Llanura abisal

Cuando hablamos de los fondos oceánicos y de la estructura general de los océanos se habla de la llanura abisal. La gente suele confundir este término con plataforma continental, pero tiene múltiples diferencias. La llanura abisal es a lo que llamamos a la porción de un continente que se hunden el océano y va formando una superficie con tendencia plana. Normalmente tiene una profundidad de entre 2.000 y 6.000 metros bajo el nivel del mar.

En este artículo te vamos a contar todas las características, importancia, flora y fauna de la llanura abisal.

Características principales

Se trata de una porción de superficie continental muy fácil identificar ya que su perfil es casi por completo horizontal. Existen grandes diferencias morfológicas con los terrenos su acuáticos que la rodean. Normalmente existen abruptas caídas como taludes continentales antes de llegar a las llanuras abisales. Una vez hemos pasado está morfología también nos encontramos con nuevas caídas abruptas. Estas caídas son las fosas oceánicas y los abismos abisales.

Hay científicos que estiman que todas estas pendientes suaves de los océanos pueden formar el 40% del suelo marino. Gracias a estos terrenos tan llanos y profundos se encuentra los mayores depósitos de sedimentos de todo el planeta. La principal característica se puede decir que es que su terreno es casi totalmente plano. Tienen una pequeña inclinación pero es prácticamente imperceptible por las vastas extensiones en las que se desarrolla.

A lo largo y ancho de las llanuras abisales se van depositando distintas cantidades de sedimentos que son provocados por los procesos naturales fuera en el continente. Estos procesos mayormente provocados por los agentes geológicos externos solos que hacen que se depositen los sedimentos en el mar. Los sedimentos van viajando por las corrientes y se posan en distintas profundidades tapando los huecos. Gracias a esto se forman llanuras que registran hasta 800 metros de materia sedimentado.

La luz solar no suele llegar a estas profundidades por lo que la temperatura es sumamente baja. Hay zonas en los que la temperatura llega casi al punto de congelación. Con estas condiciones ambientales extremas se desarrolla una flora y la fauna específica. Es un error pensar que no se desarrolla vida en esta región. Todos los seres vivos acaban adaptándose a las condiciones ambientales existentes.

Ubicación y elementos de la llanura abisal

La mayoría de estas llanuras se concentran en el océano Atlántico. Hay algunas llanuras en el océano Índico pero ocupan menos superficie. Los elementos principales que tienen las llanuras abisales son los siguientes:

  • Colinas volcánicas: se trata de elementos que se han formado gracias a la acumulación de material. Este material procede de las erupciones volcánicas que hay bajo el mar. El material se va acumulando tras los sucesos de diferentes erupciones y van creando una pequeña cresta con bordes bien definidos y paredes laterales.
  • Islas volcánicas: es otra forma de relieve que existen estas llanuras y son colinas volcánicas que, por su constante y abundante actividad, han emergido a la superficie. En algunas ocasiones llegan a subir incluso varios cientos de metros sobre el nivel del mar.
  • Respiraderos hidrotérmicos: se trata de zonas con extrañas formaciones en las que emanan aguas a muy alta temperatura. Aunque el entorno inmediato de estos respiraderos está a unos 2 grados, cercano al punto de congelación, de estos respiraderos puede llegar a salir agua con temperatura de entre 60 y 500 grados. Hay que tener en cuenta que a estas profundidades donde se encuentran las llanuras abisales existe una gran presión y el agua es capaz de mantener su estado líquido a pesar de su alta temperatura. A esto se le conoce como fluido supercrítico. La combinación que hay entre la presión y la concentración de la salinidad hace que el agua puede cambiar sus propiedades físicas y está continuamente en la franja entre líquido y gas.
  • Filtración fría: aunque no es un elemento físico como tal se trata de un fenómeno que sólo se presentan esta llanuras. Se trata de una especie de laguna donde se concentra gran cantidad hidrocarburos, sulfuro de hidrógeno y metano. Estos gases flotan en las profundidades. Se podría decir que es como si fuera una gota de aceite en un vaso de agua era una gran escala. Con el paso del tiempo estas concentraciones van siendo decantadas y degradadas hasta desaparecer.
  • Guyot: se trata de otra formación cuyo origen es volcánico. Es una estructura rocosa con forma tubular y en ocasiones logra emerger a la superficie. Sin embargo, su cima está casi aplanada, lo que indica que pudo ser erosionada por la acción del viento.

Flora y fauna de la llanura abisal

Llanura abisal

Cuando fueron descubiertas estas llanuras se pensó que eran grandes extensiones de tierra sin vida. Al igual que ocurre con los desiertos en los continentes, lo mismo pasaba con estas llanuras en las profundidades oceánicas. Al tener una gran complicación a la hora de visitar estas llanuras se pensó que no había vida tanto de flora como de fauna. Sin embargo, numerosos estudios han descubierto una gran biodiversidad de especies que interactúan tanto en estos lugares como en las estructuras colindantes.

Dado que en estas profundidades no llega la luz solar no existe ningún tipo de especie vegetal capa de hacer la fotosíntesis. Dónde se puede concentrar la vida es en los respiraderos hidrotérmicos que es donde se produce un proceso de conversión de calor. Aquí se produce también la quimiosíntesis que es un proceso que utilizan las especies vegetales para formar parte de la cadena alimenticia de los fondos del mar.

En cuanto a la fauna, si es más rica y diversa. Se habla de unas 17000-20000 especies, aunque pueden ser más. Se encuentran invertebrados como lo son los crustáceos, acusados, caracoles, bacterias, protozoos y peces con apariencias un tanto fantasmales y extrañas. Estas especies son pobremente estudiadas debido a la dificultad de llegar a los fondos oceánicos.

Como pueden ver, estos son lugares aún desconocidos para el ser humano pero lleno de secretos y curiosidades. Espero que con esta información puedan conocer más acerca de las llanuras abisales.

¿Aún no tienes una estación meteorológica?
Si te apasiona el mundo de la meteorología, hazte con alguna de las estaciones meteorológicas que te recomendamos y aprovecha las ofertas disponibles:
Estaciones meteorológicas

Sé el primero en comentar

Deja tu comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

*

*

  1. Responsable de los datos: Miguel Ángel Gatón
  2. Finalidad de los datos: Controlar el SPAM, gestión de comentarios.
  3. Legitimación: Tu consentimiento
  4. Comunicación de los datos: No se comunicarán los datos a terceros salvo por obligación legal.
  5. Almacenamiento de los datos: Base de datos alojada en Occentus Networks (UE)
  6. Derechos: En cualquier momento puedes limitar, recuperar y borrar tu información.