Mecanismo de deslizamiento universal rige para toda clase de terremotos

Terremoto en Chile 2010

Durante los primeros meses del año 2015 el planeta Tierra ha hecho temblar varios lugares: Nepal, Nueva Zelanda, y hace pocos días Texas registró un pequeño sismo de 3’2 grados Richter. Pero, independientemente de las diferencias en intensidad y de la profundidad a la cual se originan cada uno de ellos, hay un mecanismo de deslizamiento universal que rige para toda clase de terremotos.

A esta conclusión han llegado los geólogos de la Universidad de California, que han publicado un estudio en la revista Nature Geoscience.

Tanto los terremotos ”superficiales”, es decir, aquellos que se producen a menos de 50km de profundidad, como aquellos que se producen entre los 300 y 700km bajo la corteza terrestre, presentan un deslizamiento universal al debilitarse las fallas. Así, aunque ambos comiencen de distinta manera, se deslizan de la misma manera, según afirmó Harry W. Green II, experto en terremotos y distinguido profesor de la División de Posgrado en el Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de California, el cual dirigió la investigación. Los resultados del estudio ayudarán a comprender mejor cómo se forman los terremotos, además de mejorar las predicciones de temblores sísmicos y los modelos de ordenador.

Según Green, se produce un calentamiento extremo en la falla sísmica. Como resultado del mismo, comienzan las mismas reacciones en terremotos de todo tipo, ya sean profundos o superficiales, pues terminan lubricándose de la misma manera; es decir, con la autolubricación de la falla por el flujo de nanocristales.

Terremoto Haití 2010

En una profundidad de 300 a 700km, los niveles de presión y temperaturas son muy altos, y las rocas que hay en el interior no se pueden romper tan fácilmente como si estuvieran a menos distancia, por lo que sólo fluyen en vez de romperse. Sin embargo, en los sismos de poca intensidad la tensión en la falla aumenta poco a poco, comenzando el deslizamiento cuando se excede la fricción estática.

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