Mesosfera

mesosfera y gases

La atmósfera terrestre está dividida en diferentes capas y cada una de ellas tiene una composición y función diferentes. Vamos a centrarnos en la mesosfera. La mesosfera es la tercera capa de la atmósfera de la Tierra, ubicada por encima de la estratosfera y debajo de la termosfera.

En este artículo vamos a contarte que es la mesosfera, cuál es su importancia, composición y características.

Características principales

capas altas de la atmosfera

La mesosfera se extiende desde aproximadamente 50 kilómetros a 85 kilómetros sobre la tierra. Tiene 35 kilómetros de espesor. La temperatura de la capa media se vuelve más fría a medida que aumenta la distancia a la tierra, es decir, aumenta la altitud. En algunos lugares más cálidos, su temperatura puede alcanzar los -5 grados Celsius, pero en otras altitudes, la temperatura bajará a -140 grados Celsius.

La densidad de los gases en la mesosfera es baja, están compuestos de oxígeno, dióxido de carbono y nitrógeno, y sus proporciones son casi las mismas que las de los gases troposféricos. La principal diferencia entre las dos capas es la densidad del aire en la capa intermedia es menor, el contenido de vapor de agua es menor y el contenido de ozono es mayor.

La mesosfera es la capa protectora de la tierra porque destruye la mayoría de los meteoros y asteroides antes de que alcancen la superficie terrestre. Se trata de la capa de la atmósfera más fría de todas.

El área donde termina la mesosfera y comienza la termosfera se llama mesopausa; esta es el área de la mesosfera con valores de temperatura más bajos. El límite inferior de la mesosfera con la estratosfera se denomina estratopausa. Esta es el área donde la capa intermedia tiene el valor de temperatura más bajo. A veces, se forma un tipo especial de nube en la capa media cerca de los polos norte y sur, llamadas «nubes noctilucentes «. Estas nubes son extrañas porque se forman mucho más altas que cualquier otro tipo de nube.

Un tipo de rayo muy extraño también aparecerá en la capa intermedia, llamado «rayo duende».

Función de la mesosfera

capas de la atmosfera

La mesosfera es la capa de roca celeste que nos protege de entrar en la atmósfera terrestre. Los meteoritos y asteroides arden debido a la fricción con las moléculas de aire para formar meteoritos luminosos, también conocidos como «estrellas fugaces». Se estima que alrededor de 40 toneladas de meteoritos caen a la tierra todos los días, pero la capa intermedia puede quemarlos y causar daños en la superficie antes de que lleguen.

Al igual que la capa de ozono estratosférico, la capa intermedia también nos protege de la radiación solar dañina (radiación ultravioleta). La aurora boreal y la aurora austral se producen en el nivel medio, estos fenómenos tienen un alto valor turístico y económico en determinadas zonas de la tierra.

La mesosfera es la capa más delgada de la atmósfera, ya que sólo contiene el 0,1% de la masa de aire total y en ella se pueden alcanzar temperaturas de hasta -80 grados. En esta capa ocurren importantes reacciones químicas y debido a la baja densidad del aire, se forman diversas turbulencias que ayudan a las naves espaciales cuando vuelven a la Tierra, ya que empiezan a notar la estructura de los vientos de fondo y no sólo el freno aerodinámico de la nave.

Al final de la mesosfera se encuentra la mesopausa. Es la capa límite que separa la mesosfera y la termosfera. Se encuentra a unos 85-90 km de altura y en ella la temperatura es estable y muy baja. En esta capa tienen lugar las reacciones de quimioluminiscencia y aeroluminiscencia.

Importancia de la mesosfera

mesosfera

La mesosfera siempre ha sido la atmósfera con menos exploración e investigación, porque es muy alta y no deja pasar aviones ni globos aerostáticos, y al mismo tiempo es demasiado baja para ser apta para vuelos artificiales. Muchos satélites están orbitando en esta capa de la atmósfera.

A través de la exploración y la investigación utilizando cohetes sonoros, se ha descubierto esta capa de atmósfera, pero la durabilidad de estos dispositivos debe ser muy limitada. Sin embargo, desde 2017, la NASA se ha comprometido a desarrollar un dispositivo que pueda estudiar la capa media. Este artefacto se llama lidar de sodio (detección de luz y rango).

El sobreenfriamiento de esta capa debido a la baja temperatura sobre ella -y otros factores que afectan las capas de la atmósfera- representa un indicador de cómo evoluciona el cambio climático. En este nivel existe un viento zonal caracterizado por la dirección este-oeste, este elemento indica la dirección que siguen. Además, hay mareas atmosféricas y ondas de gravedad.

Es la capa menos densa en la atmósfera y no se puede respirar en ella. Además, la presión es demasiado baja, por lo que si no se está usando un traje espacial, la sangre y fluidos corporales hervirán. Se considera misteriosa porque se ha estudiado muy poco y porque en ella se han producido diversos fenómenos naturales muy llamativos.

Nubes noctiluscentes y estrellas fugaces

En la mesosfera ocurren varios fenómenos naturales muy especiales. Un ejemplo de esto son las nubes noctiluscentes, que se caracterizan por un color azul eléctrico y se pueden ver desde los polos norte y sur. Estas nubes se crean cuando un meteorito golpea la atmósfera y libera una cadena de polvo, el vapor de agua congelado de la nube se adherirá al polvo.

Las nubes noctilucentes o nubes polares intermedias son mucho más altas que las nubes ordinarias, a unos 80 kilómetros de altura, mientras que las nubes ordinarias observadas en la troposfera son mucho más bajas.

Las estrellas fugaces también tienen lugar en esta capa de la atmósfera. Se producen en el nivel medio y sus avistamientos siempre han sido muy valorados por la gente. Estas «estrellas» son producidas por la descomposición de meteoritos, que se producen por fricción con el aire de la atmósfera y hacen que emitan destellos.

Otro fenómeno que se da en esta atmósfera son los llamados rayos duende. Aunque fueron descubiertos a finales del siglo XIX y expuestos por Charles Wilson en 1925, sus orígenes aún son difíciles de comprender. Estos rayos suelen ser rojos, aparecen en la mesosfera y se pueden ver lejos de las nubes. Aún no está claro qué los causa, y su diámetro puede alcanzar decenas de kilómetros.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la mesosfera y sus características.


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