Las tundras actúan como amplificadores del cambio climático

Tundra cubierta de nieve en Alaska

Imagen – NASA/JPL-Caltech/Charles Miller

Las altas emisiones de dióxido de carbono están causando muchos problemas a la humanidad, ya que intensifican el efecto invernadero. Como consecuencia de ello, las temperaturas aumentan y los polos se derriten, lo que a su vez podría poner en peligro muchas vidas.

Una de las zonas que están siendo estudiadas es Alaska, concretamente la tundra. Desde el año 1975 hasta la fecha la cantidad de CO2 que ha emitido debido al deshielo se ha incrementado en un 70%, según informa la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio, conocida por sus siglas en inglés NASA.

El estudio, que ha sido dirigido por el investigador de la atmósfera en la Universidad de Harvard Roisin Commane, revela que las temperaturas más cálidas y el deshielo puede hacer que las emisiones de dióxido de carbono aumenten en las tundras, lo que sin duda empeorará el calentamiento global pues los suelos que están por encima de los 60 grados latitud norte tienen grandes cantidades de carbono en forma de materia orgánica de vegetación muerta.

Comanne explicó que durante el verano ártico el deshielo de suelo y los microbios descomponen esta materia orgánica, lo que produce grandes cantidades de CO2. Si bien en octubre el suelo vuelve a congelarse, las fuertes emisiones de este compuesto continúan hasta que el suelo se congela completamente.

Monte en Alaska

Como consecuencia de ello, el clima se está volviendo más cálido lo que ha propiciado que la tundra tarde hasta tres meses en volverse a congelar, cuando antaño sólo le tomaba un mes. Además, los datos que han sido obtenidos en torres de observación muestran aumentos constantes de dióxido de carbono, lo que hace que las temperaturas en otoño e invierno sean más suaves.

Así, los suelos de la tundra actúan como un amplificar del cambio climático.

Puedes leer el estudio aquí (en inglés).

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