Neandertal

hombre neandertal

El Neandertal conocida por el nombre científico de Homo neanderthalensis fue un homínido que se desarrolló principalmente en Europa desde hace unos 230.000 años hasta hace unos 28.000 años. Es conocida con el nombre de Neandertal y a diferencia de otras especies del género Homo se ha desarrollado de forma exclusiva y ha vivido en el continente europeo.

En este artículo vamos a contarte todo lo que debes saber sobre el Neandertal y sus características.

Origen del Neandertal

neandertal

El origen es exclusivamente europeo la que se han encontrado evidencias que indican que es descendiente del Homo heidelbergensis, que llegó hasta Europa desde África durante el Pleistoceno Medio. Son varias décadas las que tuvo una relación, que aunque no está demasiado clara, con el Homo sapiens dentro del contexto de la evolución humana. Existen numerosos análisis de yacimientos que se han encontrado y existen dudas. Lo más normal es que se tratara de dos especies diferentes que, aunque son del mismo género, convivieron durante el mismo periodo.

Y es que esta especie del ser humano tenía diferencias anatómicas con el Homo sapiens. La capacidad cerebral era grande, incluso mayor que la del ser humano moderno. Esta es una de las razones por las que se tienen dudas sobre la causa de su extinción entre expertos. La teoría más señalada es la que revela que se vieron desbordados por el número de Homo sapiens que llegaron desde África. Sabemos que este continente es la cuna de la humanidad ya que es esta nuestra especie la que surgió en este continente. Desde entonces, los antepasados del ser humano se expandieron al resto del planeta llegando dominarlo por completo. No estuvieron solos en el proceso evolutivo.

De esta manera, en Europa pudieran surgir diferentes especies de ser humano pertenecientes al mismo género. El Neandertal tuvo la capacidad para poder haberse convertido en la especie dominante. La especie de la que descendía tuvo que cambiar su hábitat durante un proceso de glaciación. Esto hizo que tuvieran que emigrar hacia el sur dada las condiciones ambientales adversas de extremo frío. Con el paso de los siglos existieran diversas condiciones de aislamiento que provocaron una necesidad de poder adaptarse y provocaron evolución en los homínidos.

Una vez terminó la era glaciar ya comenzaban a parecerse a los neandertales. Es aquí donde pasarán de ser una especie diferente a otra. Había nacido el Homo neanderthalensis.

Descubrimiento de población

neandertales

A pesar de que tuvo una larga existencia, nunca llegó a tener una gran población. Se estima que durante los 200.000 que estuvo viviendo en el planeta, no sobrepasó poblaciones de los 7.000 a individuos. Esto se trata de una población muy pequeña, ya que hoy en día cualquier pueblo pequeño tiene muchos más habitantes. El momento en el que esta especie de basta su esplendor se produjo hace aproximadamente unos 100.000 años. Las herramientas encontradas permiten que los científicos puedan afirmar que tenían capacidades de desarrollo mental bastante altas.

A pesar de que tenían pocas poblaciones se han podido encontrar fósiles muy dispersos que prueba que se expandieron por la mayor parte de todo el continente europeo. Algunos expertos piensan que podrían haber llegado a Asia central. La relación entre el Neandertal y el Homo sapiens a veces va en contra de la idea de la evolución lineal. La realidad es bastante distinta. Las especies del ser humano no han ido desarrollándose y  evolucionando de forma lineal.

Diversas especies de este género han llegado a compartir el planeta en zonas diferentes y han llegado a convivir en algunas zonas. El Neandertal habitaba en Europa, los Sapiens en África y otras especies como el Homo erectus llegaron hasta oriente.

La técnica de investigación que se ha utilizado para poder conocer más sobre esta especie ayudado enormemente a desentrañar como apareció el ser humano. Se trata de la técnica del análisis de ADN. Se sabe que el Sapiens y el Neandertal convivieron en Europa cuando Sapiens abandono África. Pero apenas se sabe sobre su convivencia. Sabemos gracias a un estudio que se ha publicado sobre el genoma Neandertal que el ser humano actual tiene aún casi un 3% del ADN con el Neandertal. Esto quiere decir que entre ambas especies se produjeron emparejamientos, aunque fuera de manera puntual.

Extinción del Neandertal

desarrollo del ser humano

Los cruces entre ambas especies comenzaron hace mucho más de lo que se pensaba. Existían individuos de las dos especies en el mismo lugar hace aproximadamente unos 100.000 años. La extinción de los neandertales aún está siendo debatida por algunos círculos científicos. Existen algunas teorías, pero ninguna se puede establecer como la correcta. Han aparecido nuevos datos que parece rebasar el momento exacto de la desaparición de esta especie.

Se estima que comenzaron a desaparecer cuando Europa empezó a enfriarse de forma considerable, lo que provocó una disminución de los recursos naturales. En cuanto al motivo de su desaparición, hay algunos expertos que señalan que pudieran ser los cambios climáticos que hemos mencionado. Son otros los expertos que afirman que la razón de la desaparición del Neandertal puede deberse a la llegada del Homo sapiens. Esta teoría no tiene demasiado fundamento ya que hemos visto que un existieron cruces entre ellos.

Por ello, la última hipótesis más válida que se está intentando corroborar es en la que el número de individuos del Sapiens llegó a ser 10 superior al de los neandertales. Esto provocó una lucha por lo recursos naturales y algunas enfermedades afectaron al Neandertal y no al Sapiens. A esto le sumamos el cruce entre ambas especies que implica la desaparición del anterior.

Algunas curiosidades

Entre los fósiles que se han encontrado de los neandertales encontramos algunos de ellos que aportan suficiente información para conocer sus características físicas. Estaban adaptados al frío ya que deberán que sobrevivir en un entorno marcado por la última glaciación. Esto provocó que tuvieran que adaptarse al clima más frío extremo para poder sobrevivir. Entre estas adaptaciones encontramos el quedar en más alargado y una baja estatura. La nariz también es más amplia para poder captar olores a mayor lejanía.

No destacaron por su altura ya que tenía una media de altura de 1.65 metros.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el Neandertal y sus características.

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