Montañas del Cáucaso

montañas del caucaso

Una de las montañas más conocidas de todo el mundo por ser consideradas como la división continental entre el continente de Asia y Europa son las montañas del Cáucaso. Se trata de una de las cordilleras más altas de Europa y cuenta con varios picos que superan los 4.000 metros de altura. La cordillera está ubicada en esta región entre el mar Negro y el mar Caspio. Toda esta zona tiene gran variedad lingüística y cultural puesto que ha sido lugar de encuentro de comercio entre pueblos desde hace más de 2.000 años atrás.

Del este artículo vamos a contarte todas las características, origen, formación y geología de las montañas del Cáucaso.

Características principales

caucaso

Seis países tienen algunas montañas en sus territorios: Georgia, Armenia, Irán, Turquía, Azerbaiyán y Rusia, además de la República Autónoma de Chechenia, Daguestán, Ayaria, Adygea, Ingushetia, Kabardia-Balkar, Karachay-Cherkesia, Nakhichevan y Osetia Norte. Las laderas sur de las montañas están dominadas por Armenia, Georgia y Azerbaiyán, y sus orígenes étnicos y lingüísticos son muy diferentes.

Desde hace muchos años, diversas etnias y minorías  luchan por la independencia o la autonomía, provocando que la zona se salpique de grandes problemas y batallas. Durante la Guerra del Cáucaso de 1817 a 1864, el Imperio Ruso anexó varias áreas en el norte, y la paz no puede garantizarse incluso hoy.

Se trata de una cadena montañosa, aunque su altura puede rivalizar con la de los Alpes. En promedio, sus picos tienden a ser más altos, entre 2.000 y 3.000 metros sobre el nivel del mar. Se estima que hay más de 20 picos en el Cáucaso que son más altos que el Mont Blanc, la montaña más alta de los Alpes. Por el contrario, el pico más alto de las montañas del Cáucaso es el monte Elbrus, que se encuentra a unos 5.642 metros sobre el nivel del mar.

División geológica del Cáucaso

poblaciones antiguas de montaña

Este sistema montañoso se extiende desde el sudeste de Europa hasta Asia desde la costa este del Mar Negro hasta el Mar Caspio, de este a oeste. Su ancho es variable, hasta 160 kilómetros. La altitud de la cordillera aumenta desde los extremos, y es en la sección central donde se encuentran los picos más altos, incluido el monte Elbrús.

Está dividido geográficamente en el Gran Cáucaso en el norte y el Pequeño Cáucaso en el sur. El Gran Cáucaso es la parte más grande y la principal cadena montañosa de todo el sistema. Se extiende desde la península de Taman hasta la península de Absheron en el mar Caspio y se divide en tres partes: el Cáucaso occidental, el Cáucaso medio y el Cáucaso oriental. El Gran Cáucaso y el Cáucaso Menor están separados por la depresión Transcáucaso, que es un valle paralelo con una anchura de unos 100 kilómetros, que conecta la costa del Mar Negro y la costa del Mar Caspio.

Clima del Cáucaso

El clima y las condiciones topográficas hacen que la mayor parte de la longitud de sus montañas sea más desolada que los Alpes. Las áreas cercanas al Mar Negro son más húmedas; en contraste, el Mar Caspio más seco hace que la zona Oriental tenga un clima árido o semidesértico. En las montañas occidentales, el clima se vuelve subtropical, por lo que las condiciones climáticas en el este y el oeste son en realidad opuestas.

Hay glaciares en el oeste y en el centro. La línea del glaciar suele comenzar entre los 2.800 y los 3.000 metros. Sin embargo, el Cáucaso Menor no tiene glaciares como el Cáucaso Mayor. Las pequeñas montañas que separan las depresiones de Transcaucásicas forman una barrera entre los diferentes climas del este y el oeste. El Cáucaso Menor está conectado con el Gran Cáucaso a través de las Montañas Menores del Lich, separadas al este por el río Kura.

Formación

geologia de las montañas

Estas montañas son muy antiguas. La mayoría de las rocas se remontan al Cretácico y al Jurásico, y la elevación más alta es el Precámbrico. Como la mayoría de montañas del mundo, están formadas por la colisión de placas tectónicas; en este caso, de las placas árabe y euroasiática.

Todo comenzó cuando los árabes comenzaron a moverse hacia el norte hasta que chocaron con la placa iraní y el mar de Tetis se cerró. El movimiento duró un período de tiempo y luego chocó con la placa euroasiática, que levantó la corteza debido a la enorme presión entre ellos. Las montañas del Gran Cáucaso comenzaron a tomar forma y las montañas del Cáucaso Menor finalmente tomaron forma.

En el Cenozoico, el volcán Pequeño Cáucaso estaba activo. A excepción de algunos volcanes en la península de Absheron, los volcanes que todavía existen en el área ahora están extintos.

Flora y fauna

Debido a que el Cáucaso Occidental tiene un clima subtropical, la vegetación es más densa que la del Cáucaso Oriental. En general, hay desiertos, praderas, prados alpinos, pantanos y bosques a lo largo de las montañas. Según el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), hay más de 10,000 especies de plantas en bosques mixtos, de las cuales más de 1,500 son plantas endémicas, más de 700 vertebrados y 20,000 invertebrados. El Cáucaso Occidental es una de las pocas zonas montañosas de Europa con escasa influencia humana, donde se pueden observar diversos ecosistemas, entre los que se encuentran los pastizales alpinos y subalpinos que solo habitan animales salvajes.

En su bosque, hay más de 10,000 especies de plantas, de las cuales más de 1,500 son plantas endémicas. Las planas endémicas son aquellas únicas de ese lugar y no se pueden encontrar en ningún otro lado. Son estas plantas las que le otorgan un valor adicional a la biodiversidad de estas montañas dado que son especies exclusivas de estos ecosistemas. Se trata de plantas que han podido adaptarse a estas condiciones ambientales únicas y no se pueden encontrar en ningún otro lugar.

Como pueden ver, estas montañas tienen gran cantidad de historia y riqueza y, por ello, son unas de las más conocidas a nivel mundial. Espero que con esta información puedan conocer más sobre el Caúcaso, sus características y la flora y fauna.


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