Mapa de coordenadas

Cuando vemos un mapa de coordenadas debemos saber interpretarlo ya que nos puede dar mucha información de los lugares que refleja. En este mapa se utiliza sistema de coordenadas geográfica que es un sistema que hace referencia a cualquier punto de la superficie terrestre. Para ello, emplea dos coordenadas angular es que es la latitud y la longitud.

Si quieres saber cómo interpretar un mapa de coordenadas y qué importancia tiene, éste es tu post.

Qué es un mapa de coordenadas

Mapa de coordenadas

Un mapa de coordenadas es aquel que emplea un sistema de coordenadas geográficas con dos coordenadas angulares: la latitud, que nos señala el norte buen sur y la longitud que no señala el este u oeste. Si queremos saber los ángulos laterales de la superficie terrestre con respecto a centro de la tierra tan sólo debemos alinear con su eje de rotación.

Para saber lo que es un mapa de coordenadas debemos conocer algunos conceptos básicos. Lo primero es saber qué son los paralelos. El Ecuador es un circo lo imaginario que es perpendicular al eje de rotación de la tierra. Por lo tanto, se trata de un círculo único. Además, tiene la característica principal de que es equidistante de los polos y es el que divide nuestro planeta en dos hemisferios. En la parte norte tenemos el hemisferio norte, que consiste en unas semiesfera que abarca desde el Ecuador hasta el polo norte. Por otro lado, tenemos el hemisferio sur que es otra semiesfera que comprende desde el Ecuador hasta el polo sur. En el polo sur se encuentra la Antártida.

Tanto al norte, sur del Ecuador existen los paralelos y son una sucesión de círculos de menor tamaño del Ecuador. Estos círculos o imaginarios y se van haciendo más pequeños a medida que se acercan a los polos. La distancia que hay entre cada círculo es la misma, por lo que se le conoce como paralelos.

Paralelos particulares en un mapa de coordenadas

Mapa de coordenadas elementos

Vamos a describir cuáles son los paralelos particulares en un mapa de coordenadas. Los principales que tenemos es el trópico de cáncer y el trópico de capricornio. Estos dos paralelos son las que marcan los puntos más al norte y más al sur del Ecuador. En estos lugares es donde los rayos de sol caen de forma vertical. Es decir, son las latitudes más y más que es capaz de alcanzar el sol en su movimiento anual aparente.

Por ello, sabemos que el solsticio de verano es entre el 21 y 22 de junio. Durante este día el sol parece hallarse directamente sobre el trópico de cáncer y está completamente perpendicular a la superficie terrestre. Por otro lado, en el trópico de de capricornio suelen estar los rayos de sol perpendicular a la superficie terrestre durante el solsticio de invierno, aproximadamente el 23 de diciembre.

Otros dos paralelos importantes son el círculo polar ártico y el círculo polar antártico. Estos son los que marcan los puntos más al norte y al sur del Ecuador donde el sol no se llega a poner en el horizonte o directamente no llega a salir. Es aquí donde tenemos los días completos sin que existan noche o noches completas sin que exista al día. Desde esos círculos hacia los polos respectivos, el número de días y sólo se van incrementando para luego disminuir hasta que el punto en el que los polos se suceden 6 meses de oscuridad y otros 6 meses de luz. Los círculos Polares están a la misma distancia de los polos que los trópicos del Ecuador.

Meridianos en un mapa de coordinadas

Otros aspectos importantes de un mapa de coordenadas son los meridianos. Los meridianos son los semicírculos que van pasando desde los polos y son perpendiculares al Ecuador. No olvidemos que todos estos elementos de un mapa de coordenadas son imaginarios. Solamente es sirven para establecer las coordenadas en un punto. Cada meridiano está compuesto por dos semicírculos, uno que contiene al meridiano considerado y otro al meridiano opuesto. El oriental está situado al este del meridiano considerado y el occidental estar situado al oeste.

El meridiano 0 grados es aquel que pasa por el observatorio de Greenwich situado en Londres, por lo que se conoce por el nombre de meridiano de Greenwich. Este meridiano es el que divide la tierra en dos hemisferios: el este u oriental que está situado al este de dicho meridiano y el hemisferio u occidental que está situado al oeste de este mismo.

Latitud y longitud

Estos dos elementos son muy importantes en el mapa de coordenadas. Cualquier lugar de la superficie terrestre se puede referencia para intersección de un paralelo y un meridiano. Es aquí donde surgen las coordenadas de latitud y longitud. La latitud es la que proporciona la localización de un lugar ya sea en dirección norte o dirección sur desde el Ecuador. Se expresa en medidas angular es que van desde los 0 grados 90 grados. Se refiere como grados norte y grados sur. Si tratamos una recta que va desde un punto hasta el centro de una esfera, el ángulo que forma esa recta con el plan ecuatorial será la latitud de dicho punto.

Los grados de latitud se suelen espaciar de forma regular. Sin embargo, por el ligero achatamiento que tiene el planeta en la zona de los polos causa que haya un grado de latitud que varíe.

Por otro lado tenemos la longitud. La longitud es la que proporciona la localización de un lugar entre la dirección este u oeste desde el meridiano de referencia conocido como el meridiano de Greenwich. Se expresa desde los valores de 0 grados hasta los 180 grados, haciendo referencia si es este u oeste. Mientras que el grado de latitud se corresponde a una distancia que es casi idéntica, no ocurre lo mismo con el grado de longitud. Esto es debido a que los círculos sobre los cuales medimos esta distancia convergen hacia los polos. En el Ecuador existe un grado de longitud que equivale a una distancia de 11132 kilómetros y es el resultado de dividir la circunferencia del Ecuador entre los 360 grados que tiene la circunferencia de la tierra.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre cómo se interpreta un mapa de coordenadas.

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