que en la actualidad.
  • Principio de continuidad lateral. Los estratos se extienden en todas las direcciones hasta con las áreas de deposición.

Espero que esta información te ayude a saber más sobre Nicolás Steno, el padre de la Geología.

Un comentario, deja el tuyo

  1.   Silvia Santos dijo

    Excelente artículo German, gracias.
    Me gustaría saber en que fecha lo publicaste. Saludos

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