Montes Urales

Los montes que vamos a describir hoy son considerados como la frontera natural entre los continentes de Europa y Asia. Se trata de los montes Urales. Tienen una gran importancia tanto histórica como económica y se encuentra en la zona centro-oeste de Rusia. Decimos que tiene gran importancia económica dado que es una fuente de recursos minerales y es una de las cordilleras más antiguas geológicamente. Recordamos que la edad de las cordilleras se mide con el tiempo geológico y que dicta mucho de lo que es la edad para el ser humano.

En este artículo vamos a enseñarte las características de los montes Urales, la flora y fauna y su importancia económica e histórica.

Características principales

La forma que tiene esta cordillera no es común entre otros tipos de cordilleras. Si la comparamos con otros sistemas montañosos como la cordillera del Himalaya, tiene una forma casi recta. Esto no es normal en una formación montañosa. La zona de los Urales ha sido explotada para poder obtener minerales, petróleo y piedras preciosas. De aquí reside la gran importancia económica.

Dado que es una cordillera con bastante antigüedad, los depósitos de petróleo han permanecido estables y perfectos para su extracción y aprovechamiento. Además, la extracción de otros minerales también ha servido para mejorar la economía de las zonas alrededor de estos montes.

Aunque el nombre en sí de la cordillera se desconoce, algunos registros de los siglos XVI y XVII se derivan de alguna lengua turca. Estos montes no fueron muy conocidos durante gran parte de la historia moderna de Europa. Los geógrafos del centro de Asia ya tenían conocimiento amplio sobre todo lo que concierne a los montes Urales desde el siglo X.

La edad de la cordillera se estima entre 250 y 300 millones de años, lo que es considerada como una de las cordilleras más antiguas de nuestro planeta. Posee una longitud de unos 2500 kilómetros y una anchura de 150 kilómetros en algunas de las secciones más anchas. Su extensión abarca desde la tundra costera ártica hasta el río Ural y el noroeste de Kazajistán.

Dado que tiene un gran tamaño, es separado geográficamente por zonas como Urales Polares, los Urales subpolares, Urales del Norte, Urales centrales y los Urales del Sur. Es así como se selecciona la cordillera completa por bloques para ser más sencillo elegir la ubicación de determinados elementos.

Descripción de sus partes

En la parte subpolar es donde podemos encontrar las zonas de montaña con más altitud y número de glaciares. Dependiendo de la zona varía la altura, pero suele ser entre 1000 y 1500 metros. En otras zonas, los montes no son más que simples colinas.

El pico más alto que tiene es el Narodnaya que posee unos 1895 metros de altitud. Otro de los picos más destacados es el Telposiz con 1617 metros. A causa del clima y sus características, las partes más septentrionales de los montes Urales son estériles y no se puede cultivar en ellas. Sin un suelo que pueda soportar plantas y vegetación dado las condiciones tan duras de nieve y hielo, tiene bastantes zonas de roca completamente desnudas. En la zona de los Urales Polares, el invierno suele durar unos 7 meses. Esto es algo que no es usual, pero dado el clima y la ubicación, suele extenderse este tiempo.

La parte subpolar tiene un paisaje bastante erosionado con abundancia de rocas metamórficas y sedimentarias expuestas. Estos tipos de rocas están formadas por la retracción de las capas de hielo y la formación de nuevo hielo anual con el paso de los años y años.

También cuenta con varios ríos que atraviesan toda la cordillera. La parte occidental de la cordillera tiene los ríos Kama y Bélaya. En el sur se sitúa el río Ural que es el que desemboca en el mar Caspio.

Formación de los montes Urales

Es considerada como una de las cordilleras más antiguas de la Tierra. Su edad se estima entre los 250 y 300 millones de años. En comparación con otras cordilleras famosas como la del Himalaya, ésta no tiene más de 60 millones de años. Por eso, en los Urales suele observarse gran estado de erosión por tantos años afectándole las condiciones climáticas de hielo, deshielo, vientos, precipitaciones, etc.

Las montañas se comenzaron a formar cuando empezaron las etapas finales en las que se cerró el océano. Esto se debió a una fragmentación de Pangea. Las placas tectónicas realizamos algunos movimientos de colisión que provocó que la corteza chocara entre sí hasta formar los montes Urales.

Los geólogos piensan que se empezó a formar durante el Carbonífero tardío y el Pérmico. Fue, por aquel entonces, conocido como el borde del supercontinente conocido como Laurasia. La colisión de la corteza terrestre duró varios millones de años en los que se llegó a levantar la corteza por completo y formó las montañas. Con el paso de los años se ha ido erosionando y se puede datar la fecha de su formación. Al contrario que ello, el Himalaya conserva sus picos aún “nuevos” sin desgastar, lo que señala la juventud de sus picos.

A pesar de todo lo que ha pasado, la estructura de los montes Urales no ha sufrido numerosas transformaciones. Por lo general, podemos encontrarla bien conservada. Dado que tiene grandes recursos naturales como minerales de forma extensa y abundante, la importancia económica que ha tenido todo este tiempo es alta. Entre los minerales más abundantes que podemos encontrar están los depósitos de cobre, carbón, manganeso, oro, hierro, níquel, aluminio y potasio.

Flora y fauna

También hay una gran riqueza de flora y fauna que se adapta a los diferentes tipos de condiciones ambientales que encontramos en cada sección. Al sur de la cordillera nos encontramos una gran cobertura vegetal con gran variedad de especies. Más en la parte medial hay taiga y varios tipos de bosques y, al norte del mar Caspio, nos encontramos con estepas y semidesiertos.

En cuanto a la fauna, también nos encontramos con gran biodiversidad. Nos encontramos con especies de peces, diversos invertebrados, mamíferos, reptiles, anfibios y aves. Una de las especies más comunes es el reno.

Espero que esta información te ayude a conocer más sobre los montes Urales.

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