Los ecosistemas tardan cada vez más en recuperarse tras una sequía

las sequías son cada vez más prolongadas

Conforme van aumentando las temperaturas medias globales a causa del calentamiento global, se prevé que las sequías sean más frecuentes y más graves en muchas regiones del planeta. Existe un nuevo estudio que indica que los ecosistemas terrestres tardan más en recuperarse de las últimas sequías que en las que había en el siglo XX.

El aumento de las temperaturas medias del planeta podría llegar a provocar que los ecosistemas no se llegaran a recuperar completamente. Esto conllevaría a la muerte de árboles y, por lo tanto, a una mayor emisión de gases de efecto invernadero.

Tras la sequía

Las sequías aumentan por el cambio climático

El equipo de Christopher Schwalm, del Centro de Investigación de Woods Hole, en Falmouth, Massachusetts, Estados Unidos, y Josh Fisher de la NASA en el mismo país, midió en varias regiones del mundo el tiempo de recuperación tras las sequías. Para poder medir esto, se han empleado proyecciones de modelos climáticos y mediciones desde la tierra.

La conclusión de la investigación es que cada vez está llevando más tiempo a casi todas las áreas terrestres a recuperarse tras un periodo de sequía. Existen dos regiones que son especialmente vulnerables a este fenómeno. Se trata de la zona de los trópicos y las que están en latitudes elevadas del norte. En estas dos zonas el tiempo de recuperación tras un evento de sequía fue mucho mayor que en las demás.

Desde el espacio se pueden contemplar todos los bosques del planeta y otros ecosistemas que son golpeados por las sequías de una forma repetida. Conforme aumentan las temperaturas medias del planeta, las sequías son cada vez más frecuentes y más intensas.

Datos para el futuro

Los datos recopilados en el espacio permiten verificar esas simulaciones del clima pasado y actual que, a su vez, ayudan a reducir la incertidumbre en las proyecciones del clima futuro.

El tiempo que tarda en recuperarse un ecosistema es un parámetro crucial para poder evaluar la posibilidad de supervivencia de los mismos ante situaciones extremas. Además ayuda a conocer cuál es el umbral en el que los árboles empiezan a morir por falta de agua.

Periodos más cortos entre sequías, combinados con tiempos de recuperación más largos, podrían llevar a una mortandad generalizada de los árboles, reduciendo la capacidad de las áreas terrestres afectadas de absorber el carbono atmosférico.

 

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Germán Portillo

Graduado en Ciencias Ambientales por Universidad de Málaga. Dedicado a la educación ambiental. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de... Ver perfil ›

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