Mar de Aral

Uno de los desastres ecológicos más conocidos en todo el mundo ha sido la pérdida del volumen de agua en el mar de Aral. Se trata de un mar que ha perdido el 90% de todo el volumen de agua durante los últimos 50 años. Lo más triste es que este mar llegó a ser el cuarto lago endorreico más grande del mundo y se ha reducido a casi nada.

En este artículo vamos a contarte todo lo que debes saber sobre el mar de Aral y cuáles fueron las causas de su pérdida de agua.

Características principales

mar de aral seco

Aunque se le conozca por el nombre del mar de Aral, es un lago de interior que no está unido a ningún mar u océano. Se encuentra en el noroeste del desierto  Kyzyl Kum entre los actuales Uzbekistán y Kazajistán. El problema es que está situado en un lugar con gran cantidad de tierras áridas de Asia central donde las temperaturas en verano son bastante altas. Estas temperaturas suelen rondar los 40 grados centígrados.

Dado que la superficie de agua y el volumen general que retiene este mar fluctúa cada año, calcular el que ocupa es algo complejo. En el año 1960 tenía una superficie de 68.000 kilómetros cuadrados mientras que en el año 2005 tan sólo tenía una superficie de 3.500 kilómetros cuadrados. Aunque de toda su Cuenca hidrográfica llega a medir 1.76 millones de kilómetros cuadrados y ocupa en gran parte de todo el centro de Asia.

Hasta la década del año 1960 todo el mar de Aral era abundantemente alimentado por diversos ríos. Estos ríos eran el Amu Daria por la parte sur y el Sir Daria por la parte noreste. La principal diferencia entre hace 50 años y ahora es que la descarga de agua dulce es mínima. Al aportarle menor cantidad de agua dulce, la salinidad del mar debo aumentar. La salinidad del océano suele ser de unos 33 gramos por litro, el agua del mar de Aral llegó a superar los 110 gramos por litro.

Formación y biodiversidad del mar de Aral

Este mar se llegó a formar sobre una gran depresión durante el periodo Neógeno de la era Cenozoica. Por aquel entonces todo el continente indio estaba en pleno proceso de colisión con Asia. Este proceso de colisión llegó a disminuir la superficie del mar Paratetis llegando lo a extinguir. Además, se le causó un plegamiento de la corteza terrestre que provocó que emergieran las montañas del Cáucaso y los montes Elburz. La depresión que se generó comenzó a llenarse de agua ya que provenían algunas vertientes como el río Sil Daria.

Años después de su formación, el mar de Aral se seco en su mayor parte hasta que en el pleistoceno y el Holoceno, volvió a ser llenado.

En cuanto la biodiversidad, el bastante escasa desde hace varias décadas. Conforme el mar se ha ido secando, las especies de flora y fauna que habitaban en este río fueron disminuyendo. Además, no sólo a causa de la pérdida del volumen de agua era la consecuencia de la poca existencia de especies vivas, sino que también la alta salinidad del agua.

En la antigüedad, los deltas de los ríos eran bastante fértiles y existían numerosas especies de animales y plantas que vivían en buenas condiciones. Este mar era el hogar de numerosas alias y especies de peces, así como de otras criaturas. Los peces que más destacaban eran el esturión, el barbo del Aral, la carpa y el rutilo. Más o menos se estimaba que existían unas 100 especies de peces, 200 especies de mamíferos y 500 especies de aves. Hoy en día, efecto por algunas especies de peces que aún se conservan, la mayoría de ellos han desaparecido.

Amenazas del mar de Aral

Mar de Aral

La crisis de la evaporación del agua de este mar es responsabilidad del acción humana. En el año 1960, la Unión Soviética creó un plan para poder convertir todas las llanuras áridas de esa región de Asia en una zona con gran capacidad para producir algodón. El algodón necesita de gran cantidad de agua, por lo que desviaron el agua de los ríos para poder regar cultivos. Para ello, se crearon diversas estructuras que hacían que el volumen de agua que entraba en el mar de Aral fuera cada vez menor.

Se consiguió generar grandes beneficios con la industria del algodón, pero esto con vivo un alto precio para el mar de Aral. El volumen de agua del mar se fue reduciendo a un ritmo bastante rápido. Esto provocó que el lecho comenzar a aparecer en algunas zonas del mar convirtiendo las islas en penínsulas o parte de tierra continua. La salinidad del mar fue aumentando cada vez más conforme se reducía el volumen de agua. No sólo afectó la reducción del volumen de agua al mar de Aral, sino que también aumentó la contaminación al igual que la salinidad.

Todos estos cambios en las condiciones ambientales provocó graves problemas de adaptación de la flora y fauna. Es así como comenzaron a desaparecer los peces ya que no podían soportar estas nuevas condiciones. Las industrias de la pesca y marítima declinaron y muchas personas que dependían del mar tuvieron que retirarse.

Más tarde, en la década de los años 90, la isla Vozrozhdenya ya era una península. Esta península se convirtió en una preocupación, ya que se empleó para realizar pruebas de armas biológicas durante la Guerra Fría. En estas zonas se registraron grandes concentraciones de esporas de ántrax. Ya es a principios del año 2000 cuando toda la zona fue limpiada de forma excesiva para poder liberar la de la contaminación de los microorganismos nocivos para el ser humano.

Toda la región del mar de Aral está bastante afectada y es perjudicial para la salud de las personas. Aunque la limpieza se hiciera de forma extrema, aún había de hoy, el polvo que se levanta a causa del viento tiene gran cantidad de sustancias tóxicas capaces de provocar ciertas enfermedades peligrosas. En estas mota de polvo se encuentran partículas de fertilizantes y pesticidas.

Aunque se han hecho numerosos esfuerzos para rescatar este mar, es muy difícil que el agua de tome su lugar. En el año 2005, Kazajistán construyó un dique que sirve para poder separar las aguas de la parte norte y la parte sur. Este dique que ha provocado el aumento ligero del volumen del mar hasta hoy en día en la parte norte.

Espero que con esta información puedan conocer más acerca del mar de Aral.

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