Lunas de Marte

Lunas de Marte

Nuestro planeta tiene un sólo satélite conocido como la Luna. A los satélites se les suele denominar lunas, haciendo referencia a la nuestra. El planeta Marte dispone de dos pequeñas lunas que tienen una apariencia similar a unas papas y que fueron descubiertas en el siglo XIX. Poseen un tamaño tan pequeño que no suponen ni una cuarta parte de la Luna. Existe la posibilidad de que dentro de algunos millones de años, ni siquiera existan ya.

En este artículo vamos a desvelarte algunos de los secretos más inquietantes de las lunas de Marte.

Características de las lunas de Marte

Origen de Fobos y Deimos

Las lunas de Marte son sólo dos. Sus nombres son Fobos y Deimos. Se trata de dos satélites naturales con forma irregular que orbitan sobre este planeta. Tienen un tamaño muy pequeño si lo comparamos con el satélite de nuestro planeta, la Luna. Vamos a analizar cada satélite individualmente para conocer mejor sus características:

Fobos

Este satélite tan sólo tiene unos 27 km de diámetro. Orbita alrededor del planeta a una distancia de unos 6.000 kilómetros. En tan sólo 7 horas y media es capaz de darle la vuelta por completo al planeta. Posee gran cantidad de cráteres entre los que destaca el Stickney. Este cráter lleva el apellido de la esposa del descubridor. El cráter se ha hecho tan famoso porque tiene unas dimensiones de 10 km de diámetro. La superficie está llena de bastantes surcos de entre 20 y 40 metros de profundidad. Estos surcos no pasan de los 250 metros de ancho.

La superficie de Fobos está inundado de polvo, llegando a tener casi un metro de alto. Se piensa que esto se debe a los constantes impactos que sufre Fobos de meteoritos de menor tamaño.

Deimos

Pasemos a describir el otro satélite de Marte. Este satélite es más pequeño aún que Fobos. Tan sólo cuenta con 12 kilómetros de diámetro. Al igual que Fobos, también cuenta con una superficie irregular. Al tener poca masa, la gravedad no ha sido capaz de redondear la superficie. Por ello, se dice que tienen forma de papas.

Orbita mucho más lejos que Fobos. A una distancia de unos 23.500 kilómetros del centro de Marte. A diferencia del otro satélite, Deimos tarda en dar la vuelta completa a Marte unas 30 horas. No posee cráteres tan anchos, sino que tienen un menor tamaño. Unos 2,3 km de diámetro. Al tener una gran cantidad de estos, hace que luzca lisa en ocasiones.

Las dos lunas de Marte muestran siempre la misma cara, como pasa con nuestro satélite. Esto se debe a las fuerzas de marea que la anclan.

Las lunas de Marte desde el planeta

Lunas de marte desde el planeta

Fobos orbita alrededor de Marte a una velocidad muy rápida. Esto se debe a su cercanía. Es una de las razones por las que es capaz de darle la vuelta al planeta en tan poco tiempo. Desde la superficie de Marte es como si saliera desde el Oeste hacia el Este. A diferencia de lo que ocurre con Deimos, que se puede ver desde Marte como si fuera una estrella por su tamaño y distancia. Se puede ver que sale desde el Este para ponerse por el Oeste. A Fobos se le podría ver en un día en Marte alrededor de 3 veces. Por otro lado, a Deimos tan sólo se le vería cada dos días, por el tiempo que tarda en recorrer la órbita de Marte.

Al principio del siglo XVII, Johannes Kepler pudo predecir si Júpiter tenía 4 lunas y la Tierra solo una, que en Marte habría orbitando dos, pues seguramente tendría que tener dos lunas. Esta suposición fue correcta como podemos comprobar hoy día. El problema de esa teoría es que Júpiter no tenía 4 lunas, sino muchas más. Los descubrimientos tardaron bastante en darse, debido a los tamaños tan pequeños que había en comparación con las demás lunas de otros planetas.

Para el 18 de agosto de 1877 es cuando, el astrónomo Asaph Hall, con la presión de su esposa Angeline Stickney, pudo descubrir los dos satélites en el observatorio naval de Washington. Hoy en día se puede ver con un telescopio para aficionados de tan sólo 20 cm de abertura o más. El día de su descubrimiento se tuvo que ver con un telescopio de 66 cm de abertura.

Origen de las Lunas de Marte

Curiosidades de las lunas de Marte

Para dar explicación al posible origen de las Lunas de Marte, hay varias teorías. Una de ellas es la que sugiere que pueden provenir del cinturón de Asteroides que orbitan entre Marte y Júpiter. Esta teoría puede facilitar la explicación del por qué tienen esa forma irregular.

Hay también otras teorías que plantean la posibilidad de que estos satélites naturales tengan una procedencia igual que ocurrió con la Luna. Es decir, hubo un momento en los que formaron parte de Marte y que por impactos de meteoritos se desprendieron del planeta para quedarse orbitándolo.

Curiosidades

Orbitas de lunas de marte

Vamos a enumerar algunas de las curiosidades más importantes que tienen las lunas de Marte:

  • Fobos se separa de Marte 9.380 kilómetros del centro. Cada siglo que pasa se acerca 9 metros más a la superficie. Esto se debe a la acción de la gravedad. Esto hace que, dentro de 40 millones de años, Fobos acabe colisionando con Marte.
  • Al contrario que ocurre con la Luna, estos satélites no reflejan la luz del sol por su tamaño. Esto hace que al anochecer, todo esté en penumbra y el planeta no tenga ningún tipo de iluminación.
  • La luna Deimos se va alejando cada vez más del planeta Marte. Cada vez tiene un recorrido más largo y tarda más tiempo en dar una vuelta completa. Dentro de algunos millones de años, Deimos ya no formará parte del sistema marciano. Esto lo convertirá en un asteroide a la deriva hasta que entre en órbita con otro planeta o vague por el universo. Estos hechos significarían el fin de las lunas de Marte.

Espero que esta información te ayude a saber más sobre las lunas de Marte y sus curiosidades. Como pueden ver, nada es para siempre y, aunque el tiempo en escala del universo no tiene nada que ver con la escala humana, también hay un alfa y un omega.

 

Sé el primero en comentar

Deja tu comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

*

*

  1. Responsable de los datos: Miguel Ángel Gatón
  2. Finalidad de los datos: Controlar el SPAM, gestión de comentarios.
  3. Legitimación: Tu consentimiento
  4. Comunicación de los datos: No se comunicarán los datos a terceros salvo por obligación legal.
  5. Almacenamiento de los datos: Base de datos alojada en Occentus Networks (UE)
  6. Derechos: En cualquier momento puedes limitar, recuperar y borrar tu información.

¿Aún no tienes una estación meteorológica?
Si te apasiona el mundo de la meteorología, hazte con alguna de las estaciones meteorológicas que te recomendamos y aprovecha las ofertas disponibles:
Estaciones meteorológicas