Montes Apalaches

Hoy venimos con un tema de geología bastante curioso y llamativo. Vamos a hablar de los montes Apalaches. Se trata de una cordillera de bastante importancia que se encuentra entre Carolina del Norte y Estados Unidos. Su nombre en inglés es Appalachian Mountains y es una cordillera con gran valor geológico y geomorfológico. Tiene varios sistemas con picos que superan los 1000 metros por encima del nivel mar.

¿Quieres conocer todas las características y secretos más importantes sobre los montes Apalaches? En este post podrás descubrirlo todo. Sólo tienes que seguir leyendo 🙂

Características principales

Aunque todos sus picos tengan una altura de unos 1.000 metros por encima del nivel del mar, hay un pico que destaca sobre todos los demás. Se trata del monte Mitchell y se encuentra en Carolina del Norte. Mide 2037 metros y es el punto más elevado de todo Norteamérica.

Su origen tuvo lugar a finales de la era Paleozoica durante la formación del Pangea. Pangea no es más que el supercontinente que se formó en el planeta Tierra y que era hasta entonces casi toda la superficie terrestre existente en ese momento. Esto se sabe gracias a la teoría de la Deriva Continental de Alfred Wegener.

Dado que América del Norte entonces estaba unido a Europa y el norte de África, la cadena montañosa que tenía los Apalaches formaban parte de la misma cadena montañosa de lo que hoy en día en España se conoce como las Villuercas y el Atlas en Marruecos.

Conforme el tiempo avanzaba y los continentes se iba desplazando tras la ruptura de Pangea, también se fracturó y con ello formó también la cordillera actual. Parece increíble que en tres continentes diferentes en la actualidad se encuentre una cordillera con las mismas características por haberse formado cuando el supercontinente Pangea unía toda la superficie terrestre.

Economía en los Apalaches

Esta cordillera es protagonista de grandes recursos naturales y, por tanto, de recursos económicos para la sociedad. Se trata de grandes depósitos de carbón de antracita y hulla bituminosa. De la extracción y explotación del carbón se encargan los ciudadanos de Pennsylvania. Los yacimientos se encuentran al oeste situados entre Maryland, Ohio, Kentucky y Virginia. Todos estos emplazamientos están repletos de sedimentos de carbón.

Existe un método de extracción del carbón que está poniendo en peligro las cimas de los montes Apalaches. Y es que hay un método de eliminación cima de la montaña en la minería del carbón que está provocando la destrucción de grandes áreas y ecosistemas importantes de la región de montaña. Este método lo que hace es eliminar la cima de aquella montaña con gran contenido de carbón para minimizar el riesgo de la minería y mejorar las condiciones de los trabajadores.

El descubrimiento de estos yacimientos de carbón tuvo lugar en 1859 y es entonces cuando comenzó a venderse y a llegar la industria moderna a estos lugares. También se ha descubierto recientemente yacimientos de gas natural comercial, por lo que la industria petrolera ha vuelto a poner sus ojos en los Apalaches.

La verdad es que es una lástima que un emplazamiento con tanto valor natural e histórico para la Tierra esté de esta forma dañado por la mano del hombre. Hay que pensar que este tipo de cordilleras guarda una parte importantísima del estudio de la Tierra.

Se llevan más de 500 montañas arrasadas para colocar canteras y explotar el carbón al máximo. Estas obras están provocando que el paisaje original sea irrecuperable. El gran número de demoliciones que han tenido lugar en estas zonas han liberado grandes cantidades de elementos tóxicos como iones y metales pesados que han provocado graves daños a la diversidad animal en ríos y valles de montaña.

Geología, flora y fauna

Los montes Apalaches se dividen en dos: Apalaches del Sur y del Norte. En cada uno predomina un clima y unos procesos geológicos diferentes. En el primer,  a tener una menor elevación existen gran cantidad de ríos que desembocan en el Océano Atlántico y forman numerosos torrentes. El clima es típico de la costa y húmedo. Existen tres tipos de erosión: eólica, glacial y fluvial.

Por otro lado, tenemos los Apalaches del Norte en los que también hay erosión fluvial, glacial y eólica, aunque el clima es húmedo y de montaña.

Los ríos que se encuentran en los montes Apalaches tienen características especiales. Y es que fluyen a gran velocidad y producen bellísimas cascadas. Los más importantes son el Hudson, Delaware y el Potomac. Estos ríos no son muy largos pero tienen un gran caudal que da lugar a la formación de cascadas. Existe una llanura central donde muchos ríos hacen su aporte y también posee valles más profundos con aspecto de cañones. Nos encontramos con el Tennessee y el Ohio. Estos dos afluentes son importantes aportes fluviales para el Misisipi. Además, sus aguas tienen gran calidad y son capaces de fertilizar todas las tierras de la región.

En cuanto a la flora tenemos los árboles  como el abeto, haya, abedul, ciprés, cedro, alerce, palo rojo, pino blanco y amarillo, roble, castaño, fresno, arce, olmo, álamo, tilo, etc. En la zona de Apalaches del norte hay distintas especies extendidas que se desarrollan en criaderos como son los zorros, la marta y el visón. El norte tiene especies en abundancia como el alce, reno, uapití, oso, antílope, lince, lobo, etc.

Lugares destacados

A pesar de que los montes Apalaches es en su totalidad un monumento natural, destacan algunos lugares perfectos para visitar. El primero es el Museo de los Apalaches. En este museo se puede conocer más sobre las armas, juguetes, fabricación de cerámica, etc. Que había en la época.

Después tenemos otros lugares como:

  • Shaker Village. Es una zona con 3000 hectáreas de terreno y consta de museo, hoteles donde alojarse, áreas de picnic y tiendas.
  • Cavernas Luay. Se trata de bonitas formaciones de calcita en la que también han colocado piscinas dentro de las cuevas.

Como pueden ver, los montes Apalaches son toda una maravilla natural digna de conocer. ¿Has ido o te gustaría ir alguna vez?

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Ciencia

Graduado en Ciencias Ambientales y Máster en Educación Ambiental por Universidad de Málaga. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de medioambiente a los lectores de manera sencilla, clara y entretenida para que se aprendan los valores de la naturaleza y la necesidad de preservarla.

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