Nebulosa del Águila

m16

Sabemos que a lo largo y ancho del universo existen numerosas formaciones de estrellas, galaxias y nebulosas. Una de estas es llamada nebulosa del Águila y es bastante conocida. Se encuentra a 6500 años luz de nuestro planeta y está dentro de la constelación Sarpens. Tiene características únicas.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte todo lo que necesita saber sobre la nebulosa del águila, sus características, origen y mucho más.

Descubrimiento de la nebulosa del Águila

pilares de la creacion

Ubicada a 6.500 años luz de la Tierra en la constelación Serpens, la nebulosa del Águila es parte del Catálogo Messier, y su nombre es M16, el decimosexto objeto interestelar descubierto por los astrónomos. La Nebulosa del Águila es un cúmulo de estrellas jóvenes, polvo cósmico y gas brillante. Este grupo de materia forma la columna vertebral de la creación, ya que de vez en cuando nacen estrellas jóvenes y calientes, y otras mueren para crear otras nuevas.

Descubierta por el Telescopio Espacial Hubble en 1995, esta es considerada una de las regiones más bellas y misteriosas de la creación estelar, formando la Nebulosa del Águila 2 parte de los Pilares de la Creación, ya que se dice que de allí nace un cúmulo estelar.

Esta Nebulosa del Águila puede ser vista por telescopios aficionados porque no está muy lejos de la Tierra, y también esculpe e ilumina el gas para formar grandes pilares de varios años luz de tamaño, un espectáculo para el ojo humano.

Características principales

caracteristicas de la nebulosa del aguila

Estas son las características de la nebulosa:

  • Su edad es entre 1-2 millones de años.
  • Esta nebulosa es parte de la Nebulosa de Emisión o región H II y está registrada como IC 4703.
  • Se encuentra a unos 7.000 años luz de distancia en la región de creación de estrellas.
  • La aguja de gas es visible desde la parte noreste de la nebulosa, a 9,5 años luz de distancia y con un diámetro de unos 90 billones de kilómetros.
  • Esta nebulosa tiene un grupo de unas 8.100 estrellas, la mayoría concentradas en la región nororiental de los Pilares de la Creación.
  • Es parte de los llamados Pilares de la Creación, ya que de vez en cuando nacen nuevas estrellas de su gigantesca torre de gas.
  • Se estima que tiene 460 estrellas de tipo espectral muy brillantes 1 millón de veces más luminosas que el Sol.
  • Así como las estrellas nacen de su torre gigante, la Nebulosa del Águila también ve morir a millones de estrellas que se convierten en nuevas estrellas brillantes.

La Nebulosa del Águila, que pudo haber sido captada por numerosos telescopios de todo el mundo, fue captada por primera vez por el Telescopio Espacial Hubble en 1995 con la majestuosidad de la Nebulosa del Águila-5 de esta nebulosa, demostrando que de estos pilares nacen nuevas estrellas, en gas agregados llamados EGG.

A partir de ahí, se utilizó como muestra de la belleza de nuestro espacio exterior. Otra imagen de la nebulosa fue tomada por el Telescopio Espacial Herschel de la ESA. Esto demuestra plenamente los pilares de la creación, el gas y el polvo que crearon esta nebulosa.

Esta nebulosa, también observada desde una perspectiva de rayos X con el telescopio espacial XMM-Newton de la ESA, nos presenta a las jóvenes estrellas calientes y su responsabilidad de esculpir sus pilares.

Otro telescopio que estudia la nebulosa es el VTL del Observatorio Europeo Austral en Paranal, Chile, con lecturas infrarrojas, y el telescopio Max Planck Gesellschaft de 2,2 metros de diámetro en la región de La Silla de Chile. Estos telescopios nos dan las imágenes más hermosas y nos revelan lo que está pasando en esta parte del cielo.

Cómo observar la nebulosa del Águila

nebulosa del aguila

Para observar Messier 16 debes tener un telescopio de buena calidad, tener las mejores condiciones climáticas, para ello el cielo debe estar en el punto más oscuro, alejado de la contaminación lumínica, y tener la ubicación exacta de la nebulosa. Esto no significa que no vayas a tener algún que otro tropiezo a la hora de visualizar la nebulosa.

Una de las formas más fáciles de encontrar M16 es ubicar la constelación del Águila y avanzar hacia su cola, donde se encuentra la estrella Aquila. Cuando llegas a ese punto, te mueves directamente a la constelación Scuti. En este pintov, solo tienes que moverte hacia el sur para llegar a la estrella Gamma Scuti.

Después de encontrar la estrella Gamma Scuti, la revisas. Allí encontrarás el cúmulo estelar conocido como Messier 16, con binoculares de prisma de mejor calidad y con las condiciones de tu cielo podrás observar su nubosidad, pero con un telescopio de gran apertura podrás observar la nebulosa del Águila en su mejor momento.

Algo de historia

El astrónomo suizo Jean-Philippe Loys de Chéseaux fue uno de los primeros en discutir la paradoja de Olbers. Lo hizo unos años antes de que naciera el propio Heinrich Olbers, pero la paradoja finalmente llevó al nombre de este último.

También fue el primero en observar la Nebulosa del Águila, lo que hizo en 1745. Si bien Chéseaux en realidad no vio la nebulosa, solo pudo identificar el cúmulo de estrellas en su centro: NGC 6611 (como se conoce ahora). Esta es la primera referencia registrada a la Nebulosa del Águila.

Pero solo unos años después (1774), Charles Messier incluyó el cúmulo en su catálogo y lo clasificó como M16. El Catálogo Messier es una lista de 110 nebulosas y cúmulos de estrellas que todavía es ampliamente utilizada por los entusiastas de la astronomía en la actualidad. Es probablemente la lista de cuerpos celestes más famosa del mundo.

Años más tarde, con el desarrollo de los telescopios, los astrónomos pudieron ver partes de la nebulosa que rodea a NGC 6611 (el cúmulo estelar). La gente había empezado a hablar de la nebulosa, pero como todavía no podían ver el águila, la llamaron Reina de las Estrellas.

Pero la llegada de la astrofotografía es un nuevo punto de inflexión, porque hay muchos más detalles de los que pueden obtener las observaciones astronómicas. Resulta que la nebulosa tiene regiones oscuras, grandes columnas de gas y una forma que recuerda a un águila. Así que esta nebulosa empezó a tener un nuevo nombre: la Nebulosa del Águila.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la nebulosa del Águila y sus características.


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