Nebulosa de Orión

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La Nebulosa de Orión es una nebulosa de emisión con un centro en forma de mariposa. Se encuentra justo al sur de la constelación de Orión y es fácilmente visible a simple vista como una mancha blanca tenue en medio del cinturón de Orión.

En este artículo vamos a contarte todas las características, origen e importancia de la Nebulosa de Orión.

Características principales

nebulosa de orion en el universo

Llamadas así por su forma difusa, las nebulosas son enormes regiones del espacio llenas de materia interestelar (polvo y gas). La Nebulosa de Orión fue descrita por primera vez por el astrónomo francés Nicolas-Claude Fabri de Peiresc en 1610, aunque civilizaciones antiguas como los mayas también han registrado objetos similares. Sin embargo, no se puede determinar que de hecho sea la misma Nebulosa de Orión.

De hecho, Galileo no lo mencionó, aunque se sabe que examinó la región con un telescopio y encontró algunas de las estrellas en ella (llamadas Trapecio). Tampoco lo hicieron otros astrónomos famosos de la antigüedad.

Pero dado que ahora es fácilmente visible a simple vista, la nebulosa puede haber sido iluminada por el nacimiento de nuevas estrellas. Fue catalogado por Charles Messier en 1771 como objeto M42, y también se puede buscar por este nombre en aplicaciones web y de astronomía móvil.

Desde un punto de vista astronómico, las nebulosas como Orión son importantes porque allí se forman estrellas constantemente. Es allí, en virtud de la gravedad, que surgen aglomeraciones de materia, que luego se condensan y forman las semillas de los sistemas estelares. Dentro de la nebulosa, las estrellas se forman constantemente.

Localización de la Nebulosa de Orión

galaxia y nebulosa

La Nebulosa de Orión está relativamente cerca del Sistema Solar a 500 parsecs (1 parsec = 3,2616 años luz) o 1270 años luz. Se encuentra, como decimos, en el Cinturón de Orión, que consta de tres estrellas brillantes en la diagonal central de la constelación cuadrilátera.

Las tres estrellas son Mintaka, Alnilam y Alnitak, aunque comúnmente se las conoce como las Tres Marías o los Reyes Magos.

Visto desde la Tierra, el diámetro angular (el tamaño angular de un objeto visto desde la Tierra) de una nebulosa en el cielo es de unos 60 minutos de arco. Por el contrario, Venus es un objeto fácilmente visible que oscila entre 10 y 63 minutos de arco según la época, pero parece más brillante debido a su proximidad.

Puedes hacerte una idea del tamaño de la nebulosa y su verdadero brillo comparando la distancia: 1270 años luz = 1,2 x 1016 km, mientras que Venus está a solo 40 x 106 km de la Tierra.

¿Cómo observar la Nebulosa de Orión?

cumulo de estrellas

La Nebulosa de Orión es una nebulosa de emisión, lo que significa que emite luz en el rango de luz visible. Es visible en el este desde el amanecer de julio, pero los mejores momentos para verlo son durante el invierno del hemisferio norte o el verano del hemisferio sur.

Visible a simple vista si el cielo está oscuro y despejado. Si bien es ciertamente visible desde las grandes ciudades, es mejor mantenerse lo más lejos posible de la contaminación lumínica. A través de binoculares o un telescopio pequeño, la nebulosa aparece como una pequeña mota nacarada, aunque a veces se puede ver un ligero tinte rosado. Esto no es lo más común, ya que el ojo no es tan sensible al color como la película fotográfica.

Esto requiere telescopios más grandes o tomar fotografías de larga exposición, que a menudo también se procesan posteriormente para resaltar los detalles.

Aun así, incluso con solo binoculares, la nebulosa es una imagen asombrosamente hermosa, sin mencionar las estrellas que nacen dentro de ella en este preciso momento.

Como se mencionó anteriormente, encontrar la nebulosa es fácil ya que Orión es una de las constelaciones más famosas. Del mismo modo, aplicaciones como Sky Map te mostrarán dónde estás de inmediato. Con los telescopios modernos, puede programar la búsqueda para enfocar y posicionar automáticamente el trapezoide dentro de ella.

Descubrimiento y origen

Según muchas fuentes, los antiguos mayas habrían notado la región del cuerpo celeste donde reside esta nebulosa, a la que llamaron Xibalbá. Según su imaginación, la nube de gas probó la existencia del horno de la creación.

La Nebulosa de Orión fue descubierta por Occidente en 1610, por el francés Nicolas-Claude Fabri de Peiresc, y por el astrónomo jesuita Cysatus de Lucerne en 1618. Mucho más tarde, se incluyó en el Catálogo Astronómico de Charles Messier en 1771, correspondiendo al nombre M42.

Gracias a la espectroscopia de William Huggins, su firma difusa no se descubrió hasta 1865, y en 1880 se publicaría su primera astrofotografía, la de Henry Draper. La primera observación directa de la nebulosa fue producto del Telescopio Espacial Hubble en 1993, y gracias a él (y sus numerosas observaciones de seguimiento), incluso se realizaron modelos 3D posteriores.

Los colores de la nebulosa de Orión

A simple vista, la nebulosa parece blanca, pero a veces, en las condiciones adecuadas, el ojo humano puede detectar un ligero tinte rosado. Los colores verdaderos son visibles en imágenes tomadas con exposiciones prolongadas y provienen de la energía liberada por las moléculas excitadas en el gas.

De hecho, la temperatura de las estrellas dentro de la nebulosa es de unos 25.000 K. Como resultado, pueden emitir suficiente radiación ultravioleta para ionizar el hidrógeno, que es el componente principal de la región.

La combinación de longitudes de onda (rojo, azul y violeta) emitida por la excitación de las moléculas de gas produce el distintivo color rosa. En algunas imágenes también se ven áreas verdes, correspondientes a diferentes transiciones de energía que solo pueden ocurrir en lugares con las condiciones físicas de la nebulosa.

La Nebulosa de Orión es de gran importancia astronómica debido a la alta actividad de sus estrellas. Contiene una gran cantidad de estrellas que se están formando en su interior, llamadas protoestrellas.

Dado que esta es una etapa muy breve en la vida de una estrella, no es fácil encontrar protoestrellas para estudiar. Y debido a que la Nebulosa de Orión está tan lejos del plano de la Vía Láctea, lo que contiene no se confunde fácilmente con otros objetos celestes. Por todo ello, es estudiado exhaustivamente por astrónomos y astrofísicos.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la Nebulosa de Orión y sus características.


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