Mauna Kea

el volcan mas alto del mundo

Sabemos que nuestro planeta existen numerosos tipos de volcanes con características únicas y que nos puede sorprender a más de uno. Uno de ellos es el Mauna Kea. Se trata del pico más alto del estado de Hawái y es un volcán que, si se toma desde su base como punto de partida, es considerado como el volcán más alto del mundo. Si lo contamos desde este lugar, superado incluso al monte Everest.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte todas las características, origen y erupciones del volcán Mauna Kea.

Características principales

erupciones de lava

El nombre de Mauna Kea proviene del hawaiano y significa montaña blanca. Se trata de uno de los volcanes más antiguos que componen esta isla. Es el cuarto más antiguo y considerado como un volcán sagrado por los nativos de hawai. Es un volcán donde se pueden encontrar una gran biodiversidad y ecosistemas compuestos por hábitats de flora y fauna autóctonas, por lo que posee gran importancia cultural y natural. Se considera como un refugio de gran cantidad de especies locales y no sólo tiene importante en hawai, sino en todo el mundo.

Una de las curiosidades por las que destaca el volcán Mauna Kea es porque tiene una altitud mayor que el monte Everest. Es considerado como el volcán más alto del mundo siempre cuando se cuente la altura desde su base.

Está clasificado como volcán inactivo. Está ubicado en la parte centro-norte de una isla ubicada en medio del Océano Pacífico. La mayor parte de su masa todavía está bajo el agua, por lo que el monte Everest a menudo se llama el más alto. Desde el fondo hasta la punta del lecho marino, tiene más de 9.000 metros de altura, pero el número exacto no está claro. Se estima que su altura oscila entre los 9.330 y los 9.966 metros, o incluso más de 10.000 metros. Según el Servicio Geológico de Estados Unidos, se encuentra a 4.205 metros sobre el nivel del mar. Su volumen es de aproximadamente 3.200 kilómetros cúbicos.

Es un volcán en forma de escudo con la cima de una montaña cubierta de nieve. Sí, aunque Hawái no es un lugar relacionado con el frío, Mauna Kea tiene una capa de hielo y, durante los meses de invierno, registra nevadas (de ahí el nombre). Estas características lo convierten en un destino popular para la práctica de deportes como el esquí y el snowboard. Por su altura, paisaje, aire limpio y distancia de las grandes ciudades, se instalaron telescopios y observatorios.

Formación del volcán Mauna Kea

mauna kea

Estamos hablando de un volcán inactivo que puede llegar a despertar en cualquier momento. Y es que casi todos los volcanes inactivos pueden llegar a despertar en cualquier momento y entrar de nuevo en un ciclo de erupciones.

Se estima que Mauna Kea tiene aproximadamente 1 millón de años. Al tratarse de un volcán en escudo, está formado casi en su totalidad por la acumulación de varias capas de lava altamente fluida, vertiéndose en todas direcciones, formando pendientes suaves y formas amplias. Sin embargo, la lava en este caso es muy viscosa y se forma una pendiente pronunciada. Específicamente, se dice que ha estado en un estado de respaldo porque ha entrado en una fase de cambio, y su actividad eruptiva ha disminuido hace más de 400 años. No obstante, como cualquier volcán inactivo, puede despertarse en cualquier momento.

Su origen es un punto caliente en Hawaii, un área con alta actividad volcánica. La placa del Pacífico se desliza más allá de este punto, donde el magma de composición basáltica se eleva, destruye la corteza oceánica y aparece en forma de lava durante la erupción. En este sentido, Mauna Kea comenzó como un volcán submarino, hasta que capas de lava en erupción sucesivas se superpusieron y le dieron su forma actual. La mayor parte de su estructura fue construida en el Pleistoceno.

Las actividades de post escudo comenzaron hace más de 60,000 años; hasta 300,000 años, después de lo cual comenzó a arrojar basalto alcalino.

Erupciones del Mauna Kea

volcan mauna kea

La última vez que Mauna Kea entró en erupción fue hace 4.500-4.600 años. Estuvo muy activo en la etapa de escudo hace unos 500.000 años, y después de alcanzar la etapa de escudo trasero, la actividad se volvió más tranquila hasta que se convirtió en un volcán inactivo.

Hay pocos casos confirmados de erupciones históricas; es decir, alrededor de seis, todas las cuales ocurrieron antes de la Era Común. Hace unos 4.000-6.000 años, 7 respiraderos pueden haber entrado en erupción y representan algunas de las erupciones más recientes. Sin duda, el último evento produjo varios conos de ceniza y respiraderos en los lados norte y sur en algún momento del Holoceno.

Geología

Mauna Kea es uno de los cinco volcanes calientes que componen la Isla Grande de Hawái y es la isla más grande y más joven de la cadena de montes submarinos Emperador de Hawái. En su cumbre, el volcán Mauna Kea no una caldera visible, sino una serie de conos compuestos por ceniza y piedra pómez. Es concebible que haya un cráter volcánico en la cima de la montaña, que fue cubierto por sedimentos de la posterior erupción volcánica.

El volcán Mauna Kea tiene un volumen de más de 3,200 kilómetros cuadrados y su masa es tan grande que, junto con el volcán vecino Mauna Loa, creó una depresión de la corteza oceánica de 6 kilómetros de profundidad. El volcán continúa deslizándose y comprimiéndose debajo de él a una velocidad de menos de 0,2 mm por año.

Mauna Kea es el único volcán en Hawái con una fuerte glaciación, incluida la lengua glacial y la glaciación. Pueden existir depósitos glaciares similares en Mauna Loa, pero estos depósitos han sido cubiertos por flujos de lava posteriores. Aunque Hawái se encuentra en los trópicos, una caída de 1 grado en la temperatura durante varias edades de hielo es suficiente para mantener la nieve en la cima de la montaña durante todo el verano, formando así una capa de hielo. Se han registrado tres glaciaciones en los últimos 180.000 años, lo que se llama Pōhakuloa.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el volcán Mauna Kea y sus características.


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