Minerales y rocas

Minerales y rocas

Los minerales y rocas son muy importantes no sólo para la geología, sino para el conocimiento del planeta. De ellos podemos extraer recursos naturales, materiales para la construcción, joyas, recursos energéticos, etc. Por ello, vamos a centrarnos en este artículo en los minerales y rocas. Hablaremos sobre qué son los minerales y sus tipos, y qué son las rocas y la importancia que tienen.

Si quieres saber más sobre minerales y rocas, este es tu post 🙂

Qué son los minerales

minerales

Los minerales están formados por materiales sólidos, naturales e inorgánicos que han tenido su origen en el magma. También se pueden formar por las alteraciones de los minerales que ya existen y formar otros. Cada mineral tiene una estructura química definida que depende enteramente de su composición. También cuenta con unas propiedades físicas únicas de su proceso de formación.

Los minerales tienen los átomos ordenados. Estos átomos se encuentran formando una celda o celdilla elementar que se va repitiendo a lo largo y ancho de toda la estructura interna. Estas estructuras dan lugar a formas geométricas determinadas que, aunque no siempre estén a simple vista, están ahí.

Las celdas de unidad forman cristales que se van agrupando y formando una estructura de red o malla cristalina. Estos cristales que forman minerales, lo hacen con gran lentitud. Mientras más lenta es la formación de un cristal, más ordenadas están todas las partículas, y por tanto, mejor es su proceso de cristalización.

Los cristales se van formando o van creciendo dependiendo de los ejes o planos de simetría. Los sistemas cristalinos van agrupando a las 32 clases de simetría que puede tener un cristal. Contamos algunas de las más principales:

  • Regular o cúbico
  • Trigonal
  • Hexagonal
  • Rómbico
  • Monoclínico
  • Triclínico
  • Tetragonal

Los cristales de un mineral no están aislados, sino que forman agregados. Si dos o más cristales están creciendo sobre el mismo plano o eje de simetría se le considera una estructura mineral llamada macla. Un ejemplo de macla es el cuarzo cristal de una roca. Si el mineral recubre la superficie de la roca, estará formando una drusa o dendrita. Por ejemplo, la pirolusita.

Por el contrario, si el mineral está cristalizado en la cavidad de una roca, se van formando estructuras que se conocen como geodas. Estas geodas son comercializadas en todo el mundo por su belleza y decoración. El olivino es un claro ejemplo de geoda. También hay geodas de gran tamaño como lo son la mina de Pulpi de Almería.

Clasificación de los minerales

Minerales clasificacion

Existen diferentes criterios para clasificar los minerales. Empecemos por la primera. Según la composición de los minerales, se puede clasificar de una forma más sencilla. Se dividen en:

  • Metalíferos: son aquellos que se han formado a partir del magma y son mena de metales. Los más conocidos son el cobre y la plata, limonita, magnetita, pirita, blenda, malaquita, azurita o cinabrio, entre otros.
  • No metalíferos. Dentro de los no metalíferos tenemos a los silicatos, cuyo componente principal es el sílice. Se forman a partir del magma de la astenosfera. Son minerales como el olivino, eclógica, talco, moscovita, cuarzo, ortosa y arcillita. También tenemos las sales minerales, que se forman a partir de las sales que precipitan cuando se evapora el agua de los mares y océanos. Se pueden formar también de la recristalización de otros minerales. Son minerales formados por precipitación. Por ejemplo, tenemos la calcita, halita, silvina, yeso, magnesita, anhidrita, entre otros.

Por último, tenemos otros minerales con otros componentes. Estos se han formado a través del magma o recristalización. Nos encontramos con la fluorita, azufre, grafito, aragonito, apatito y calcita.

Rocas y su clasificación

Formacion de rocas

Las rocas están formadas por agregados de minerales o por un solo mineral. Del primer tipo tenemos el granito y de un mineral tenemos la sal gema como ejemplos. La formación de rocas es un proceso muy lento y sigue diferentes procesos.

Según el origen de las rocas, se pueden clasificar en tres tipos: ígneas, sedimentarias y metamórficas. Estas rocas no son permanentes, sino que están en continua evolución y produciéndose cambios. Claro está que son cambios que se dan en un tiempo geológico. Es decir, a escala humana no vamos a ver una roca formarse o destruirse por completo, pero las rocas tienen lo que se le conoce como ciclo de las rocas.

Rocas ígneas

Las rocas ígneas son aquellas que se han formado a partir del enfriamiento del magma que procede del interior de la Tierra. Tiene una parte fluida del manto que se conoce como Astenosfera. El magma puede enfriarse tanto por dentro como por fuerza de la corteza terrestre. Dependiendo del lugar donde el magma se enfríe, los cristales se formarán de una forma u otra y a distintas velocidades, dando lugar a varias texturas como:

  • Granulada: cuando el magma se enfría lentamente y los minerales cristalizan con granos visibles y de un tamaño muy semejante.
  • Porfídica: tiene lugar cuando el magma se enfría en distintos tiempos. Al principio comienza a enfriarse lentamente, pero luego cada vez con más rapidez.
  • Vítrea. También es conocida como textura porosa. Ocurre cuando el magma se enfría con mucha rapidez. De esta forma no se llegan a formar cristales, sino que tiene aspecto de vidrio.

Rocas sedimentarias

Son aquellas que se forman a partir de materiales que proceden de la erosión de otras rocas. Los materiales son transportados y depositados en el fondo de los ríos o mares. Cuando se van acumulando dan lugar a los estratos. Mediante algunos procesos como la litificación, compactación, cementación y recristalización se forman estas nuevas rocas.

Rocas metamórficas

Son aquellas rocas que se forman a partir de otras rocas. Normalmente se forman a partir de rocas sedimentarias que han sufrido procesos de transformación tanto física como química. Son los agentes geológicos como pueden ser la presión y temperatura los que van modificando la roca. Por ello, el tipo de roca depende del mineral que posea y del grado de transformación que ha sufrido a causa de los agentes geológicos.

Espero que con esta información puedan saber más sobre los minerales y rocas.

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