Movimientos de la luna

La cara de la luna que solo podemos ver

Tras analizar los movimientos de la Tierra y las consecuencias que tiene para nosotros, vamos a analizar los movimientos de la luna. La luna es nuestro satélite natural y también se desplaza con una órbita y gira sobre sí misma. Los diferentes tipos de movimientos que tiene y la cercanía o lejanía de su posición con respecto al planeta Tierra determina el intervalo de tiempo del día, los días, semanas, meses e incluso el año y afecta en gran parte a las mareas.

Por ello, en este artículo vamos a estudiar a fondo cuáles son los movimientos de la luna y qué consecuencias tiene para la vida en la Tierra.

¿Qué movimientos tiene la luna?

Fases de la luna

Dado que entre la luna y la Tierra hay una fuerza de atracción gravitatoria, también existen movimientos naturales de este satélite. Al igual que nuestro planeta, tiene dos únicos movimientos conocidos como rotación sobre su propio eje y traslación en una órbita alrededor de la Tierra. Estos movimientos son los que caracterizan a la luna y están relacionados con las mareas y las fases de la luna.

Durante los diferentes movimientos que tiene, emplea un cierto tiempo para terminarlos. Por ejemplo, una vuelta de traslación completa tarda de media 27,32 días. Esto hace que, curiosamente, la luna siempre nos muestre la misma cara y parezca que está totalmente fija. Esto se debe a numerosas razones geométricas y a otro tipo de movimiento que tiene llamado libración lunar que veremos más adelante.

Cuando la Tierra gira alrededor del Sol, la luna lo está haciendo también pero sobre la Tierra, en sentido Este. La distancia de la luna  a la Tierra a lo largo de sus movimientos varía muchísimo. La distancia que hay entre planeta y satélite es de 384 400 km. Esta distancia va variando por completo dependiendo del momento en el que se encuentre de su órbita. Dado que la órbita es bastante confusa y en algunos momentos alejada, el Sol influye bastante con su fuerza gravitatoria.

Los nodos de la luna no son fijos y se mueven a 18,6 años luz. Esto hace que la elíptica lunar no sea fija y se produzca el perigeo de la luna por cada vuelta de 8,85 años. Este perigeo es cuando la luna está en su fase llena y está más cerca de su órbita. Por otro lado, el apogeo es cuando está más alejada de la órbita.

Rotación y traslación lunar

Movimientos de la luna

El movimiento que hace nuestro satélite de rotación está sincronizado con el de traslación. Dura 27,32 días, por lo que siempre vemos la misma cara de la luna. A esto se le conoce como mes sideral. Durante su movimiento de rotación forma un ángulo de inclinación de 88,3 grados con respecto al plano de la elíptica de traslación. Esto es debido a la fuerza gravitatoria que se forma entre la luna y la Tierra.

Durante su movimiento de traslación sobre la Tierra, se encuentra inclinada unos 5 grados con respecto a la elíptica. Tarda en dar una vuelta completa lo mismo que sobre sí misma. Este desplazamiento alrededor del planeta es el que va formando las diferentes mareas que tenemos actualmente.

El otro movimiento que hace la luna es el de revolución. Se trata del giro que tiene la luna sobre el Sol. Este movimiento lo hace de forma conjunta con nuestro planeta, conforme va girando sobre sí misma y desplazándose en la órbita alrededor de la Tierra.

Consecuencias de los movimientos de la luna

La luna y la Tierra

A consecuencia de estos movimientos lunares, tenemos algunos tipos de meses que habrás oído nombrarlos pero que no conoces muy bien. Vamos a explicártelos uno a uno.

  • Mes sidéreo. Es el que dura 27 días, 7 horas, 43 minutos y 11 segundos. Este mes ocurre cuando la fase de la luna ha completado un círculo completo. El círculo horario es el máximo sobre la esfera celeste.
  • Mes sinódico. Es el tiempo que tarda en pasar dos fases iguales y suele durar 29, 5 días. Es conocido también por el nombre de lunación.
  • Mes trópico. Se trata del tiempo donde hay dos pasos seguidos de la luna por el círculo del punto de Aries. Suele durar 27 días.
  • Mes anomalístico. Dura 27 días y 13 horas y es cuando hay dos fases consecutivas en el perigeo.
  • Mes draconítico. Se trata del tiempo que dura una fase a otra de la luna en pasar por el nodo ascendente. Dura 27 días y 5 horas.

Libración lunar

Importancia de los movimientos de la luna

Se trata  de un movimiento que tiene la luna por la cual sólo podemos ver el 50% de su superficie o la misma cara siempre. Hay, a su vez, tres tipos de libración. Vamos a analizarlas en profundidad.

  • Libración en latitud.  Se relaciona con la inclinación que hay entre la órbita de la luna y el plano de la elíptica. Esto hace que sólo se logre ver el norte y el sur de la luna a la vez. El punto del plano del Ecuador de la luna está por arriba y por debajo del plano de la órbita. Esto nos garantiza que hay más superficie que observar de la región polar opuesta.
  • Libración diurna. En este parte tiene mucho que ver en la posición donde se encuentre el observador al momento de captar la imagen de la luna. Hay que considerar muchos aspectos geométricos.
  • Libración en longitud. Se debe a que el movimiento de rotación que tiene la luna es totalmente uniforme, mientras que el de traslación no lo es. Esto hace que el perigeo sea la parte donde la luna se desplaza más rápidamente y el apogeo más lentamente. Algo similar ocurre con la Tierra y su órbita alrededor del sol cuando está en el afelio y perihelio. Como consecuencia de este movimiento tenemos un vaivén hacia el Oeste, haciendo que sólo podamos ver una sola cara en las regiones orientales y occidentales de la luna.

Se puede decir que la libración lunar es el punto que está situado en la superficie de la luna y es donde se dan los 3 tipos de libración. Aparentemente hace que se mueva en forma de espiral y no regrese a la posición original.

Espero que esta información te ayude a saber más sobre los movimientos de la luna.

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