Mar del Norte

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Uno de los mares más jóvenes que se conocen es el mar del Norte. Se trata de un cuerpo de agua salada considerado como un mar marginal dentro del océano Atlántico. Está situado al oeste del continente europeo entre Reino Unido, Alemania, Francia, Bélgica, Países Bajos, Dinamarca, Suecia y Noruega, tiene una forma rectangular que cubre una superficie aproximada de 570,000 km2 y un volumen de 54,000-94,000 km3.

En este artículo vamos a contarte todas las características, formación, biodiversidad y amenazas del mar del Norte.

Características principales

Se trata de un mar marginal del océano Atlántico cuya longitud total se estima en unos 960 kilómetros y es su parte más ancha se encuentran 580 kilómetros. Es un mar que se conecta con el resto del océano Atlántico a través del Paso de Calais y el Canal de la Mancha, y con el Báltico a través del estrecho de Skagerrak y el subsecuente estrecho de Kattegat. En este mar se hayan gran cantidad de islas como son las islas Frisias, Farne, otras pequeñas islas e islotes cerca de las costas.

Los ríos que alimentan principalmente a este mar son el Rin, el Gloma, el Elba, el Weser, el Drammen, el Ätran, el Támesis, el Trent y el Ems. Al ser un mar bastante joven de edad es poco profundo. En la parte del norte es algo más hondo pero tan sólo alcanza algunas zonas con 90 metros de profundidad. La profundidad máxima estimada es de 700 metros y está situada la parte del norte en la región Noruega. Son aguas o muy baja temperatura que a veces se llegan a congelar. En algunas ocasiones se ven témpanos de hielo flotando en la superficie.

Lo más normal es que durante el invierno las aguas de la superficie del mar del Norte alcancen los 6 grados en promedio, mientras que en verano la temperatura asciende a 17 grados. El mayor flujo de salinidad proviene del Atlántico y el agua con menos temperatura y menor salinidad proviene del Báltico. Como es de esperar, las zonas menos saladas de este mar son las situadas en las zonas cercanas a la desembocadura de los ríos.

Las costas del mar del Norte son diferentes según la región donde nos encontremos. Especialmente en la parte del norte y a lo largo de la costa de Noruega son comunes los fiordos, acantilados, playas de guijarros, valles y playas con dunas de arena. Todos estos ecosistemas son propios de la zona de las costas de Noruega. Sin embargo, en las zonas del este y el oeste contrastan otras con relieve regular y algunas zonas escarpadas.

Formación del mar del Norte

Como hemos mencionado antes, se trata de uno de los mares más jóvenes de todo el mundo. Tan sólo tiene unos 3.000 años de antigüedad en la zona costera. Comenzó a crecer a partir de la separación del súper continente Pangea ya que esta separación fue abriendo grandes masas de tierra que se fue alimentando con la desembocadura de los ríos mencionados anteriormente. A principios de la era Cenozoica, el supercontinente a cabo de separarse y el Atlántico ya se había formado.

Se puede decir que este mar se ha ido formando por partes por algunos cambios que ha habido a nivel geológico. Durante el periodo Triásico y Jurásico se formaron gran cantidad de viviendas y fallas que dejaron toda la región donde hoy en día se encuentran las zonas más altas en plena formación. Esto hace que algunas zonas tuvieran mayor cantidad de agua. Durante esta época de formación la corteza terrestre se había levantado ni habían formado las islas británicas.

Posteriormente durante la época del Oligoceno, el centro y el oeste del continente europeo ya se habían emergido las aguas. Casi todas las aguas que separaban el océano Tetis estaban emergidas. Tan sólo hace unos 2.6 millones de años, durante la época del Plioceno la Cuenca del mar del Norte ya se encontraba al sur del Banco Dogger formaba parte de Europa y el Rin desembocaba en sus aguas saladas. Debido a las diferentes eras glaciares sucedidas en el tiempo, capas de hielo se fueron formando ir retirando durante el Pleistoceno.

Tan sólo hace 8.000 años desapareció el hielo por completo y el nivel del mar comenzó aumentar. Debido al aporte del agua de los ríos y la desaparición del hielo pudo comenzar a formarse el mar por completo. Además, el ascenso del nivel del mar provocó que el puente de tierra que existe entre Gran Bretaña y Francia se inundara y el canal de la Mancha y el mal del Norte quedaran conectados.

Biodiversidad del mar del Norte

mar del norte

Como es de esperar, este mar es rico en biodiversidad y no sólo es residencia de muchos animales, sino también zona de visita de animales migratorios. Encontramos gran cantidad de mamíferos como es la foca común, la foca del casco, la marsopa común, la foca anillada, las ballenas francas y otras muchas más de especies de mamíferos. En cuanto los peces, tenemos más de 230 especies diferentes entre los que encontramos el bacalao, peces planos, la mielga, la faneca y el arenque. Toda esta gran variedad de peces es favorecida por la gran cantidad de nutrientes que aporta los ríos y por la existencia de plancton.

También encontramos gran cantidad ecosistemas idóneos que ofrecen hábitats perfectos para la anidación y residencia de algunas aves marinas y migratorias. Estos estuarios son perfectos para dar cobijo a numerosas especies. Entre las aves marinas que se refugia en estos estuarios tenemos los colimbos, alcas, frailecillos, charranes y fulmares boreales. En la antigüedad el mar del Norte era mucho más conocido por su biodiversidad que en la actualidad. Con el paso de los siglos la biodiversidad en esta zona ha disminuido notablemente.

Amenazas

El ser humano está presente en la mayoría de las amenazas de todos los océanos y mares del mundo. Como es de esperar, este caso no es diferente. A raíz del descubrimiento de la reservas de petróleo y gas natural que existe bajo este suelo marino, el mar del Norte ha sido objeto de una intensa explotación comercial. Todos los países de alrededor del mar del Norte han ido explotando cada vez más los recursos de combustibles fósiles y en las costas se enriquecen con la extracción de arena y grava.

Debido a estas actividades económicas, la biodiversidad marina ha ido disminuyendo dada la introducción de maquinaria en los hábitats naturales y los índices altos de contaminación y sobrepesca. Algunas especies han llegado a desaparecer como son los flamencos y el alca gigante. Esta última especie está extinta en toda la Tierra.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el mar del Norte y sus características.

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