Modelado glaciar

Modelado glaciar

Cuando vemos un paisaje tenemos que tener en cuenta que existen diversos agentes geomorfológicos que son los elementos capaces de modelar el paisaje. Se trata de elementos que tienen cierta actividad y que son capaces de crear nuevas formas en el relieve o destruir las ya existentes. Esto es un equilibrio continuo en la geología del terreno. Un tipo de agente geomorfológico es el modelado glaciar. Un glaciar es una lengua de hielo que va avanzando poco a poco hacia el mar y que es capaz de generar icebergs.

En este artículo vamos a contarte todo lo que debes saber sobre el modelado glaciar.

Qué es el modelador glaciar

Propiedades del hielo

Cuando hablamos de diversos agentes geomorfológicos que actúan sobre un paisaje en concreto estamos hablando de acciones continuas de estos elementos que actúan sobre el relieve. Por ejemplo, la elevación de un sistema montañoso trae consigo el rejuvenecimiento de los cauces fluviales. Normalmente, se habla de modelado fluvial en el que se tienen en cuenta algunos elementos como lo es el viento, las corrientes del mar y el oleaje. El hielo también es capaz de moderar el paisaje a su antojo aunque de una forma mucho más lenta.

A diferencia de lo que se suele pensar, un glaciar es un sistema dinámico que se va desplazando a lo largo del sistema montañoso con el paso del tiempo. Pensar que estamos hablando sobre hielo es pensar que  es un cuerpo inerte que estará inactivo. Sin embargo, mantiene un movimiento constante debido a que, mientras el agua líquida bares ordenando el resto de las moléculas que se unen entre ellas, va desplazando y glaciar a lo largo del sistema montañoso.

Gracias a que el hielo tiene menos densidad que el agua escapan de flotar y los lagos y mares pueden congelarse pero sólo en la superficie. De esta forma, se permite que el resto de los seres vivos y organismos que habitan en ellos pueden seguir viviendo bajo la capa de hielo sin ningún tipo de problema. Si hacemos cuentas, el hielo tiene aproximadamente una novena parte de la densidad del agua líquida. Esta es la razón por la que cualquier icerberg sigue manteniendo la novena parte de su cuerpo sin hundirse.            

El modelado glaciar es el conjunto de elementos que transforman un paisaje con el paso del tiempo. Debido a que glaciar va transportándose de un lado a otro del sistema montañoso va actuando y modificando todo el relieve por el que pasa. Con el paso de los miles de años y tras cientos de ciclos de hielo y deshielo acaban modelando el paisaje. Esto es a lo que llamamos modelador glaciar.

Características del hielo y su acción

Efectos del modelado glaciar

Para hablar de los diferentes elementos que actúan en este moderado del paisaje debemos tener en cuenta las características físicas del hielo. Se trata de una sustancia dinámica y que tiene bastante importancia a la hora de modelar el paisaje. Normalmente se encuentran lo más alto de las montañas y de la regiones polares, ya que la temperatura suele ser menor y permite la formación de hielo continuo. No olvidemos que para que un glaciar pueda modelar el paisaje se debe mantener estable durante años y años.

Como agente geomorfológico podemos dividirla actividad de hielo en tres procesos principales: erosión, transporte y sedimentación. A la hora de hablar del moderado glaciar, el transporte es el elemento que tiene menos importancia.

Encontramos el modelado glaciar en zonas donde las temperaturas siempre están estables alrededor de los 0 grados. Esta temperatura es más habitual en la zonas de alta montaña y el recibe el nombre de glaciar de montaña. El proceso de erosión que produce el hielo se separa en dos grandes bloques. El primero es el fenómeno conocido como meteorización física. Esta meteorización física no es más que la alteración de los materiales geológicos por la acción de diferentes agentes externos.

El agua posee una capacidad de dilatación debido a que, al congelarse, aumenta el volumen al contrario de lo que lo hacen el resto de elementos. Esto hace que, si una cantidad de agua líquida se ha filtrado en la que dieta de una roca se convierte en estado sólido, es capaz de agrietar la misma y expandirse con tanta fuerza que harán que la roca se llegue a romper. Esta parte de la meteorización física se le conoce como gelifracción. Es una de las formas más importantes que tiene el hielo para erosionar el planeta.

Los glaciares se van desplazando por los valles de una manera similar a la que lo hace el agua de los ríos pero a un ritmo más lento. Son capaces de erosionar y transportar el material al final de su recorrido y depositarlos en forma de sedimentos glaciares.

Fenómenos del moderado glaciar

Modelado glaciar de montaña

El primer fenómeno que encontramos es el de arranque. Se trata de un movimiento o en el que el material del sustrato rocoso va avanzando gracias al desplazamiento que se produce en los fondos y en los laterales del propio glaciar. Esto se debe al deshielo que se producen estas zonas de glaciar.

El segundo fenómeno es conocido como abrasión. Se trata del efecto de pulido que es capaz de producir el hielo sobre la superficie en la que va pasando y que deja una serie de este días de varios centímetros de anchura. Estas estrías son capaces de revelar información sobre cuánto tiempo lleva el glaciar pasando por ahí. Los geólogos pueden saber cuál fue la dirección del avance que tenía glaciar.

Entre las formas asociadas que encontramos con el modelado glaciar tenemos el circo glaciar. Es una forma asociada que puede tener diversos tamaños ya que el hielo actúa diversas escalas. Se le llama así porque es una depresión con forma de anfiteatro y que se producen en la cabecera de un valle. Se suele identificar con bastante facilidad ya que también puede albergar lagunas glaciales. Al tener una depresión en el fondo del glaciar es propensa a acumularse el agua de las precipitaciones.

Otra formación que encontramos son los valles glaciares en forma de U. Dado que la erosión de un río es mucho más intensa que la de un glaciar, el valle que forma la erosión de un río es en forma de V, mientras que la de glaciares en forma de U.

Por último, encontramos también los drumlins. Son formas simétricas en las que destacan cantos aborregados y bloques irregulares que se han producido por el movimiento del hielo que no pudo pulir toda la superficie por la que avanzó. Es así como se queda una parte rugosa que resalta del resto y recibe el nombre de drumlins.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el modelado glaciar.

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