Mauna Loa

Mauna Loa

Entre los volcanes más grandes y famosos de nuestro planeta tenemos el Mauna Loa. Se trata de uno de los volcanes que se encuentra junto a otros 4 más que pertenecen a las islas de hawai. El nombre significa montaña larga en el idioma hawaiano. Dado que tiene unas características interesantes y un tamaño enorme es considerado como el volcán más grande de la Tierra. Sin embargo, sólo es el mayor en cuestión de área y volumen, puesto que hay otros volcanes como lo es el Mauna Kea que tiene una mayor altura.

En este artículo vamos a contarte todas las características, erupciones, formación y curiosidades del volcán Mauna Loa.

Características principales

Algunas de las historias que rodea a este tipo de volcán proceden de los antiguos hawaianos. Estas poblaciones consideraban a este tipo de volcán como un elemento sagrado. Es considerado el volcán más grande de la Tierra dado que tiene una superficie de unos 5271 kilómetros cuadrados y un ancho de aproximadamente unos 120 kilómetros. Debido a estas grandes dimensiones podemos ver cómo cubre casi toda la mitad del área perteneciente a la isla de Hawái.

No solamente es un volcán considerado como grande sino también alto. Aunque existen otros volcanes que también pertenecen a esta misma red de volcanes que existen alrededor de las islas Hawái, esta es uno de los mayores. Sobre el nivel del mar tiene una altitud de aproximadamente unos 4170 metros. Estas dimensiones junto con la superficie y la anchura hacen un volumen total de unos 80.000 kilómetros cúbicos. Por ello, es el volcán más grande de la Tierra en cuestión de haría y volumen.

Es famoso por ser un volcán de tipo escudo que tiene unas características únicas. Posee continuas flujos de más altos que han ido emanando desde las antiguas erupciones volcánicas. Es un volcán considerado como de los más activos de la Tierra. Desde su formación ha ido teniendo erupciones volcánicas casi continuas aunque no demasiado potentes. Básicamente está formado por más altos y tiene la base de esa actividad y su cercanía en poblaciones humanas. Esto hace que está incluido en el proyecto Volcanes de la Década que lo hace ser objeto de continuas investigaciones. Gracias a estas investigaciones se tiene gran cantidad información acerca de ello.

Tiene forma de cúpula y su nombre se debe a una caldera al llamada Mokuʻāweoweo. Esta caldera tiene una profundidad de 183 metros. Posee 4 cráteres de subsidencia que están formados por el colapso de la superficie situada encima de una cámara de vacío. Los cráteres tienen nombre y son los siguientes: Lua Hohonu, Lua Hou, Lua Poholo, y South Pit. Los dos primeros están situados al suroeste de la caldera.

Formación del volcán Mauna Loa

Sabemos que este volcán es el segundo más joven que existen dentro del grupo de las islas Hawái. Sabemos que estas islas fueron creadas a causa del movimiento de las placas tectónicas. En concreto fue causado por el movimiento de la placa del Pacífico sobre un punto caliente. Tuvo lugar hace aproximadamente unos 30 millones de años durante la época del Oligoceno.

En los inicios, el Mauna Loa comenzó siendo un volcán su marino hace aproximadamente entre 600.000 mil años y 1 millón de años. Sin embargo, no se sabe a ciencia cierta si estos datos son completamente correctos. Es posible que se formará un poco antes o un poco después de lo mencionado. Lo que sí se sabe es que ha tenido erupciones de forma continua y prolongada que hizo que la lava se fuera consolidando hasta emerger desde el fondo del océano. Emergió de los océanos hace aproximadamente unos 400.000 años, aunque su ritmo de crecimiento ha ido disminuyendo desde los últimos 100.000 años.

Se sabe por los registros que se tienen que esta actividad volcánica era mucho más intensa durante las primeras etapas de su vida. Conforme ha ido alcanzando una mayor edad ha podido cubrir un área mucho más grande pero crecimiento se ha ido deteniendo. Se sabe que la lava fluida del Mauna Loa ha ido permitiendo que se genere una gran área alrededor de su cráter. Esto es algo característico de los volcanes de tipo escudo que generan una gran plataforma a su alrededor.

Además, uno de los aspectos fundamentales en la formación del Mauna Loa fue la presión del agua sobre este tipo de volcanes. Y es que al desarrollarse de forma submarina se sabe que la presión del agua impide que estos adquieran mucha altura. Una vez la punta alcanza ya la superficie del océano se consiguen aliviar de la presión del agua. Es entonces cuando son capaces de generar violentas erupciones volcánicas para experimentar nuevas etapas de crecimiento. La mayor etapa de crecimiento del Mauna Loa desde su formación fue a alcanzar la superficie del océano. Sin embargo, se sabe que en la actualidad este volcán aún se encuentra en la etapa de formación del clásico volcán en escudo.

Erupciones del Mauna Loa

erupciones del Mauna Loa

Actualmente no hay constancia sobre las erupciones que han ocurrido antes de la llegada de los europeos a esta zona. No obstante, hay numerosos estudios científicos que identifican un historial de erupciones bastante largo. Como hemos mencionado antes, está más focalizado en erupciones más progresivas y menos intensas. Se piensa que la primera erupción data hace un millón de años y a partir de entonces diversos eventos de erupciones fueron los que ocasionaron que obtuviera una mayor superficie, volumen y altura.

Se sabe que un 98% de la superficie del volcán está formado por lava que fue expulsada desde el interior de la chimenea hace más o menos unos  10.000 años. Esto es lo que hace que sea considerado como uno de los más jóvenes de toda la cadena de Hawái. El seguimiento de las erupciones las hace el Vulcanismo Global del Instituto Smithsoniano y ha contado al menos 109 erupciones confirmadas. La primera erupción data del año 1843 y desde entonces ha ido expulsando el material del interior unas 35 veces. Hacemos referencia de nuevo a que es famoso por ser activo pero con no demasiado intensidad. En resumen, se puede decir que el Mauna Loa ha entrado en erupción una vez cada 6 año.

Espero que con esta información puedan conocer más acerca del volcán Mauna Loa.

¿Aún no tienes una estación meteorológica?
Si te apasiona el mundo de la meteorología, hazte con alguna de las estaciones meteorológicas que te recomendamos y aprovecha las ofertas disponibles:
Estaciones meteorológicas

Sé el primero en comentar

Deja tu comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

*

*

  1. Responsable de los datos: Miguel Ángel Gatón
  2. Finalidad de los datos: Controlar el SPAM, gestión de comentarios.
  3. Legitimación: Tu consentimiento
  4. Comunicación de los datos: No se comunicarán los datos a terceros salvo por obligación legal.
  5. Almacenamiento de los datos: Base de datos alojada en Occentus Networks (UE)
  6. Derechos: En cualquier momento puedes limitar, recuperar y borrar tu información.