Mar Muerto

Uno de los mares más famosos del mundo por su particularidad es el mar muerto. Es famoso por varias razones. Lo primero es su elevada cantidad de sal. Esto hace que la vida en sus aguas no se pueda desarrollar y favorece que el resto de los objetos puedan flotar en ella. También se suele conocer ya que se menciona en varios pasajes de la Biblia. A pesar de que se le llama por el nombre del mar, es un lago endorreico que no tiene ningún tipo de salida.

En este artículo te vamos a contar todas las características, geología y curiosidades del mar muerto.

Características principales

mar muerto

El mar muerto se trata de un lago endorreico que está rodeando completamente de tierra sin ningún tipo de salida del agua a un espacio abierto. Es decir, se trata de un lago hipersalino con una alta concentración de sales que supera a la de cualquier tipo de mar u océano. Se encuentra en las fronteras de Jordania, Israel y Cisjordania. Esta situado a una profundidad de unos 400 metros por debajo del nivel del mar. Esta puede ser una de las razones por la que tiene tanta concentración salina.

Si lo analizamos desde la perspectiva, podemos ver que el mar muerto es uno de los puntos más bajos de la tierra. Es decir, es el cuerpo de agua más bajo de todos. Está dividido en dos cuencas que la separa un puente de tierra. En todo su conjunto se asientan sobre una depresión creada por una grieta o una falla conocida como el valle del Jordán. Esto está situado entre las colinas de Judea y la meseta de transjordania

La parte norte del mar muerto es la más grande y más profunda. Tiene una longitud de unos 50 kilómetros y llega alcanzar hasta los 400 metros de profundidad. La cuenca sur, por otro lado, tiene una longitud de tan sólo 11 kilómetros y una profundidad de tan sólo 4 metros. El único río que desemboca en este lago es el río Jordán. Es el único afluente de agua continuo que tiene este mar. Suele descargar gran cantidad de agua dulce, sobretodo en la cuenca norte.

En la parte sur se suele alimentar con el agua de varios arroyos. Pero no es un aporte significativo. Esto hace que el nivel del mar muerto no llega a fluctuar a lo largo del año. La gran cantidad de sal que tienen asciende a unos valores de 340 gramos por litro. Uno de los factores que promueve la gran cantidad de sal es que la cantidad de agua dulce que recibe es menor que la cantidad de agua que se evapora.

En este caso, tenemos una evaporación del agua del mar muy alta. Esto es debido a que está situado en una zona con altas temperaturas y con lluvias escasas. Las sales que se encuentran en este agua son el cloruro de sodio, cloro de magnesio, cloruro de calcio, cloruro de potasio y bromuro de magnesio. Se puede decir que aproximadamente el 27% del agua de este mar está compuesto por sustancias sólidas.

Formación del mar muerto

biodiversidad mar muerto

Como hemos mencionado antes, el mar muerto está situado sobre una fosa tectónica. Es decir, se trata de una depresión que está bordeada por fallas paralelas entre sí. Dicha falla se extiende a lo largo de toda la placa tectónica Africana y Arábiga. Antes de que esta fosa se crearán, el mar Mediterráneo era más extenso que ahora. Llegaba a ocupar todas y vía y palestina durante el período jurásico y el cretácico. Sin embargo, en el mioceno la placa Arábiga colisionó con la parte norte de la placa Euroasiática. Es así como la tierra comenzó a levantarse y se formó la cordillera central de Palestina. Poco a poco, con el paso de los años, se fue formando paulatinamente la fosa tectónica y rellenando se con agua de mar.

Ya en el pleistoceno, existía gran cantidad de tierra entre mediterráneo y el valle que se formó a causa de la grieta entre las placas tectónicas. Se consiguió elevar varios metros hasta que el agua del mar se llegó a retirar. Esto provocó que la fosa y las aguas quedarán aisladas. También quedó aislado el golfo de Aqaba.

Biodiversidad del mar muerto

flotar en el mar muerto

Como hemos mencionado antes, la salinidad del mar muerto es muy alta. Llega a ser de unas 10 veces la salinidad del océano. Esto hace que sea prácticamente un desierto marino en el que tan solamente algunos seres vivos son capaces de habitarlo. Los únicos seres vivos capaces de sobrevivir en estas condiciones tan extremas son las bacterias, protozoos y algas unicelulares.

La mayoría de estas algas pertenecen al género Dunaliella. No obstante, a lo largo de todo el litoral del mar muerto podemos encontrar algunas plantas halófitas. Estas plantas son aquellas que están adaptadas a terrenos con altas concentraciones de salinidad o alcalinidad. Por el contrario, no podemos encontrar ningún tipo de peces, reptiles, anfibios y mucho menos mamíferos. En algunas ocasiones, se arrastran algunos peces en las corrientes del río y acaban muriendo sin ningún tipo de posibilidad de supervivencia.

Por ello, no se puede hablar de biodiversidad cuando lo referimos al mar muerto. Sin embargo, no significa que este mar no posea recursos valiosos. Gracias a su gran cantidad de salinidad, se pueden extraer su sales con fines terapéuticos. También se puede aplicar el lodo que hay en el lecho del mar en el cuerpo dado que tiene grandes propiedades beneficiosas con sus minerales.

Amenazas

Aunque este mar no sufra de sobreexplotación pesquera, su extensión y volumen se está reduciendo durante las últimas décadas. Esto se debe principalmente a que se desvían las aguas y hay grandes hundimientos de terreno que provocan que algunas áreas de los alrededores acaben colapsando. Desde el año 1960 se está experimentando una reducción del volumen de agua total. Esto empezó a suceder cuando Israel estableció una estación de bombeo en las orillas del mar de galilea. Esta estación de bombeo provocó que las aguas del río Jordán se desviaran a otros países que la empleaban para poder abastecer se y regar los cultivos.

Al desviarse gran cantidad de agua de su afluente el principal y tener gran cantidad de evaporación, está provocando que el volumen de agua de este mar sea cada vez menor. Las aguas se están reduciendo cerca de 1 metro por año.

Espero que con esta información puedan conocer más acerca del mar muerto.

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