Qué es un megatsunami

olas gigantes

Un megatsunami es una ola muy grande creada por un gran y repentino desplazamiento de material hacia un cuerpo de agua. Los científicos tienen miedo de la ocurrencia de este tipo de fenómenos por la gran capacidad de destrucción de las zonas costeras.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte que es un megatsunami, cuáles son sus características, consecuencias y probabilidad de ocurrencia.

Qué es un megatsunami

generacion de un megatsunami

Los megatsunamis tienen características completamente diferentes a otros tipos de tsunamis más comunes. La mayoría de los tsunamis tradicionales son causados ​​por la actividad tectónica del lecho marino (movimiento de las placas terrestres) y, por lo tanto, ocurren a lo largo de los límites de las placas y son el resultado de terremotos y el ascenso o descenso del lecho marino, lo que provoca el desplazamiento del agua.

Los tsunamis comunes exhiben olas poco profundas en el mar y, a medida que el lecho marino se vuelve menos profundo y más cercano a la tierra, el agua comienza a «acumularse» hasta una altura de ola de hasta unos 10 metros. En cambio, los tsunamis gigantes ocurren cuando una gran cantidad de material cae repentinamente dentro o cerca del agua (por ejemplo, por el impacto de un meteorito o actividad volcánica).

Pueden tener alturas iniciales de ola muy grandes, que van desde cientos de metros y posiblemente incluso miles de metros, superando con creces cualquier tsunami ordinario. Estas alturas de olas rebeldes ocurren cuando el agua es «salpicada» y salpicada por impacto o desplazamiento.

Ejemplos de mega tsunamis modernos incluyen aquellos asociados con la erupción del Krakatoa de 1883 (erupción volcánica), el mega tsunami de la bahía de Lituya de 1958 (flujo de escombros en la bahía) y las olas causadas por el deslizamiento de tierra de la presa de Ouyote (la actividad humana desestabilizó ambos lados de la nivel del mar (valle). Los ejemplos prehistóricos incluyen el deslizamiento de tierra de Storegga (deslizamiento de tierra) y los impactos de meteoritos de Chicxulub, Chesapeake Bay y Eltanin.

Cómo ocurre un megatsunami

olas enormes

Un tsunami gigante es un tsunami con una amplitud inicial (altura) medida en decenas, cientos o incluso miles de metros. Los tsunamis gigantes son una clase diferente de eventos que los tsunamis tradicionales y son causados ​​por diferentes mecanismos.

Los tsunamis normales son el resultado del movimiento del fondo marino debido a la tectónica de placas. Los fuertes terremotos pueden hacer que el lecho marino se mueva decenas de metros, lo que a su vez puede mover la columna de agua por encima y provocar la formación de tsunamis. Los tsunamis tradicionales tienen alturas de ola muy pequeñas en el mar y generalmente pasan desapercibidos en el mar, con solo una ligera hinchazón del orden de 30 cm (12 pulgadas) por encima de la superficie normal del mar.

En aguas profundas, un tsunami puede atravesar el fondo de un barco sin que la tripulación se dé cuenta. Cuando llega a tierra, la altura de la ola de un tsunami tradicional aumenta bruscamente a medida que el lecho marino se inclina hacia arriba y el fondo de la ola empuja la columna de agua hacia arriba. Los tsunamis tradicionales, incluso aquellos asociados con los terremotos de deslizamiento más fuertes, normalmente no alcanzan alturas superiores a los 30 m.

En contraste, los tsunamis gigantes son causados ​​por deslizamientos de tierra masivos y otros eventos de impacto que afectan grandes cantidades de agua. Esto también incluye el caso de los meteoros que golpean el océano. Los terremotos submarinos o las erupciones volcánicas no suelen producir tsunamis tan grandes, pero los deslizamientos de tierra inducidos por terremotos cerca de cuerpos de agua sí lo hacen porque provocan desplazamientos masivos. Si ocurre un deslizamiento de tierra o un choque en un cuerpo de agua limitado, como sucedió en la presa de Vajont (1963) y la bahía de Lituya (1958), es posible que el agua no se disperse y que una o más olas sean demasiado grandes.

Una forma de visualizar la diferencia es que los tsunamis ordinarios son causados ​​por cambios en el lecho marino, como empujar el fondo de un gran balde de agua hasta el punto de desbordarse, lo que hace que el agua «resbale» en ambos lados. En esta analogía, un tsunami gigante es más como arrojar una piedra grande en un extremo de la tina desde un punto bastante alto, lo que hace que el agua salpique y se desborde en el otro extremo.

Los tsunamis gigantes a veces se refieren a dos alturas: la altura de la ola en sí (en aguas abiertas) y la altura de su ascenso cuando llega a tierra, que puede ser varias veces mayor dependiendo de la ubicación.

Consecuencias y peligrosidad

megatsunami

En un estudio presentado por la Tsunami Society en 1999, se analizaron los mecanismos que causaron el tsunami gigante para el evento de Bahía Litua. El modelo fue desarrollado considerablemente y modificado en un segundo estudio en 2010.

Aunque se cree que el terremoto que desencadenó el tsunami gigante fue muy dinámico, es posible que no sea el único contribuyente en función de las alturas de las olas medidas. Ni el drenaje del lago, los deslizamientos de tierra ni el terremoto en sí fueron lo suficientemente poderosos como para causar el enorme tsunami observado, aunque estos pueden haber sido factores contribuyentes.

En cambio, los tsunamis gigantes son causados ​​por una combinación de eventos en rápida sucesión. El evento principal se produjo en forma de un impacto masivo de choque abrupto, cuando unos 40 millones de yardas cúbicas de roca a cientos de metros sobre la bahía se fracturaron por el terremoto y se desprendieron de la pendiente «casi en su totalidad». La caída de rocas también provocó el «arrastre» de aire debido a los efectos viscosos, lo que aumentó la cantidad de desplazamiento y afectó aún más los sedimentos en el fondo de la bahía, creando un gran cráter. El estudio concluyó:

  • La ola de 524 metros (1,720 pies) en la cabeza de la bahía el 9 de julio de 1958, y las olas subsiguientes a lo largo del cuerpo principal de la bahía de Lituya, fueron causadas principalmente por un enorme deslizamiento de rocas. Rocas en la Bahía Gilbert en la cabecera de la Bahía Lituya, causadas por el movimiento dinámico del suelo a lo largo de la Falla Fairweather.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el megatsunami y sus características.


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  1.   Cesar dijo

    Interesante como siempre este tema,ya que resido en zona costera en mi calidad de educador dare orientaciones a la comunidad…Saludo.