Los oricteropos africanos sufren por el cambio climático

Cada vez que pensamos en África, en el continente que es considerado como la Cuna de la Humanidad, enseguida nos vienen a la mente imágenes del gran desierto del Sáhara, que ocupa buena parte del territorio, o de los felinos, como los leones, que se adueñan de cada rincón de sombra que encuentran.

Sí, pensar en África es pensar en altas temperaturas. Valores que superan los 50 grados centígrados prácticamente cada día. Sin embargo, si creíamos que la situación no podría empeorar… estábamos muy equivocados. El cambio climático también está causando estragos a la fauna africana, como a los oricteropos africanos.

Se sabe muy poco de estos animales, pero si no nos damos prisa podríamos acabar perdiéndolos antes de lo que cualquiera podría imaginar. Y es que, la población de estos peluditos, de cara simpática, se está volviendo cada vez más escasa debido a la reducción de las lluvias y a la falta de alimento.

La sequía que azota al Desierto de Kalahari, hábitat de los llamados osos hormigueros, es también el lugar de los insectos que forman su dieta: hormigas y termitas, los cuales están teniendo problemas para adaptarse a un medio cada vez más cálido. Debido a ello, los oricteropos están desapareciendo.

Desierto del Kalahari

La profesora de fisiología Andrea Fuller dijo que los animales, que son nocturnos, tratan de conservar energía buscando insectos durante el día, pero los esfuerzos de adaptación no les están sirviendo de mucho. De los seis que fueron monitoreados durante un año, cinco se encontraron muertos. Su temperatura corporal había caído a los 25 grados centígrados, cuando lo normal es que tuvieran poco menos de 37ºC.

Los investigadores pudieron averiguar que algunos reptiles, aves, y otros animales han empezado a usar las madrigueras de los osos hormigueros, de modo que éstos peludos lamentablemente se están quedando sin refugios disponibles.

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