Las aves tropicales, amenazadas por el cambio climático

Un ejemplar de Florisuga mellivora.

El cambio climático está afectando de manera directa a todos los seres que habitamos en el planeta, a algunos más que otros, pero todos y cada uno de nosotros tenemos o tendremos que superar los problemas que van surgiendo si queremos sobrevivir. Uno los animales que peor lo está pasando son las aves tropicales.

Ellas, al vivir en regiones donde tan sólo hay dos estaciones, una seca y otra húmeda, con temperaturas suaves y cálidas durante todo el año, son especialmente vulnerables al cambio climático según revela un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Illinois (Estados Unidos) y publicado en la revista ”Nature Climate Change”.

El estudio, llevado a cabo en el Parque Nacional Soberanía de Panamá, el cual cuenta con unos 260km2 de selva protegida en el centro del país, es el hogar de más de 500 especies de aves tropicales. Aquí, cerca del 90% de la precipitación anual cae en la estación húmeda, que comienza a finales de abril y finaliza a principios de enero.

Los investigadores capturaron más de 250 especies de aves diferentes con redes de niebla; sin embargo, reunieron datos suficientes sólo en 20 de ellas. Para que el estudio estuviese completo, tenían que capturarlas, marcarlas y recapturarlas; así podrían saber cómo y cuánto crecía cada población de aves.

Aves volando sobre Panamá.

Gracias a esta investigación, pudieron saber que las estaciones secas más largas e intensas producen un efecto negativo en las poblaciones de estos animales, ya que solamente una de las 20 especies analizadas, el Sclerurus guatemalensis, tendió a aumentar su población con condiciones de lluvias escasas.

Las aves tropicales, al vivir en condiciones meteorológicas estables, son especialmente vulnerables al cambio climático, pues no tienen que manejar el estrés medioambiental que sí manejan las aves de climas templados o fríos.

Puedes leer el estudio completo aquí (en inglés).

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