Mar de Coral

fauna del mar de coral

Hoy vamos a hablar de un mar que contiene en su interior a numerosas islas y que estaba situado sobre todo el sistema de arrecifes de coral más grande del mundo. Se trata del mar de Coral. Es un mar que forma parte del océano pacífico sur y tiene una extensión de aproximadamente 4.800.000 kilómetros cuadrados. Tienen gran importancia desde el punto de vista de la conservación de la biodiversidad puesto que se encuentra la Gran Barrera de Coral, declarada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1981.

En este artículo vamos a contarte todas las características, biodiversidad e importancia del mar de Coral.

Características principales

mar de coral

Se trata de un tipo de mar que baña las costas de los siguientes países: Australia, Nueva Caledonia (Francia), Papúa-Nueva Guinea, las Islas Salomón y Vanuatu. Su nombre proviene de contener en su interior a numerosas islas y todo el sistema de arrecifes de coral más grande del mundo. Está conectado al noroeste con el mar de Arafura, a través del estrecho de Torres. Limita con el mar de Salomón al norte, al sur con el Mar de Tasman y al este con el Océano Pacífico abierto.

Es un mar cuya profundidad media es de 2.394 metros, aunque en su punto más profundo alcanza los 9.140 metros. Este mar tiene una curiosidad y es que sus principales corrientes forman un giroscopio en sentido contrario a las agujas del reloj. Esto es debido a que su punto más profundo genera corrientes que se modifican por la acción del efecto de Coriolis. El sistema de corrientes incorpora a la Corriente de Australia Oriental. Esta corriente se encarga de transportar las aguas más cálidas desde el norte hacia el mar de Tasman que está generalmente más frío. Este contraste de temperaturas es lo que provoca que tenga unas corrientes más fuertes. La corriente que arrastra la parte más cálida agua fría aumenta su intensidad durante el mes de febrero y es más débil en el mes de agosto.

Clima del mar de Coral

barrera de coral

El mar de Coral tiene una temperatura media anual que va variando según la latitud en la que nos encontremos. Por ejemplo, en la parte del sur tenemos aguas más frías que rondan valores de los 19 grados. Por otro lado tenemos la parte del norte, aguas más cálidas con valores que rondan los 24 grados. Tiene un índice de salinidad que se situará en torno a 34.5–35,5 ‰ (partes por mil), por lo que no es demasiado salino. Y es que las aguas del mar de Coral destacan porque tienen un grado alto de nitidez, sobre todo en las zonas donde se encuentran los arrecifes de coral.

En la meteorología de este mar encontramos a los fuertes ciclones tropicales que tienen bastante frecuencia en él. Dichos ciclones tropicales son bastante comunes y suponen una amenaza para la población que viven sus costas y para la navegación. Los ciclones tropicales tienen lugar con mayor frecuencia durante la época de verano.

Islas del mar de Coral

arrecife de coral

Como hemos mencionado antes, se trata de un mar que tiene en su interior muchas islas. Aparte de la Gran Barrera de Coral encontramos importantes grupos insulares. Sus arrecifes e islas son particularmente ricos en biodiversidad. Entre ellos encontramos las aves y una gran cantidad de vida acuática. Esta riqueza de biodiversidad no sólo favorece a las actividades pesqueras, sino que también son un popular destino turístico. Tiene numerosas islas que son destinos turísticos tanto a nivel nacional como internacional. Gracias a ello, la economía de los países de alrededor del mar de Coral puede prosperar bien. Vamos a ver cuáles son las principales islas del mar de Coral:

Se sitúan cerca de la costa nororiental de Australia y está formada por cerca de 30 islas y atolones y unos 50 islotes de un menor tamaño. Estas islas se dividen en diferentes grupos y son las siguientes:

  • Grupo noroeste, en el que los territorios más importantes son Osprey Reef, Lihou Reef y la Isla Willis.
  • Mellish Reef, arrecife situado a más de 300 kilómetros de la costa australiana.
  • Grupo Suroriental, conformado por los arrecifes Frederick, Kenn, Saumarez, Wreck y Cato, donde se encuentra el punto más elevado de estas islas, apenas 6 metros sobre el nivel del mar.
  • Grupo meridional, formado por los arrecifes Middleton y Elizabeth.

Las islas Chesterfield se encuentran en Francia y están localizadas a unos 550 kilómetros al noroeste de Nueva Caledonia. Son 11 islas totalmente deshabitadas cuya extensión es de aproximadamente unos 11 kilómetros cuadrados. Todos los islotes y arrecifes de coral se encuentran bastante dispersos dentro de un rectángulo de 120×70 kilómetros. Las islas situadas en este rectángulo reciben los siguientes nombres:

  • Isla Rénard.
  • Arrecifes Bampton.
  • Cayo Skeleton.
  • Islas Chesterfield centrales.
  • Islotes Avon.
  • Île Longue.
  • Islotes de Mouillage.
  • Islotes Anchorage.
  • Islote Loup.
  • Arrecifes de Bellona.

Importancia de los arrecifes de coral

Sabemos que los arrecifes de coral son como selvas tropicales marinas que tienen diferentes formas, tamaños y colores. Y es que son colonias de miles de pequeños animales que son imprescindibles para la supervivencia de otros cientos de millones de personas y supone que el 25% de la fauna marina del mundo. En estos arrecifes se encuentran pequeños peces y moluscos y tortugas, aves acuáticas y tiburones. Estos ecosistemas son bastante frágiles y su supervivencia está en riesgo a causa de las consecuencias del calentamiento global.

Los arrecifes de coral no sólo proporcionan cobijo y alimento porcentaje de la fauna marina mundial, sino que es un reclamo turístico que genera ingresos multimillonarios. Desde el punto de vista ecológico, nos protege de las inundaciones, tsunamis y contribuyen a la seguridad alimentaria a través de la pesca. También debemos saber que numerosos medicamentos contra el cáncer se extraen de los arrecifes de coral.

Debemos saber que son el hábitat natural de numerosas especies en peligro de extinción como son las plumas marinas, anémonas olas gorgonias, entre otras. El informe del PNUMA destaca también la importancia de los corales para las economías de Mesoamérica e Indonesia, dos regiones que podrían embolsarse más de 34.000 millones de dólares cada una de aquí a 2030 si mejoramos la salud de los arrecifes.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el mar de Coral y sus características.

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