Mapas de contaminación lumínica

Vía láctea

Entre los tipos de contaminación que existen tenemos una que no se puede tocar ni analizar directamente. Se trata de la contaminación lumínica. Esta contaminación lumínica es la alteración de los niveles de luz natural que están producidas por las fuentes de luz artificial que tenemos los seres humanos. Para poder clasificar y analizar los impactos que tiene esta contaminación sobre el resto de seres vivos y ecosistemas naturales se utilizan los mapas de contaminación lumínica.

En este artículo vamos a explicarte qué son los mapas de contaminación lumínica y qué función tienen.

Qué es la contaminación lumínica

Contaminación lumínica en todo el mundo

La contaminación lumínica consiste en esa alteración de la cantidad de iluminación que tiene un determinado lugar y que no concuerda con la luz natural que se produce. Es decir, los seres humanos utilizamos iluminación artificial para vivir durante la noche en la ciudades. El exceso de urbanización que hemos experimentado en el último siglo es el que está provocando una exceso de iluminación artificial que afecta al resto de los seres vivos y al paisaje.

Seguramente habéis oído hablar alguna vez a astrónomos que la observación del cielo nocturno se dificultad por esta contaminación luminosa. Especies animales con hábitos nocturnos también se ven afectadas por esta iluminación artificial. Especies como por ejemplo las luciérnagas qué son cada vez más escasas en todo el planeta.

Un equipo de científicos ha publicado un mapa de contaminación lumínica de todo el mundo que revela el impacto que tiene la iluminación artificial en todo el mundo. Aproximadamente el 83% de la población mundial y más del 99% de los países desarrollados vive está bajo cielos contaminados por luz artificial.

En toda Europa tenemos una contaminación lumínica tan potente que más del 60% de la población no puede ver la Vía Láctea. En nuestro país, también tenemos una gran contaminación lumínica que provoca que menos del 4% de la población pueda vivir en zonas con baja iluminación artificial.

Impactos de la contaminación lumínica

Mapas de contaminación lumínica para ver el impacto

Vamos a ir analizando a continuación los diferentes impactos que provoca la contaminación lumínica tanto en la salud de los humanos como del resto de seres vivos.

Dispersión de la luz hacia el cielo

Se trata de un fenómeno en el que la luz se desvía en todas las direcciones a causa de la interacción de éstas con el resto de moléculas que hay en el aire y las partículas contaminantes en suspensión. Esta consecuencia inmediata es lo que podemos ver cómo el típico halo luminoso que recubre la ciudades y que es visible a centenares de kilómetros de distancia. También podemos ver las nubes refulgente es como si fueran fluorescente.

Intrusión lumínica y deslumbramiento

La inclusión lumínica se produce cuando se emite una luz en una dirección donde se puede invadir otras zonas vecinas. Esto ocurre numerosas veces en áreas urbanas donde la luz artificial se introduce en las viviendas privadas. Esto provoca una pérdida de la calidad de vida ya que, aunque la afectación al ser humano no está identificada del todo, se sabe que provoca alteraciones en el sueño.

El deslumbramiento se produce cuando las personas se encuentran en la vía pública y su visibilidad se ve dificultada o imposibilitada por el efecto de la luz que emiten las diferentes instalaciones artificiales. Esto se está viendo en gran parte al iluminar en exceso las carreteras pensando que se aumenta la seguridad vial. Sin embargo, los conductores tienden a ir más rápido en los tramos más iluminados ya que pueden ver mejor.

Efectos sobre la biodiversidad

Al resto de seres vivos también la afecta el exceso de luz artificial. La flora y fauna nocturna tiene una actividad biológica diferente a la que actúa durante el día. Esta iluminación indiscriminada en las playas supone una agresión para la vida marina. Por ejemplo, esta luz artificial altera los ciclos de ascenso y descenso del plancton  marino. También afecta a los ciclos de reproducción de las tortugas marinas, debido a que ésta se guían por la luz de la luna y son confundidas por la luz de las farolas.

Las aves, por su parte, también se deslumbran y desorientan a raíz del exceso de luz artificial. Tal es el impacto que muchas especies pierden el rumbo completamente y otras buscan su alimento o mucho más tarde de lo normal y acaban con el estómago vacío. Todos estos impactos hacen romper el equilibrio entre diferentes poblaciones y tiende a romperse. Los insectos también se ven alterados por los hábitos nocturnos y la presencia de los focos que provocar una ruptura de su ciclo natural de día y noche.

Destrucción del paisaje celeste

No olvidemos que el cielo urbano tiene un tono gris y anaranjado que destruye completamente el paisaje nocturno. No podemos ver los astros del cielo, siendo estos patrimonio de toda las generaciones e importante en el origen de la cultura y la civilización. Esto conlleva a un empobrecimiento de la cultura ya que se pierden muchas de las leyendas que están vinculadas a los astros celestes puedes conocimiento de su posición y en relación en la época del año en la que nos encontramos. Tan sólo mirar el firmamento es algo muy complicado.

Mapas de contaminación lumínica y su importancia

Mapa de contaminación lumínica

Existen mapas de contaminación lumínica que muestra el impacto de esta iluminación a nivel mundial. El brillo que se muestran los mapas es el resultado de la combinación de diferentes imágenes de satélite y muchas mediciones. Se puede observar perfectamente en las zonas más urbanizadas puesto que son aquellas donde más iluminación artificial existe. Una de las zonas de todo el mundo que más llaman la atención es la corriente de luz que hay alrededor del cauce del río Nilo. Se trata de todas las urbanizaciones y aldeas que han desarrollado su modo de vida alrededor del río Nilo.

Se emplean varios colores para designar el nivel de contaminación lumínica que existe. Los que están en amarillo no pueden apreciar con nitidez el cielo nocturno, mientras que los que están en las zonas de rojo son los que no pueden ver la Vía Láctea. Según algunos estudios más de una tercera parte de toda la población mundial no puede ver nuestra galaxia.

Espero que con esta información puedan conocer más acerca de los mapas de contaminación lumínica y el impacto que tiene sobre la biodiversidad y el ser humano.

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