Nebulosa del Cangrejo

nebulosa del cangrejo

La nebulosa del Cangrejo, remanente de una explosión de supernova, es uno de los objetos espaciales más estudiados y observados, ya que representa una fuente de radiación muy útil para el estudio de los diferentes cuerpos celestes que existen en el espacio exterior. Para mencionar la nebulosa del Cangrejo, es importante saber qué es una nebulosa. Este tipo de estructura es una nube gigante de polvo y gas que se encuentra en el espacio. Algunas nebulosas provienen del gas y el polvo expulsados ​​por estrellas moribundas en explosiones como las supernovas. Otras nebulosas son regiones donde comienzan a formarse nuevas estrellas.

En este artículo vamos a contarte todo lo que necesita saber sobre la nebulosa del Cangrejo, sus características y origen.

Qué es la nebulosa del Cangrejo, historia y origen

foto del messier 1

La nebulosa está compuesta principalmente de hidrógeno y helio. El polvo y el gas en la nebulosa están ampliamente distribuidos, pero la gravedad puede comenzar lentamente a mantener juntos el polvo y el gas. A medida que estos grupos se hacen más grandes, también lo hace su atracción gravitacional.

La nebulosa fue observada por primera vez en 1731 por el inglés John Bevis, a quien se le atribuye haberla descubierto, a pesar de que había sido vista y registrada por astrólogos chinos y árabes, quienes decían que es visible como una estrella, observada durante el día. y se puede ver día y noche durante 22 meses consecutivos.

William Parsons, tercer conde de Rosse, la observó en 1840 y la llamó Nebulosa del Cangrejo porque cuando dibujó la nebulosa parecía un cangrejo. A principios del siglo XX, varias imágenes de la nebulosa mostraron que se estaba expandiendo y determinaron que se formó hace unos 900 años. El análisis de documentos históricos prueba que la supernova que creó la nebulosa del Cangrejo ocurrió en abril o principios de mayo de 1054 dC, alcanzando su máximo brillo en julio, más brillante de noche que cualquier otro cuerpo celeste excepto la Luna.

Dada su gran distancia y naturaleza efímera, la «nueva estrella» observada por los chinos y los árabes solo pudo haber sido una supernova, una estrella masiva en explosión que una vez agotada su fuente de energía a través de la fusión nuclear, colapsa sobre sí misma.

Características principales

observacion de la nebulosa

Las principales características de la nebulosa son las siguientes:

  • Es una sustancia luminosa compuesta de gas y polvo.
  • Es elíptico, de unos 6 minutos de arco de largo y 4 minutos de arco de ancho.
  • Tiene una densidad de aproximadamente 1.300 partículas por centímetro cúbico.
  • Los filamentos que la forman son restos de la atmósfera de la estrella madre, compuestos de helio e hidrógeno ionizado, carbono, oxígeno, nitrógeno, hierro, neón y azufre.
  • Se expande a una velocidad de 1.800 kilómetros por segundo.
  • La temperatura de los filamentos que lo componen es de unos 11.000 y 18.000 K.
  • Tiene un área azul difusa en su centro.
  • Es una nebulosa de poliiones, lo que significa que obtiene su energía de la rotación del púlsar, en lugar de la materia arrojada al medio interestelar durante la explosión de la supernova.
  • Se pueden observar dos estrellas en el centro de la nebulosa, una de las cuales se cree que es responsable de la nebulosa.
  • Tiene un radio de unos 6 años luz.
  • También se conoce como M1, NGC 1952, Taurus A y Taurus X-1.

¿Dónde está la nebulosa del Cangrejo?

La nebulosa del Cangrejo se encuentra en la constelación de Tauro, lo que significa que se encuentra a unos 6.500 años luz de la Tierra. Entre los objetos conocidos en esta nebulosa, sabemos que el núcleo de una estrella murió tan violentamente que se convirtió en un púlsar. Los púlsares son estrellas de neutrones que giran rápidamente. Su masa es muy similar a la del Sol, excepto que tiene un radio de unos pocos kilómetros.

El púlsar del Cangrejo gira sobre su eje a unas asombrosas 30 revoluciones por segundo y también tiene un campo magnético de 100 millones de teslas. Al tener una magnetosfera muy fuerte, es capaz de convertir los objetos en emisores de radiación electromagnética, debido a la rotación de la estrella sobre su eje, desde nuestro planeta son visibles pulsos periódicos cortos, y esta es la razón de esto, se dio este nombre.

Cómo observarla

nebulosa del cangrejo en el universo

Es importante saber que muchas observaciones realizadas en esta nebulosa muestran que el púlsar del Cangrejo tiene un campo magnético muy complejo y, al igual que otras nebulosas, tiene cuatro polos magnéticos en lugar de dos. También se piensa que las principales ráfagas de radio son emitidas por una nube de plasma ubicada en la superficie de la estrella.

Los astrónomos lo utilizan ampliamente para calibrar los rayos X y las densidades de flujo porque proporciona una señal bastante fuerte para verificar la sincronización de los detectores de rayos X.

En el centro de la nebulosa del Cangrejo se encuentra el núcleo estelar que explotó y creó la nebulosa, un objeto que gira rápidamente. Quizás una de las cosas más sorprendentes jamás observadas es que una estrella de neutrones emite un destello de ondas de radio terrestres cada vez que gira, como un faro en el mar, 30 veces por segundo.

Entre los objetos conocidos en esta nebulosa, sabemos que el núcleo de una estrella murió tan violentamente que se convirtió en un púlsar. Los púlsares son estrellas de neutrones que giran rápidamente. Su masa es muy similar a la del Sol, excepto que tiene un radio de unos pocos kilómetros. También tiene un campo magnético de 100 millones de teslas. Al tener una magnetosfera muy fuerte, es capaz de convertir los objetos en emisores de radiación electromagnética, debido a la rotación de la estrella sobre su eje, desde nuestro planeta son visibles pulsos periódicos cortos, y esta es la razón de esto, se dio este nombre.

Como pueden ver, el estudio de las nebulosas también se hacía en la antigüedad cuando aún la tecnología apenas estaba en desarrollo. El afán del ser humano por descubrir los entresijos del universo ha hecho que podamos ver hoy día este tipo de nebulosas con facilidad.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la nebulosa del Cangrejo y sus características.


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