Lluvias convectivas

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Como sabemos, existen numerosos tipos de lluvia según su origen y sus características. Hoy vamos a hablar sobre las lluvias convectivas. También son conocidas con el nombre de lluvia de convección. Son precipitaciones que se producen por una disminución de la presión atmosférica a nivel local. Se crean como si fuera nubes en forma vertical y suele ser abundante las precipitaciones que deja.

En este artículo vamos a contarte todo lo que debes saber sobre las lluvias convectivas y cómo se origina.

Precipitaciones y formación

nubes de tormenta

Lo primero que es importante saber es cómo se produce en las precipitaciones. Cuando el aire en superficie se calienta asciende en altitud. La troposfera desciende su temperatura con la altitud, es decir, conforme más alto vayamos más frío hace, por lo que, cuando la masa de aire asciende, se topa con el aire más frío y se satura. Al saturarse, se condensa en pequeñas gotitas de agua o cristales de hielo (dependiendo de la temperatura a la que se encuentra el aire circundante) y se sitúan alrededor de pequeñas partículas de un diámetro inferior a dos micras llamados núcleos de condensación higroscópico.

Cuando las gotas de agua se aferran a los núcleos de condensación y las masas de aire de la superficie no paran de ascender, se va formando una nube de desarrollo vertical, puesto que es tal la cantidad de aire que se va saturando y condensando, que acaba aumentando en altura. Este tipo de nubes que se forman por inestabilidad atmosférica se le llama Cumulus humilis que, conforme se desarrollan verticalmente y alcanza un espesor considerable (lo suficiente como para no dejar pasar apenas radiación solar), se le llama  Cumulonimbus.

Para que el vapor existente en una masa de aire que alcanza la saturación pueda condensarse en forma de gotitas es preciso que se cumplan dos condiciones: la primera es que la masa de aire se haya enfriado lo suficiente, y la segunda es que existan en el aire núcleos de condensación higroscópicos sobre los que puedan formarse gotitas de agua.

Una vez que se han formado las nubes, ¿qué es lo que hace que den o no lugar a la lluvia, el granizo o la nieve, es decir, a algún tipo de precipitación? Las minúsculas gotitas que forman la nube y que se encuentran en suspensión dentro de ella gracias a la existencia de corrientes ascendentes, empezarán a crecer a expensas de otras gotitas que encuentran en su caída. Sobre cada gotita actúan fundamentalmente dos fuerzas: la debida al arrastre que la corriente de aire ascendente ejerce sobre ella, y el peso de la propia gotita.

Cuando las gotitas son lo suficientemente grandes como para poder vencer la fuerza de arrastre, precipitará hacia el suelo. Conforme más tiempo pasan las gotitas de agua en la nube, más tamaño adquieren, ya que se van agregando a otras gotitas y otros núcleos de condensación. Además, también dependen del tiempo que pasen las gotitas ascendiendo y descendiendo en la nube y cuanto mayor sea la cantidad total de agua que tenga la nube.

Lluvias convectivas

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Las lluvias convectivas se generan tanto por la subida de aire cálido como de aire húmedo. La tierra sufre un calentamiento en algunas regiones más que en otras. Todo depende de la superficie terrestre y de la incidencia de la radiación solar. Lo mismo ocurre con el tipo de vegetación que compone cada lugar. Estas características hacen que el calor se transfiera al aire que se encuentran las partes más elevadas y sobre forma de burbuja. Conforme el ascienden altitud se modifica la temperatura y defiende hasta convertirse en una burbuja de aire frío. En el caso en el que el aire este cargados de humedad se forma una nube y es cuando ocurra el proceso de condensación y posteriormente caen las precipitaciones.

El fenómeno natural de las lluvias convectivas se puede formar también mediante una especie de neblina. Esto permite la elevación directa del aire húmedo que está relacionado con el proceso de convección y es característico tanto de las regiones cálidas como de las regiones húmedas. No es de extrañar que este fenómeno tenga mayor frecuencia durante las épocas de verano y en las regiones que tienen un clima templado predominante. Suelen presentarse mediante tempestades y vienen junto con rayos y truenos.

Ocurre en territorios con características llanas o que tengan pequeñas imperfecciones en la topografía. Estos lugares tienen la presencia de aire húmedo y cálido que genera la formación de nubes del tipo Cumulonimbus.

Origen de las lluvias convectivas

formacion de nubes

Estas lluvias se originan cuando una masa de aire que está a una temperatura mayor se encuentra con un afluente de agua como puede ser un río. Hace que este encuentro cuyas temperaturas son diferentes, se forme una nube que se satura rápidamente el vapor de agua y produce fuertes lluvias torrenciales.

Cuando la radiación solar incide en la superficie terrestre de forma intensa se produce el caldeamiento de la tierra. Cuando el vapor de agua asciende se satura y entra en contacto con la parte más alta de la atmósfera. A medida que el aire va subiendo logra alcanzar temperaturas más bajas y llega a condensarse puesto que se encuentran el punto de rocío. Esto se traduce en que la temperatura del vapor de agua es igual a la temperatura de condensación.

Para que se produzca las lluvias convectivas es necesario que las nubes se hayan formado previamente tras el proceso de saturación de vapor de agua. Esto hace que las precipitaciones estén formadas por grandes gotas de agua.

Características principales

Vamos a ver cuáles son las características principales de las lluvias convectivas:

  • Las precipitaciones son generadas por corrientes que se elevan gracias al aire húmedo. Este aire se eleva y se desplaza gracias a las conocidas células de convección.
  • El aire suben de forma imprevista debido a la poca consistencia que tiene el aire a su alrededor hace creador bolsas de aire parecidas a un globo.
  • Conforme el aire se enfría alcanza temperaturas cercanas al punto de rocío.
  • Cuando la condensación del aire se inicia comienza a formarse la nube y causan las lluvias de la región donde se ha formado.
  • Las lluvias convectivas son propias de regiones tropicales donde existe aire húmedo y cálido. Suele venir acompañadas por relámpagos y rayos y causan tormentas eléctricas.
  • Son lluvias que también pueden llegar a generar granizo.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre las lluvias convectivas y sus características.

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