Lluvia orográfica

lluvia orografica

Existen numerosos tipos de lluvia dependiendo del origen y las características de cada una. Una de ellas es la lluvia orográfica. Se produce cuando el aire húmedo es empujado desde el mar hacia una montaña y pasa por una pendiente ascendente. En esta zona se encuentra el núcleo de la interacción entre la superficie terrestre y de la atmósfera.

En este artículo vamos a contarte todo lo que debes saber sobre la lluvia orográfica, sus características y la importante que tiene.

Características principales

lluvia orografica grafico

La lluvia orográfica se produce cuando el aire húmedo que viene desde el mar pasa por una montaña con pendiente ascendente. El aire viene encargado de vapor de agua y se topa con una masa de aire frío en altitud. Es aquí cuando descarga toda la lluvia y luego desciende de la montaña con una temperatura mayor de la que ha ascendido.

Esta lluvia no sólo es importante para la conservación de los ecosistemas naturales y esos recursos, sino que también es esencial para algunos componentes físicos del sistema terrestre. La mayoría de los ríos nacen desde las altas montañas y son alimentados por las lluvias orográficas. Las inundaciones, deslizamientos de tierra y avalanchas suele ser afectados por la intensidad a la que cae la lluvia orográfica. En zonas con pendiente escarpada suele producir mayores daños puesto que es más fácil que la lluvia arrastre los sedimentos.

Formación de la lluvia orográfica

nubes orograficas

Vamos a ver cuáles son las características que debe tener el ambiente para que se genere la lluvia orográfica. Partimos de que una masa de aire con gran cantidad de vapor de agua viene del mar. Conforme se desplaza se topa con una montaña. A medida que el aire va en ascenso comienza a enfriarse. Es entonces cuando se forman las nubes orográficas y sirven como fuente de precipitaciones. Las nubes se forman por la condensación del vapor de agua y se forman cúmulos. Las nubes orográficas pueden llegar a generar tanto lluvia como fuertes tormentas eléctricas.

Todo depende de la cantidad de vapor de agua que asciende y de la diferencia de temperaturas de la altura y de la superficie terrestre. Conforme más diferencia haya de temperaturas más rápido se condensa el vapor de agua y más densa se hace en dichas nubes. Cuando el flujo de aire es interrumpido por la presencia de una colina o montaña es forzado a subir. Estos cambios en la dirección del aire es lo que provoca cambios en los sistemas meteorológicos.

El ascenso de aire húmedo sobre la tierra no es suficiente para que ocurran las precipitaciones. Esto suele ocurrir cuando ya hay tormentas en el entorno. No solamente el aire húmedo debe ascender, sino que la temperatura debe ser tan fría como para producir una condensación rápida y la formación de las nubes orográficas. Por otro lado, cuando el aire desciende una vez ha precipitado, tanto la nube como las precipitaciones acaban evaporándose. El aire de extiende en el lado de sotavento, que es el lugar opuesto de dónde viene el viento. Debido a las lluvias el aire ha perdido casi toda su humedad y comienza a calentarse. En caso de las precipitaciones orográficas suelen ser bajas y se dice que el aire está en una sombra de lluvia.

Lugares donde ocurre la lluvia orográfica

nieve de montaña

Como hemos mencionado antes, la lluvia orográfica depende del lugar donde se forme. La intensidad y la formación son variables que dependen de la morfología y el clima del lugar donde se genera. Algunos lugares del mundo como son las islas Hawái y Nueva Zelanda son conocidos por tener abundantes precipitaciones orográficas. Hay que tener en cuenta que la mayor parte de las precipitaciones se ven en los lados de barlovento. La parte de barlovento es aquella donde proviene el viento. Los lugares opuestos se suelen mantener relativamente secos.

La lluvia orográfica da lugar a ciertas discrepancias. Por ejemplo, las costas reciben menos lluvia que los lugares que tienen mayor altitud. Debemos tener en cuenta que la sociedad se extiende por todos los lugares en las zonas de sotavento son las más secas y afectadas. No solamente no precipita de la misma manera, sino que da lugar a ambientes secos y pobres. Hawái recibe menos precipitaciones al año que las zonas altas como es Wai’ale’ale en Kaua’i.

Otro lugar del mundo donde es frecuente la lluvia orográfica es de la cordillera Pennine en el norte de Inglaterra. En el oeste de esta cordillera se encuentra Manchester que tiene mayor cantidad de lluvias que Leeds. Esta ciudad está ubicada en el este y tiene menos lluvias debido a que los niveles de precipitaciones son más bajos. Se puede decir que estaba en el área de sombra de lluvia. El problema de este tipo de lluvias es que el lado de sotavento suele sufrir por sequías y por más cantidad de suelo pobre.

Importancia

La lluvia orográfica juega un papel importante en el tipo, intensidad y duración de las precipitaciones en ambas zonas de la montaña. Existen algunos estudios que han demostrado que las montañas actúan de barrera terrestre y dependiendo del grado de inclinación y la velocidad con la que el aire se mueve puede llegar a llover más o menos. Si la pendiente de la montaña es muy escarpada es más probable que llueva con mayor intensidad en la propia montaña y llegue un aire más seco para parte de sotavento. Por otro lado, la altura de la montaña también es relevante. Montañas más pequeñas hacen que la zona de sotavento no sufra tanto por sequías puesto que las lluvias no descargan en su totalidad en la montaña.

No hay más que ver que grandes cordilleras como las del Himalaya provoca una zona de sotavento bastante pobre puesto que las precipitaciones acaban teniendo lugar en la propia cordillera y no llegará hacia la otra zona. Como pueden ver, la lluvia orográfica puede ser de buena utilidad para el nacimiento de los ríos, aunque también puede generar ciertos problemas. Problemas como el arrastre de los sedimentos, deslizamiento de suelos, etc. Y sequías en la parte de sotavento.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la lluvia orográfica y su importancia.

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