Misiones Apolo

Luna y su superficie

Si de algo hay que pensar si el ser humano es curioso o no, es de haber llegado a la luna o, por lo menos, salir de nuestro planeta y permanecer durante un tiempo en el espacio exterior. Extraer información desde fuera se hace importante para la humanidad de cara al funcionamiento tanto de nuestro planeta, como del Sistema Solar y del universo entero. Para ello, a finales del mes de julio del año 1960, la NASA anunció que se puso en marcha el Programa Apolo. Las misiones Apolo han sido muy conocidas por todo el mundo y más anteriormente que se tenía más afán por el conocimiento acerca del universo por parte de la población.

En este artículo vamos a hacer un resumen de las características que han tenido las misiones Apolo y la importancia que han tenido de cara al descubrimiento de la ciencia.

Programa Apolo

Al principio de la creación del Programa Apolo sólo se pensaba que sería una especie de viaje para localizar cuál sería el mejor lugar para poder aterrizar en la luna. Algo tan importante, pero a la vez, arriesgado no hay que tomárselo a la ligera. Es decir, estábamos hablando de que el hombre pisara otro terreno que no fuese nuestro planeta, sino nuestro astro, la luna. Para esta hazaña necesitábamos estar preparados ir buscar el lugar idóneo para que no diera problemas.

Todo esto era un planteamiento inicial. Sin embargo, más adelante hubieron numerosas presiones sobre la carrera espacial y la impaciencia porque el hombre llegase a pisar la luna cuanto antes. Ello llevó a que las misiones Apolo no fueran con índole de asegurar un lugar idóneo para el aterrizaje, sino el proyecto definitivo para que el hombre pisara la luna por primera vez.

En esos momentos, el presidente de los Estados Unidos era John F. Kennedy, la guerra fría fue recrudeciéndose a causa de la URSS. Este presidente fue el que anunció al mundo entero que el hombre llegaría a la luna antes de que acabara la década de los 60 y volvería sano y salvo. Esto hizo que las misiones Apolo comenzaran a tener interés a nivel mundial y cada noticia fuera seguida con entusiasmo.

Apolo 11, la misión más conocida

Alunizaje

¿Quién no ha escuchado alguna vez la mítica misión Apolo 11? Se trataba de la misión que finalmente llevó al hombre a la luna (aunque esto se cuestiona muchísimo hoy día de que fue un completo montaje). Tuvo lugar el 20 de julio de 1969, con Richard Nixon como presidente. La misión Apolo 11 fue la que pudo aterrizar en la luna con dos astronautas a bordo, Neil Armstrong y Edwin Buzz Aldrin. Su otro compañero tenía que quedarse en la nave manteniendo una órbita alrededor de la Tierra.

El primer hombre en pisar la luna y que, por tanto se llevó todos los méritos y su popularidad, fue Neil Amstrong. Por ello, seguramente ni hayas oído hablar nunca de su compañero. Más de 500 millones de personas pudieron ver en sus televisores la llegada del hombre a la luna.

El programa Apolo no sólo tuvo esta misión, sino que tuvo varias de ellas en las que no había tripulación. Estas misiones era más para testear los posibles errores o accidentes que se podían dar una vez estaban en el espacio exterior. También tuvo 12 misiones tripuladas. De las 12 misiones completas, 3 fueron para orbitar sobre la Tierra, dos fueron para orbitar alrededor de la luna, una misión fue abortada, otras 3 misiones se cancelaron por razones económicas y 6 de ellas pudieron alunizar. Por ello, 12 han sido los astronautas que han podido caminar sobre nuestro satélite, la luna. Estos 12 astronautas son: : Neil Armstrong, Edwin Aldrin, Conrad Charles, Alan Bean, Alan Shepard, Edgar Mitchell, David Scott, James Irwin, John Young, Charles Duke, Cernan Gene y Harrison Schmitt.

Interés por las misiones Apolo

la Tierra desde la luna

Como hemos mencionado antes, la atención por parte del público en el conocimiento y exploración del universo fue decayendo. Hoy día no tanta gente tiene expectativas sobre conocer o descubrir nuevos planetas, nuevas galaxias, etc. Ya nada sorprende. Esto mismo estaba pasando con las misiones Apolo. Parecía haber perdido interés en el público cuando la misión Apolo 13 pudo retomar la atención mundial. Era el séptimo vuelo de la NASA enviado al espacio y el tercero que iba a alunizar.

La nave, tripulada por James Novell, John L. “Jack” Swigert y Fred W. Haise. fue conocida por “Houston, tenemos un problema”. Salió el 11 de abril de 1970 y comenzó con la explosión de un tanque de oxígeno. Este solo fue el primer problema de otros muchos que tuvo la misión. Evidentemente, con tantos problemas, la misión Apolo 13 no llegó a la luna. Tuvo que estar luchando por la energía limitada de la que disponían, una pérdida de calor en la cabina, sin apenas agua potable y con la urgente necesidad de reparar los sistemas que extraían el CO2 del ambiente de la nave.

Finalmente, a pesar de todos los problemas, Apolo 13 pudo aterrizar en la Tierra de nuevo sin ningún problema grave y Hollywood aprovechó esta historia para hacer de las suyas en una de las películas más famosas de aquellos tiempos.

Fin de las misiones Apolo

Misiones Apolo que llegaron a la luna

Este programa se extendió hasta diciembre del año 1972 donde se dio por finalizado. El coste de las inversiones de este programa con el objetivo de pisar la luna fue de alrededor de 20.443.600.000 dólares. A pesar de la gran inversión que se hizo tanto en personal como en tecnología para desarrollar, la experiencia que se consiguió de la luna no ha servido lo suficiente como para que más misiones vayan a la luna. “Viajar a la luna es caro y poco rentable”.

No sólo el accidentado Apolo 13 fue el único programa que tuvo fracasos. El Apolo 1 fue la primera de las misiones Apolo que estuvo tripulada. Un incendio provocado en unas de las pruebas previas provocó el fallecimiento de toda la tripulación.

Espero que con esta información puedas saber más acerca de las misiones Apolo y su importancia.

 

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