Época del Mioceno

Desarollo de la fauna

Una de las épocas pertenecientes al periodo Neógeno y a la era Cenozoica fue el Mioceno. Durante este periodo de tiempo tuvieron lugar gran cantidad de sucesos a tanto a nivel geológico, climático y biológico. Se experimentaron grandes fluctuaciones de temperaturas comenzando por bajadas para luego ir ascendiendo lentamente. Este ascenso de las temperaturas propició el desarrollo de numerosas especies de animales y plantas.

En este artículo vamos a contarte todas las características, geología, clima, flora y fauna del Mioceno.

Características principales

Mioceno periodo

Esta época se inició hace aproximadamente unos 23 millones de años y terminó hace aproximadamente unos 5 millones de años. Se experimentaron cambios a nivel orogénico en el que se dieron crecimientos de diversas cordilleras montañosas. Gracias a los numerosos registros fósiles se ha podido ver que era una etapa con un gran crecimiento a nivel biológico donde existieron grandes variedades de mamíferos. Este grupo fue el que experimentó un mayor desarrollo y diversificación a escala global.

Geología del Mioceno

Durante la época del Mioceno se pudo observar una intensa actividad geológica ya que existía un gran movimiento por parte de los continentes que continuaban su desplazamiento a partir de la deriva continental. De esta forma, casi llegaba ya a ocupar el lugar que tienen en la actualidad. Hay muchos especialistas que afirman que, para aquel entonces, el planeta ya tenía casi la misma configuración que tiene hoy día.

Uno de los hechos más importantes a nivel geológico fue la colisión del norte del continente africano con la península arábiga. Este hecho trascendental fue tan importante ya que tuvo como consecuencia la clausura de uno de los mares deben existido hasta esta época. El mar era el Paratetis.

Durante esta época el movimiento de la India no había cesado ningún momento. Se fue un manteniendo y presionando contra la región asiática. Esto ocasionó que las montañas del Himalaya fuera creciendo cada vez más el altura y formándose picos más altos. En la geografía del mediterráneo existe una gran actividad orogénica y estén esta época donde se levantaron montañas más conocidas en la actualidad.

Clima del Mioceno

Animales del Mioceno

Como hemos mencionado al principio del artículo, el clima de esta época se caracterizaba principalmente por temperaturas bajas. Esto sólo puede al inicio y a consecuencia de la ampliación de la expansión de hielo en ambos polos. Esta expansión de hielo fue provocada desde la anterior época conocida como el Eoceno. Algunos ambientes tuvieron que adquirir algunas condiciones de aridez ya que no eran capaces de retener humedad. Recordemos que la humedad es clave para el desarrollo de microorganismos y de plantas.

Esta época con tan bajas temperaturas no se mantuvo si durante mucho tiempo. Más o menos en la mitad del Mioceno es cuando comenzó a aumentar considerablemente la temperatura a nivel global. A este hecho de incremento de temperaturas se le conoce como Óptimo climático de el Mioceno. Durante este periodo de tiempo las temperaturas ambientales fueron creciendo de forma gradual hasta 5 grados por encima de las temperaturas actuales. Esto quiere decir que el planeta ya experimentado aumentos de temperaturas más grandes de los que lo ha hecho en la actualidad. Sin embargo, el periodo de tiempo para este incremento fue mucho más lento, dando más tiempo a las especies adaptarse.

El cambio climático a nivel global que estamos experimentando en la actualidad está aumentando a escala humana. Esto hace que los seres vivos no puedan adaptarse a las nuevas condiciones. Gracias al aumento de temperaturas en el planeta se pudo desarrollar un clima más templado.

Al desarrollarse cadenas montañosas con gran importancia y altura hizo que disminuyeran en gran medida las precipitaciones. Conforme avanzó el Mioceno se fue tornando todo el planeta a un clima más seco. Por ello, todas las extensiones de bosques se vieron reducidas y los desiertos y tundras se extendieron.

Flora

Gran parte de todas las especies de animales y vegetales que estaban en el Mioceno se encuentran en la actualidad. Se puede observar a lo largo de este periodo de tiempo que existió un descenso significativo tanto en los bosques como en las selvas debido a los incrementos de temperatura y extensión de aridez mencionados anteriormente. Ya que las precipitaciones fueron cada vez más bajas las plantas también tuvieron que adaptarse a estos cambios.

Durante la época del Mioceno comenzaron a dominar las plantas de tipo herbáceas y otras de tamaño pequeño que son más resistentes a largos periodos de sequía. Una de estas especies son los chaparrales. Durante esta época también prosperaron las angiospermas que son las plantas que ya cuentan con semillas cubiertas.

Fauna

Fauna Mioceno

Los mamíferos fueron el grupo de animales más predominante es durante la época del Mioceno. Puedan diversificarse en gran medida gracias a los cambios climáticos. También tuvo que ver el cierre del mar Paratetis. Se desarrollarán todo tipo de mamíferos, desde el grupo más pequeño de los roedores hasta los mamíferos de gran tamaño como algunos marinos.

Las aves también experimentaron gran ampliación durante esta época. Los mamíferos terrestres que dominaron la época fueron los siguientes:

  • Gomphotherium (extinto)
  • Amphicyon (extinto)
  • Merychippus (extinto)
  • Astrapotherium (extinto)
  • Megapedetese (extinto)

De los mamíferos acuáticos también podemos ver que se diversificaron en gran parte y tuvieron su origen los ancestros de las actuales ballenas. Entre los que más crecieron y se desarrollaron fueron los que pertenecían al grupo de los cetáceos, especialmente los odontocetos. Estos eran animales dentados que alcanzaron longitudes de hasta 14 metros. Su alimentación era plenamente carnívora y se alimentaba de otros peces, calamares e incluso cetáceos de su mismo grupo.

No debemos olvidar a los reptiles. También encontramos una gama de reptiles que se desarrollaron bastante bien. Los fósiles sólo se han encontrado en la parte norte de Sudamérica. La tortuga de agua dulce es la más grande hasta ahora. El fósil nos muestra una tortuga que podía llegar a medir aproximadamente dos metros de largo. Era de dieta carnívora y sus presas eran anfibios y peces.

Como pueden ver, esta época fue bastante buena para el desarrollo de toda la vida del planeta. Espero que con esta información puedan conocer más acerca de la época del Mioceno.

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