Mar de Cortés

Hoy viajamos hasta América al golfo de California, también conocido por el nombre de mar de Cortés. Se trata de un cuerpo de agua bastante estrecho que está situado en México entre la península de Baja California y los estados mexicanos de Sonora y Sinaloa. Este mar se ha convertido en algo bastante famoso dado que tiene una riqueza natural y varias islas con áreas protegidas nombradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el 2005.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte todas las características, formación, biodiversidad y amenazas del mar de Cortés.

Características principales

situacion del mar de cortes

Se trata de un mar marginal que se encuentra en el océano Pacífico. Más concretamente en el noroeste de la costa mexicana. Tiene una extensión de aproximadamente unos 160,000-177,000 km2 y un volumen de agua de aproximadamente unos 145,000 km3. Es muy conocido por tener unas aguas con gran belleza. Y es que parece un entorno concretamente el natural con aguas ligeramente y cálidas, aptas para el baño y con un bello tono azul profundo. Esto hace que se convierta en una de las playas paradisíacas más demandadas de toda esta zona. Es como si fuera un paraíso completamente natural.

En la zona más ancha del mar de Cortés una anchura de alrededor de 241 kilómetros, mientras en la zona más angosta tan solamente mide unos 48 kilómetros. La parte del norte es la menos profunda aunque se han descubierto algunas depresiones que pueden llegar a alcanzar los 3.000 metros de profundidad. La profundidad media del mar es pequeña siendo tan sólo de 818 metros. Sin embargo, no es una variable que impida el desarrollo de la biodiversidad en gran parte.

Temperatura y salinidad

Dado que tiene unas aguas bastante cálidas, en verano puede alcanzar temperaturas de 24 grados. Estas aguas son perfectas para los bañistas y todas los turistas que visitan estas zonas en verano. Por el contrario, en la época de invierno la temperatura del mar desciende hasta llegar alrededor de los 9 grados. La razón de este margen tan grande de temperaturas entre el verano y el invierno es su baja profundidad. Debido a que es un mar que no tiene demasiada cantidad de agua ni profundidad se ve más afectado por los cambios de temperaturas de la atmósfera. Dado que no tiene tanta cantidad de agua el tiempo de aclimatación disminuye y se pueden observar estos rangos tan grandes de temperaturas entre una estación y otra.

En las aguas más cercanas al mar abierto puede superar temperaturas de los 24 grados. La salinidad también varía en gran medida a lo largo de toda la costa. Ya que existe un flujo de agua de baja salinidad efecto en la parte de la costa oeste donde existe alta salinidad. A diferencia de lo que ocurre con otros mares tropicales, las aguas son ligeramente menos saladas y se han observado rangos de marea muy amplios. Las mareas tienen repercusión en función de la zona en la que nos encontremos y el ciclo de la luna. En la parte norte del mar de Cortés se ha visto incrementado el nivel del agua hasta 9 metros a causa de las mareas.

El río Colorado forma un delta bastante amplio en el último tramo y desemboca en el mar de Cortés. Se podría decir que este mar tiene como principal afluente del río Colorado. Una de las características que hacía este mar tan famoso es que existen 922 islas en el interior del mismo, aunque muchas de ellas están deshabitadas. Sin embargo, cuentan con gran cantidad de flora y fauna que la hace ser una zona bastante rica en biodiversidad.

Formación del mar de Cortés

islas del mar de cortes

Existen numerosas hipótesis son origen del mar de Cortés. Dado que no se puede saber con total certeza se sabe que es un mar relativamente joven. Su forma actual la adquirió durante el la época del Mioceno tardío. Es decir, hace aproximadamente entre 4 y 6 millones de años. Algunas de las teorías que afirman el origen de este mar señalan una modificación de la cuenta en numerosas veces. Tras tantas modificaciones se pudo formar mediante algunos procesos tectónicos.

La procesos geológicos que dieron lugar a la formación de este mar tuvieron lugar hace aproximadamente unos 60 millones de años. Es entonces cuando las placas tectónicas Norteamericana y la del Pacífico se localizaban en una placa que hoy en día estaba desaparecida. Esta placa recibe el nombre de Farallón. A principios de la era Mesozoica esta placa conocida por el nombre de Farallón comenzó un proceso de subducción. Y es que empezó a hundirse bajo el borde oeste de la placa Norteamericana y contribuyó a la formación de montañas y volcanes. De aquí es donde nacieron la gran mayoría de islas que pertenecen al mar de Cortés.

Biodiversidad del mar de Cortés

Como hemos mencionado antes, se trata de un mar con una gran riqueza en biodiversidad. A pesar de que tiene un tamaño relativamente pequeño y de que tan solamente tiene una entrada de agua, es uno de los mares más estudiados de todo el mundo. Y es que es nombrado como el » acuario del mundo» debido a la gran riqueza de flora y fauna. Se estima que alberga acerca de 900 especies de peces, siendo 90 de ellas endémicas, más de 170 especies de aves marinas y casi un tercio de todas las especies de mamíferos marinos del mundo. En adición a ello, podemos decir que también existen unas 5 especies de tortugas que anidan o buscan alimento en sus costas.

Esto hace que sea un mar considerado como uno de los mayores en riqueza de biodiversidad. Se pueden encontrar vaquitas marinas, tortugas laúd, tortugas verdes, calamares gigantes, sardinas, tiburones ballena, caballitos del pacífico, totoabas, ranisapos, tortugas oliváceas, gaviotas californianas y tortugas caguamas, entre otros animales.

En cuanto a la flora, también es bastante rico. Tiene flora única bajo la superficie del agua. Se encuentran numerosos arrecifes de coral, plancton y algas macroscópicas. Se calcula que albergan aproximadamente unas 62 especies de algas microscópicas y hasta 626 tipos de algas macroscópicas. Uno de los paisajes más bellos se pueden observar desde la costa. Y es que alterna escenarios en un contraste raro entre vegetación más propiamente de los desiertos y vegetación de manglares compuesto de arena y sal, principalmente. Se encuentran aproximadamente unas 696 especies de plantas vasculares que tiene en su ecosistema natural ahí.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el mar de Cortés.

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