Monte Olimpo de Marte

Cuando vemos algunos de los montes más grandes y majestuosos de nuestro planeta, como lo son los montes Apalaches y la cordillera del Himalaya, pensamos que no puede haber nada superior a ello. Y es que no nos podemos equivocar más en eso. Aunque la Tierra sea el único planeta habitable de todo el Sistema Solar, no es el único que tiene morfologías y estructuras geológicas fascinantes. Hoy nos trasladamos al planeta Marte, donde hayamos el volcán más grande conocido en todo el Sistema Solar. Se trata del Monte Olimpo.

No te pierdas todos los detalles sobre este gigantesco volcán, su origen y cómo se descubrió.

Características principales

El planeta Marte ha sido de gran interés para el ser humano desde su descubrimiento. Hay numerosos estudios y se han realizado expediciones con sondas para descubrir no sólo el terreno sino el interior del planeta. Actualmente, la sonda InSight ha llegado a Marte para conocer todas sus entrañas. Cada vez se pueden recolectar mejores imágenes y mayor cantidad de información dado el gran desarrollo de la tecnología que hemos experimentado en las últimas décadas.

El Monte Olimpo ya era conocido desde las antiguas expediciones, ya que las naves espaciales se acercaron al planeta y se pudo visualizar. Sin embargo, no se conocían bien los detalles de esta majestuosidad. Se trata del volcán más joven que tiene el planeta rojo y se ha formado aproximadamente hace unos 1.800 millones de años.

Tiene un macizo central con una altura que se eleva hasta casi 23 km de altura. Recordamos que el pico más grande de la Tierra no supera los 9 km. Alrededor posee una llanura de gran extensión que lo rodea. Se observa que está situado en una depresión de una profundidad de 2 km y hay bastante acantilados enormes con casi 6 km de altura. Imaginaos la envergadura de este volcán, comparado con los que tenemos en la Tierra. Un sólo acantilado tiene mayor altura que cualquier pico de toda la Península Ibérica.

Entre las características del interior del volcán, vemos que su caldera tiene unas dimensiones de 85 km de largo, 60 km de ancho y casi 3 km de profundidad. Es realmente una bestialidad de volcán digno de ver, aunque sea en fotografías. Dispone de 6 chimeneas que se han ido formando en diferentes épocas del año. La base del volcán tiene unos 600 km de diámetro.

Tamaño y forma

Monte Olimpo si fuera en España

Si vemos el total de la base, vemos que ocupa una superficie de 283.000 km cuadrados. Esto es lo mismo que la superficie que tiene la mitad de la Península Ibérica. Es complicado que estas dimensiones se puedan imaginar, dado que son descomunales. Un volcán que ocupe la mitad de España no es algo fácil de imaginar. De hecho, es tal su envergadura, que si nos pusiéramos a raíz del suelo de Marte, no podríamos ver la forma del volcán por completo. Aunque nos alejásemos, tan sólo veríamos un muro que parece un acantilado enorme.

Sólo se puede ver por completo desde arriba, dado que la curvatura del planeta nos haría limitar nuestra observación por el horizonte. Al igual que no se puede divisar por completo desde el suelo, tampoco desde la cima. Si nos posásemos sobre el pico más alto del volcán, tan solo podríamos ver parte de su pendiente. No llegaríamos a ver el final, dado que se mezclaría con el horizonte. Si queremos ver el Monte Olimpo por completo, la única manera es desde el espacio subido en una nave.

Analizando el tipo de volcán que es el Monte Olimpo, podemos decir que es de tipo escudo. Los volcanes escudos son caracterizados por ser más anchos y altos y tener formas redondeadas y planas. Se asemejan más a los volcanes de tipo hawaianos.

Este tamaño tan descomunal tiene su explicación y su origen. Y es que la dinámica del planeta no funciona de la misma manera que el nuestro. No tiene placas tectónicas que estén en movimiento y vayan desplazando la corteza continental. Por ello, el Monte Olimpo ha ido generando lava continuamente en el mismo lugar y se ha ido solidificando, obteniendo tal tamaño.

Origen del Monte Olimpo

Como sabemos, este volcán de gran tamaño ha sido objeto de investigaciones para conocer su origen. Se piensa que las erupciones del volcán han ido formando el cráter que es hoy día. Al no tener Marte placas tectónicas, la superficie es fija. De esta forma, la lava expulsada se ha solidificado hasta formar este relieve.

Este volcán ha modificado el rostro completo de Marte. Los escombros del volcán fueron los que formaron la gran llanura que yace a los pies de la cresta, denominada gran llanura de Tarsis. Se trata de una zona que tiene 5.000 km cuadrados y 12 km de profundidad, teniendo en cuenta que el planeta rojo es la mitad de grande que el nuestro. Esto hace modificar la forma en la que se ve Marte por completo.

La acción de presión de esta plataforma enorme ha ido desplazando la capa superficie del planeta y moviendo todas las zonas de la corteza hacia el norte. Los científicos creen que a causa de la aparición de este volcán y su lenta formación los polos de Marte ya no están en los polos, y todos los cursos de ríos se han desplazado tanto que han muerto.

De haber sucedido algo como eso en nuestro planeta, la ciudad de París formaría parte del círculo Polar, dado que el Monte Olimpo hubiera desplazado el resto de la superficie terrestre.

Lo que los científicos están viendo es que este volcán de tal tamaño descomunal, puede entrar de nuevo en erupción como concluyen algunas investigaciones. Es increíble cómo en otros planetas, nada más que por tener otra especie de dinámica puede hacer que se originen formaciones de este tipo. El hecho de que Marte tiene otra dinámica interna y no tiene esas corrientes de convección que mueven las placas tectónicas, un mismo elemento como es un volcán, puede dar lugar a formaciones descomunales que hacen que sea el monte más grande el Sistema Solar.

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Astronomía

Graduado en Ciencias Ambientales y Máster en Educación Ambiental por Universidad de Málaga. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de medioambiente a los lectores de manera sencilla, clara y entretenida para que se aprendan los valores de la naturaleza y la necesidad de preservarla.

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