Modelo atómico de Thomson

Thomson

En la ciencia han existido numerosos científicos que han marcado diferencias a la hora de saber cómo funcionan las cosas. El conocimiento sobre las partículas, los átomos y los electrones ha proporcionado numerosos avances a la ciencia. Por ello, vamos a dedicar este artículo al modelo atómico de Thomson. También se le conocía como el modelo Pudín con pasas.

En este artículo podrás aprender todo lo relacionado sobre el modelo atómico de Thomson, cuáles son sus características y qué importancia tuvo para la ciencia.

Qué es el modelo atómico de Thomson

Como estudiar el modelo atómico de Thomson

Se trata de un modelo que se desarrolló en el año 1904 y puede que se pudo descubrir la primera partícula subatómica. El descubridor fue el científico británico Joseph John Thomson. Este hombre pudo descubrir las partículas cargadas negativamente mediante un experimento  en el que utilizó tubos de rayos catódicos en el año 1897.

La consecuencia de este descubrimiento fue bastante enorme ya que no se tenía ninguna evidencia de que el átomo podría tener un núcleo. Este científico lleva a pensar que los electrones se encontraban inmersos en una especie de sustancia con carga positiva que hacía contrarrestar la carga negativa de los electrones. Esto es lo que hacía que los átomos tuvieran la carga neutral.

Para explicar los de una forma que se entienda es como colocar una gelatina con pasas flotando dentro. De ahí al nombre de modelo pudín con pasas. En este modelo, Thomson se encargó de llamar a los electrones corpúsculos y consideraba que estaban dispuestos en una forma no aleatoria. Hoy día se sabe que están en una especie de anillos giratorios y que cada anillo presenta un nivel diferente de energía. Cuando un electrón pierde energía se va a un nivel superior, es decir, se aleja del núcleo del átomo.

Experimento con lámina de oro

pudin de pasas

Lo que pensaba Thompson era que la parte positiva del átomo permanecía siempre de forma indefinida. Este modelo que creó en el año 1904 no tuvo una aceptación académica generalizada. Cinco años después Geiger y Marsden pudieron realizar un experimento con una lámina de oro que hizo que los descubrimientos de Thomson no fueran tan eficaces. En este experimento hicieron pasar un haz de partículas alfa de helio a través de una lámina de oro. Las partículas alfa no son más que leones de un elemento, es decir, núcleos que no tienen electrones y por lo tanto tienen carga positiva.

El resultado del experimento fue que este haz se dispersaban cuando pasaba por la lámina de oro. Con esto se podía concluir que tenía que haber un núcleo con una fuente de carga positiva que era el encargado de desviar el haz de luz. Por otro lado, en el modelo atómico de Thomson teníamos que la carga positiva se distribuía a lo largo de lo que se decía como gelatina y que contenían los electrones. Esto quiere decir que un haz de iones podría pasar a través del átomo de ese modelo.

Al demostrarse lo contrario en el posterior experimento, se pudo desmentir este modelo atómico.

El descubrimiento del electrón también provenía de una parte de otro modelo atómico pero de Dalton. En ese modelo se consideraba que el átomo era totalmente indivisible. Es esto lo que impulsó a Thomson a pensar en su modelo de Pudín de pasas.

Características del modelo atómico de Thomson

modelo atómico de thomson

Entre las características principales que tiene este modelo resumimos lo siguiente:

  1. El átomo que representa este modelo se asemeja a una esfera que tiene una material con carga positiva y con electrones que están cargados negativamente. Tanto electrones como la materia con carga positiva están presentes dentro de la esfera.
  2. La carga positiva y la negativa tienen la misma magnitud. Esto se traduce en que el átomo en total no tiene carga, sino que es eléctricamente neutro.
  3. Para que el átomo en general pueda tener una carga neutra se necesita que los electrones deban a estar inmersos en una sustancia que tenga carga positiva. Es lo que se menciona con las pasas como parte de los electrones y el resto de la gelatina es la parte con carga positiva.
  4. Aunque no se explica de una forma explícita, se puede deducir que en este modelo no existía el núcleo atómico.

Cuando Thomson género este modelo abandonó la hipótesis anterior sobre el átomo nebular. Esta hipótesis se basaba en que los átomos estaban compuestos por vórtices inmateriales. Al ser un científico consumado quiso crear su propio modelo atómico basado en las evidencias experimentales que se conocía en su tiempo.

A pesar de que este modelo no era del todo exacto, pudo ayudar en el asentamiento de unas bases fijas para que los modelos posteriores pudieran tener un mayor éxito. Gracias a este modelo se pudo realizar diferentes experimentos que llevaron a nuevas conclusiones y así es como se fue desarrollando cada vez más la ciencia que hoy en día conocemos.

Limitaciones y errores del modelo atómico de Thomson

Vamos a ir analizando cuáles son las cuestiones en las que este modelo no acertó y por lo que no pudo seguir adelante. Lo primero es que no pudo explicar el cómo se mantienen las cargas en los electrones dentro del átomo. Al no poder explicar esto tampoco pudo resolver nada sobre la estabilidad de un átomo.

En la teoría que expuso no mencionó nada sobre que el átomo poseía un núcleo. Había de hoy sabemos que el átomo consta del núcleo compuesto de protones y neutrones y alrededor giran los electrones en los distintos niveles de energía.

Los protones y neutrones aún no serían descubierto. Thompson intentó basar su modelo en una explicación con los elementos que se habían científicamente probado en aquella época. Al comprobarse el experimento de la lámina de oro fue rápidamente descartado. En este experimento se pudo demostrar que debía existir algo dentro del átomo que hiciera que tuviera una carga positiva y una mayor masa. Esto ya se sabe que es el núcleo del átomo.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el modelo atómico de Thomson.

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