Mar de Weddell

mar al lado de la antartida

El Mar de Weddell es parte del Océano Ártico. Su superficie es de unos 2,8 millones de kilómetros cuadrados. Sus límites están marcados por la Península Antártica al oeste, la región de Cotsland al este y la plataforma de hielo Ferchner-Rohn al sur. Más allá del Cabo de Noruega, al este, sus aguas se mezclan con las del mar Rey Haakon VII.

En este artículo vamos a contarte cuáles son las principales características del mar de Weddell, su origen, flora y fauna.

Características principales

icebergs

Es uno de los mares más grandes y conocidos de la parte sur del planeta, bañando parte de la costa de la Antártida. Se encuentra aproximadamente a 73 grados de latitud sur y 45 grados de longitud oeste, y limita con la Península Antártica al oeste, Tierra de Coast al este y la plataforma de hielo Filchner-Ronne al sur. Tiene una superficie de unos 2,8 millones de kilómetros cuadrados y mide unos 2.000 kilómetros en su punto más ancho. Fue nombrado en honor al marinero James Weddell, quien fue uno de los primeros en ingresar a bordo de un bergantín.

Los exploradores del siglo XIX lo vieron como un mar traicionero, devastado por fuertes vientos y en algunas áreas invadido por innumerables témpanos de hielo gigantes. La circulación de Weddell es una circulación oceánica que se mueve en el sentido de las agujas del reloj creada por la interacción de la Corriente Circumpolar Antártica y la plataforma continental antártica.

Datos y origen sobre el Mar de Weddell

Gran parte del agua fría del fondo marino del mundo proviene del mar de Weddell, cuyas aguas son las más densas de la Tierra y contribuyen a la circulación termohalina. Allí, su superficie se enfría a -1,9 ºC, y luego estas aguas se hunden, creando así una corriente que fluye a la mayor parte del mundo; comienza fría, se calienta un poco cerca de Kamchatka, y de allí al Océano Pacífico Parte de ella se mueve, por un lado, y entre las islas del Pacífico occidental por otro, pasa por el sur de África, el Caribe y hacia la Península Ibérica, hasta que vuelven las bajas temperaturas en el Ártico y comienzan a circular hacia el hemisferio sur.

Los témpanos de hielo son más comunes en invierno que en verano, pero generalmente las condiciones climáticas y del agua son duras.

Durante el período Carbonífero, el este de Gondwana, que consiste en lo que hoy es Australia, la Antártida y la India, comenzó a moverse hacia el hemisferio sur. Durante el Jurásico, los procesos tectónicos en el sur de América del Sur formaron las cuencas de Rocas Verdes y Mar de Weddell. De hecho, la división de Gondwana tuvo lugar en lo que hoy es el Mar de Weddell.

A principios del Cenozoico, Australia se separó de la Antártida y se movió hacia el norte, mientras que esta última comenzó a moverse cada vez más hacia el sur, hasta separarse más de otras masas terrestres. Hace unos 23 millones de años, el Pasaje de Drake se abrió entre América del Sur y la Antártida y estaba completamente rodeado de agua. En ese momento, ya estaba cubierto de hielo.

Clima

Además de la latitud, el predominio del fuerte aire frío que sopla de sur a norte en paralelo a las estrechas e imponentes montañas de la península antártica es una de las características más condicionantes del clima de la región occidental del mar de Weddell.

Estos vientos no solo afectan las temperaturas, sino que también obligan al hielo a desplazarse hacia el noreste hacia el Atlántico Sur. Los vientos, las temperaturas y las condiciones del hielo son mucho más pronunciados en el lado este de la Península Antártica que en el lado oeste.

Grandes grupos de ballenas y focas viven en el mar de Weddell. Entre la fauna que habita estas aguas destacan especies como las focas de Weddell, las ballenas jorobadas, los rorcuales menores, las focas leopardo, las focas cangrejeras y diversas orcas.

El pingüino Adelia es la especie de pingüino dominante en esta área remota debido a su capacidad para adaptarse a ambientes hostiles. El grupo más grande (unas 10.000 parejas) se encuentra en la isla Paulette.

Biodiversidad del Mar de Weddell

mar de weddell

A pesar de las duras condiciones de vida de las criaturas comunes, el Mar de Weddell es un área de alta producción de vida marina adaptada al frío. El krill antártico (Euphasia superba) es la base de la fauna y una parte importante de la cadena alimentaria de la región, ya que de él se alimentan las especies que componen otros alimentos. Entre la fauna que vive en el mar se encuentran más de 200 especies de peces como el arenque antártico (Notothenioidei), el pez plateado antártico (Pleuragramma antarcticum) y el bacalao antártico (Dissostichus mawsoni). Otros peces en el océano son los peces de aguas profundas que brillan intensamente de las familias Gonostomatidae, barracuda y linterna.

Las ballenas jorobadas (Megaptera novaeangliae), las ballenas francas australes (Eubalaena australis), las ballenas minke (Balaenoptera acutorostrata), las focas leopardo (Hydrurga leptonyx) y las focas cangrejeras (Lobodon carcinophagus) son relativamente comunes en el agua, pero quizás sean las más icónicas. La especie foca de Weddell (Leptonychotes weddellii) es un mamífero marino capaz de realizar impresionantes inmersiones a profundidades de 700 metros. Además del bacalao antártico y otros bacalaos, también se alimenta de calamares.

Los icebergs y las costas albergan pingüinos rey (Aptenodytes patagonicus), pingüinos de barbijo (Pygoscelis antarcticus), pingüinos emperador (Aptenodytes forsteri) y pingüinos Adelia (Pygoscelis adeliae), mientras que los petreles visitan las zonas rocosas.

Amenazas

mar de weddel y fauna

Debido a su ubicación remota, el Mar de Weddell no se ve afectado por el desarrollo industrial y costero que afecta a gran parte de los mares del mundo, pero tampoco es inmune a las amenazas ambientales, especialmente las de las actividades humanas. Lo más peligroso es el cambio climático y la subsiguiente acidificación de los océanos, que altera la química del agua, provocando que las conchas o los huesos calcáreos de los animales se ablanden o dejen de desarrollarse.

La pesca de fondo es una actividad reciente, pero se teme que aumente en el futuro, por lo que se maximizarán los recursos. Además, el cambio climático podría destruir los hábitats de muchas especies y convertir el océano en un área problemática.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el mar de Weddell y sus características.


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