Margarita Salas

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En el mundo de la ciencia y la investigación han existido mujeres que han hecho avanzar en gran medida y han dado pasos agigantados. Una de ellas es Margarita Salas. Junto con su marido inicio al desarrollo de la biología molecular en España. Sus estudios han centrado sobre el virus bacteriano Phi29 y nos ha permitido conocer cómo funciona el ADN. Gracias a sus instrucciones sabemos que se transforman en proteínas y como las proteínas se relacionan entre ellas para poder formar un virus funcional.

En este artículo vamos a contarte toda la biografía y aportes científicos de Margarita Salas.

Biografía de Margarita Salas

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Así misma esta mujer se define como una persona sencilla y muy trabajadora. Es amante de la pintura moderna y la escultura. Entre sus virtudes cuenta con una necesidad de ser honesta y sus paisajes favoritos es el laboratorio tras la campiña asturiana. Siempre afirma que en el laboratorio es donde se puede olvidar del resto del mundo. Nació en el año 1938 en un pueblo de la costa asturiana llamado Canero. En lo que se refiere a su formación, sus padres tuvieron muy claro que sus hijos tenían que hacer una carrera universitaria.

No tuviera ningún tipo de discriminación respecto su hermano varón, puesto que eran tres hermanos. Margarita Salas entró en un colegio de monjas a los tres años y prosiguió hasta finalizar los estudios de bachiller. En el centro tenían una formación bastante completa tanto en humanidades como en ciencias. Aunque le gustaba ambas, se comenzó a profundizar más en la formación de las ciencias. Optó por ir a Madrid para estudiar un curso selectivo que contaba con física, química, matemáticas, biología y geología. Todas estas materias las tenía que aprobar para poder obtener la carrera de química.

A Margarita no le entusiasmaba la geología y no necesitaba de esta rama para poder hacer medicina. Todo lo que estudió le permitió cursar ambos estudios y finalmente se decidió por la química. Fue una buena elección, puesto que se dio cuenta el entusiasmo que le generaba pasar horas en el laboratorio de química orgánica. Una de sus frases más conocidas es la de «la vocación científica no nace, se hace».

Margarita Salas conoció a Severo Ochoa y éste le propuso acompañarle a una conferencia sobre la investigación. En esta charla de expertos otra acción por la bioquímica. En el cuarto curso de la carrera conoció al que sería el amor de su vida llamado Eladio Viñuela. Se trata de un hombre inteligente, guapo de interesante con múltiples intereses. Por aquel entonces la licenciatura era muy descriptiva y a su marido Eladio le gustaba la genética. Ambos se gustaron en seguida y al acabar la carrera se hicieron novios.

Estudios e investigaciones

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Eladio comenzó a realizar un doctorado en genética en el mismo centro de investigación biológica que ella. Sin embargo, se dio cuenta de que el tipo de genética que se estudiaba real que más le gustaba realidad. Estaba interesado en la genética más adaptada a la bioquímica, siendo el núcleo del estudio más molecular. En consecuencia de ello le pidió hacer la tesis juntos. Contrajeron matrimonio en el año 1963 y pudieron realizar la tesis gracias a una década que constaba de 12000 de las antiguas pesetas.

Al concluir todos los trabajos que estaban desarrollando en el laboratorio de Sols, decidieron seguir el consejo que Severo Ochoa les había dado. Se trasladaron a un laboratorio que tenía en Nueva York y pudieron hacer realidad sus deseos gracias a las becas y el aporte económico que les dieron. En este laboratorio nunca se sintió discriminada por ser mujer. Todos los loros tenían el reconocimiento que merecían. Después de varios años en este laboratorio decidieran volver a España para poder desarrollar aquí la biología molecular. Eran conscientes de que se podían encontrar en una zona donde el interés científico fuera menor y después se imposible investigar. En caso de esta situación, volverían a los Estados Unidos.

La primera cuestión importante que se plantearon era la elección del tema del trabajo sobre qué querían investigar y avanzar. No sólo tenían intención de seguir con las investigaciones que habían tenido en el laboratorio de Ochoa, ya que en España no podrían competir con este centro. Por ello, eligieron el fago Phi29, que eran bastante complejo morfológicamente. Este fago no es más que un virus que infectan a bacterias. Este estudio le parecía bastante interesante, puesto que es un virus que había dado lugar a las primeras aportaciones en la genética molecular en la década de los cincuenta.

El objetivo de ambos eran desentrañar todos los mecanismos que los virus utilizaban para su morfogénesis. Es decir, como formaban las partículas de los virus a partir de los componentes. Sabemos que los componentes principales son las proteínas y el material genético. Aparte de cumplir el objetivo necesitaban un capital extranjero. Dado que España no tenía dinero para investigación, Severo Ochoa les consiguió una financiación para poder ser los únicos investigadores de un laboratorio que debían equipar poco a poco.

Aportes de Margarita Salas a la ciencia

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En España Margarita Salas se sintió discriminada por ser mujer. En el laboratorio no tuvo ningún problema con los doctorandos, pero de cara al exterior del laboratorio era tan sólo era la mujer de Eladio Viñuela. Esto era terriblemente injusto, ya que ella también tenía su mérito. Para acabar con esta discriminación, comenzó una investigación en los setenta sobre el virus de la peste porcina africana. La investigación del Phi29 quedó exclusivamente bajo la dirección de Margarita. Es así como pudo demostrar que era capaz de sacar la investigación por sí misma sin necesidad de Eladio y se convertía en una científica con nombre propio y no sólo » la mujer de».

Se supo que se trata de un virus y no jugó para el hombre pero que infecta a la bacteria Bacillus subtilis. Lo primero que se pudo descubrir gracias a Margarita Salas fue que el ADN tiene unida a sus extremos una proteína esencial para que pueda comenzar la duplicación del mismo. Fue la primera vez que se pudo encontrar una proteína de este tipo unido al ADN de un ser vivo. Todo esto supuso un descubrimiento en un nuevo mecanismo de la replicación del material genético. Gracias a estos descubrimientos se ha podido utilizar de modelo para analizar otros virus que también cuentan con este tipo de proteínas. Todos estos vídeo suelen ser de un peor manejo, por lo que este avance ha sido bastante relevante.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre Margarita Salas y su biografía.

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