Monte Denali

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El monte Denali ha sido conocido como Mount McKinley durante años, pero su nombre oficial, reconocido por el gobierno de los EE. UU. es Denali, que le fue dado por la gente local de Athabasca hace mucho tiempo. Sin duda, es el pico más alto de América del Norte y la única montaña del continente con una elevación de más de 6.000 metros. También es la tercera montaña más prominente y la tercera montaña más aislada después del Aconcagua y el Everest. Un día de 1794, el navegante George Vancouver lo vio por primera vez desde Cook’s Bay, pero no fue hasta 1901 que intentó escalarlo.

En este artículo vamos a contarte todo lo que necesita saber sobre el monte Denali, sus características e importancia.

Características principales

mckinley

Denali o McKinley es parte de la Cordillera de Alaska, parte del Cinturón de Fuego del Pacífico. Está particularmente ubicado cerca del centro del Parque Nacional y Reserva Denali, a lo largo del centro-sur de Alaska y a lo largo de la falla de Denali. Consiste en una gran extensión de granito alto y tiene dos picos importantes que siempre están cubiertos de nieve:

  • Pico Norte. A veces se considera un solo pico.
  • Pico Sur. Es el más alto de los dos.

Toda la parte superior de la montaña está cubierta por una capa de nieve y varios glaciares importantes. La nieve nutre 5 glaciares en las laderas: Glaciar Muldrow, Glaciar Ruth, Glaciar Kahiltna, Glaciar Peters y Glaciar Traleika.

La montaña tiene más de 6.190 metros sobre el nivel del mar. Mientras que las temperaturas en las laderas permiten que prosperen muchas especies, las temperaturas en los picos son altas. En invierno pueden alcanzar los -70,5 ºC. Los vientos pueden ser fuertes; se registraron ráfagas de hasta 241 km/h durante la tormenta.

Formación del monte Denali

monte denali nevado

Hace unos 60-65 millones de años, durante un período de alta actividad geológica caracterizado por el movimiento frecuente de las placas tectónicas de la Tierra, comenzó a formarse el Monte Denali. Las montañas, a su vez, son el resultado de una ruptura en la corteza terrestre: la falla de Denali. A medida que las placas se movían, la placa del Pacífico estaba tan cerca de la placa de América del Norte que se hundió debido a las diferencias de presión, temperatura y otros factores entre las dos.

En otras palabras, el Monte Denali es el resultado de la subducción de la placa del Pacífico debajo de la placa de América del Norte, y durante el proceso de subducción, la superficie de Alaska comenzó a doblarse y plegarse, creando muchos levantamientos que formaron las Montañas de Alaska.

Según el Servicio de Parques Nacionales de EE. UU. (NPS), el Monte Denali «nació» hace unos 56 millones de años cuando el magma fundido se endureció debajo de la corteza terrestre; sin embargo, a pesar de la participación del magma en su formación, no era un volcán. A lo largo de millones de años, la montaña se ha elevado debido a la presión entre las placas tectónicas, pero su superficie también se ha erosionado. La montaña continúa creciendo a un ritmo de aproximadamente 1 mm por año.

Flora y fauna del monte Denali

El monte Denali alberga al menos 650 especies de plantas con flores y varias especies de helechos, hongos, algas y líquenes. Aunque en las laderas y valles se pueden ver bosques de coníferas, tundra, ríos glaciares e incluso llanuras aluviales, las bajas temperaturas y la altitud impiden que crezca nada más que vegetación leñosa y plantas bajas en las regiones superiores. El parque tiene bosques de abetos blancos (Picea glauca) y abedules (Betula papyrifera) y tiene un clima subártico.

La vida silvestre en el área incluye aproximadamente 167 especies de aves, 10 especies de peces, 39 especies de mamíferos y 1 anfibio. Algunos de los habitantes del parque son zorros rojos (Vulpes vulpes), ardillas rojas (Sciurus vulgaris), osos negros (Ursus americanus), osos pardos (Ursus arctos), coyotes (Canis latrans), glotones (Gulo gulo), marmotas ( Marmota monax), rata almizclera (Ondatra zibethicus), arrendajo gris y urogallo común (Lagopus lagopus).

Senderismo

escalada

La vista del monte McKinley desde la ciudad de Talkeetna es verdaderamente impresionante por su tamaño y su presencia casi aislada. Es uno de los únicos seis mil lugares en el mundo ubicados por encima de los 43º norte del ecuador, el resto se encuentran entre los 43º norte y los 32º sur de latitud.

Un periodo adecuado para afrontar el reto de escalar el Macizo McKinley se limita a un breve periodo entre principios de mayo y finales de junio, ya que es en esta época cuando las condiciones meteorológicas son más favorables y los inviernos son muy bajos debido a las altas temperaturas. y por lo general avalanchas masivas en verano.

Según algunas medidas barométricas, la presión atmosférica en la cima del monte McKinley es cercana a las 7 partes por mil. Su proximidad al Círculo Polar Ártico y su considerable elevación la convierten en una de las montañas más frías de la Tierra. Los picos de Denali son casi 2000 metros más altos (prominentes) que los picos circundantes, por lo que las ventiscas y las ventiscas pueden ser bastante severas con mal tiempo.

Algo de historia

Aunque los lugareños ya la conocían, la llamaron Denali, pero a fines del siglo XIX, los primeros blancos en ver la majestuosa montaña fueron exploradores de la fiebre del oro. Sorprendidos por su impresionante silueta, pronto organizaron una expedición a la cumbre.

Después de dos intentos fallidos de llegar a la cima, el Dr. Frederick A. Cook decidió hacer un último intento en agosto de 1906, acompañado únicamente por un asistente local.

A su regreso, se aseguró de haber llegado a la cima, lo que le valió un alto reconocimiento por parte de los escaladores. Tras la publicación del libro Alcanzando la Cima del Continente, que relata la hazaña, incluyendo fotos de la supuesta cumbre, varios de los exploradores que lo acompañaron en su primer intento aseguraron saber exactamente dónde fueron tomadas las fotos. Esto los llevó a organizar una expedición en 1910 para desmentir las afirmaciones del médico.

Siguiendo la ruta que describió, llegaron a lo que creían que era el final de la historia real y tomaron las mismas fotos que publicó Cook. Estaban a unos 30 kilómetros de la cima de la montaña. Mientras tanto, un grupo de andinistas que había viajado desde el sur hasta la cumbre regresaron con la seguridad de que habían llegado, y para demostrarlo dejaron un poste de 4 metros en el que izaron una bandera.

En 1912, Brown y Parker, con la ayuda del tercer hombre Merle LeVoy, habían organizado una expedición contra el Doctor para intentarlo de nuevo. Después de una dura subida y de las malas condiciones meteorológicas, decidieron volver al campo base cuando casi llegaban a la cima. Entre las muchas desgracias que se encontraron en el camino, cabe señalar que nada más bajar de la montaña sintieron uno de los mayores terremotos que se conocen, el que acompaña a la erupción del monte Katmai. Todo los grandes picos de hielo que tuvieron que escalar, quedaron reducidos a bloques de hielo esparcidos por la nieve.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el monte Denali y sus características.


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