¿Por qué es tan famoso el lago Baikal?

Lago Baikal

Muchas veces en la vida se dice que la realidad supera a la ficción. Y es que en la naturaleza se dan casos excepcionales de lugares con una belleza increíble o muy especiales por sus características, flora y fauna exótica o porque en ellos ocurren los fenómenos naturales más extraños del mundo.

En este caso os voy a hablar del Lago Baikal. Este lago es el más famoso del mundo por muchas razones. Para los científicos tiene gran importancia y para los turistas también. ¿Quieres saber las razones por la que es tan importante y lo increíble que puede llegar a ser?

Origen y características del lago Baikal

Este lago tiene un origen tectónico. Esto quiere decir que se ha originado por movimientos de las placas tectónicas que existen en la Tierra (para saber más sobre las placas tectónicas leer Las capas internas de la Tierra). Se encuentra en la región sur de Siberia, Rusia, entre el óblast de Irkutsk en el noroeste y Buriatia en el sureste, cerca de la ciudad de Irkutsk. Se le conoce como el “Ojo azul de Siberia” y “La Perla de Asia”.

Se estima que la formación del lago Baikal data de hace unos 25-30 millones de años. En términos geológicos podemos decir que no encontramos con el lago más antiguo de la historia.

Tal es la importancia de este lago que fue nombrado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1996. Es uno de los lagos con menor turbidez del mundo (de ahí proviene el apodo del Ojo Azul). La turbidez se mide con los discos de Secchi. Estos discos permiten conocer la cantidad de radiación luminosa que entra a través del agua y con ello saber la radiancia. Pues bien, se ha medido la cantidad de luz que llega en profundidad y se han registrado marcas de luz hasta a 20 metros de profundidad.

Este lago también destaca por tener en torno al 20% del agua dulce no congelada de todo el planeta (unos 23.600 km3 de agua). Puede albergar tanta cantidad de agua ya que tiene una gran profundidad y porque es alimentado por 336 afluentes. Las dimensiones del lago Baikal son: 31.494 km² de superficie, 636 km de largo, 80 km de ancho y 1.680 m de profundidad.

Hielo lago Baikal

El lago Baikal helado. Fuente: http://www.rusiamia.com/rusia/turismo/lago-baikal-rusia/

Otra característica que lo hace tan especial es que es el único lago en el que sus sedimentos no han sido afectados por los glaciares continentales a pesar de ser un lago de alta latitud. Se han realizado estudios sobre los sedimentos del lago y se ha estimado que si se pudiera sacar todo el sedimento que se ha acumulado en estos 25-30 millones de años, el lago alcanzaría unas profundidades de hasta 9 km.

El lago se encuentra totalmente rodeado por montañas (de ahí a que tenga tantos sedimentos) que están protegidos técnicamente como parque nacional para su conservación y dispone de unas 22 islas pequeñas. La isla más grande se llama Oljón y tiene unos 72 km de largo.

Isla Oljón

Isla Oljón

Importancia del lago Baikal

Este lago, como he mencionado anteriormente, tiene una gran importancia enfocado desde dos puntos de vista: como un lugar para visitar y hacer turismo o como científicos donde se puede descubrir las características tan únicas que lo hacen tan especial.

La primera característica que lo hace tan importante para la comunidad científica es que un sólo lago como es este alberga el 20% de las reservas de agua dulce de todo el planeta. En el supuesto caso de que sus 336 afluentes dejaran de aportarle agua y alimentarlo, el lago tardaría unos 400 años en vaciarse por el proceso de evaporación. Uno de los cálculos más curiosos realizado por los científicos es que si toda la población mundial se abasteciera de sólo de este lago, podrían vivir durante 40 años y no tendrían problemas de escasez de agua.

La claridad del agua mencionada anteriormente también lo hace especial. La poca turbidez que tiene se debe a que en sus aguas viven unos microorganismos que depuran en al agua y realizan una buena limpieza. Se han realizado algunos estudios para ver si se pueden emplear estos microorganismos para limpiar los derrames de petróleo en otras aguas debido a su alta tasa de depuración.

El agua tan cristalina se emplea para algunos tratamientos médicos, sobre todo para algunas dietas que sean pobres en sales minerales. Antiguamente, los asiáticos consideraban el lago Baikal como un lugar santo. Aún a día de hoy se pueden observar a los lados del lago los restos de edificios que utilizaban las antiguas tribus para los rituales en los que se investían con la energía del lago.

Otra característica que lo hace tan especial para la comunidad científica es la extremidad de las condiciones climáticas en las que se encuentra. En invierno las temperaturas del lago pueden llegar a los 45 grados bajo cero. Sin embargo, el lago Baikal es un paraíso para la flora y la fauna. Cohabitan 1.600 géneros de animales y 800 vegetales que están catalogados hasta el momento. En él existen numerosas especies endémicas como la foca y el esturión del Baikal, el pez golomjanka y el cangrejo epishura (un animal diminuto cuyo papel resulta fundamental en la cadena alimenticia, pues filtra el agua a través de su organismo). El papel del epishura es tan importante ya que es una especie con gran abundancia. Existen hasta 3 millones de cangrejos de estos por metro cuadrado de superficie. Son muy pequeños, tan solo unos 2 milímetros de longitud, pero su capacidad para filtrar el agua es increíble. Gracias en gran parte a ellos es por lo que el lago es tan claro. En el año 1976, una fábrica que se encargaba de hacer celulosa vertía sus residuos directamente en el lago Baikal y puso en peligro la supervivencia de estos cangrejos y de otras especies endémicas.

Cangrejo del lago Baikal

Cangrejo del lago Baikal

Este lago crece todos los años unos dos centímetros. Ello provoca numerosos terremotos por el movimiento continuo de las placas tectónicas. Este lago cada año puede albergar más cantidad de agua.

Curiosidades del lago Baikal

En el fondo del lago existe una pirámide de acero inoxidable con el escudo de Rusia. Esto se debe a la primera misión de expedición que consiguió llegar hasta el fondo del lago el 29 de julio de 2008.

También este lago se hizo muy famoso no hace demasiados años gracias a un fenómeno que se produjo en su superficie y que fue observado por primera vez por los astronautas de la Estación Espacial Internacional (ISS). Este fenómeno consistía en una gran marca en la superficie de lago (que entonces se encontraba helado) muy similar a la que deja un vaso de agua sobre una mesa. La marca tenía unos 4,5 kilómetros de diámetro. Las personas dedicadas a los temas paranormales decían que podía ser fruto de los vestigios de los aterrizajes de ovnis (siguiendo la misma lógica de los círculos de las cosechas).

Círculo del lago Baikal

Círculo del lago Baikal

Por otro lado, la comunidad científica dio una explicación algo más coherente sobre este fenómeno. Se trataba de un círculo más oscuro provocado por la convección del agua. El agua más cálida y menos densa ascendió a la superficie y al toparse con el frío del ambiente se congeló formando una fina capa de hielo. Los más supersticiosos decían que si navegabas por los bordes de ese círculo te ocurriría igual que con el fenómeno del triángulo de las Bermudas, serías engullido por unas corrientes muy turbulentas provenientes de las profundidades del lago.

Turismo en el lago Baikal

Para poder visitar y disfrutar del lago Baikal se puede realizar viajes en el tren Transiberiano. Este tren lo rodea completamente atravesando unos 200 puentes y unos 33 túneles. En los comercios de alrededor del lago venden pez omul ahumado y se puede deleitar mientras se observa el precioso paisaje.

La parte sudeste del lago, es sin lugar a dudas, la más turística ya que la parte nororiental está prácticamente abandonada.

El lago Baikal y el cambio climático

Muchos estudios científicos han demostrado que los efectos del cambio climático y el calentamiento global pueden hacer de este lago un lugar mucho menos interesante. Uno de estos estudios fue publicado en la revista BioScience. El autor de esta investigfación fue Marianne V.Moore y señalaba que el clima del lago se ha vuelto mucho más suaves con un rango de temperaturas no tan extremas como anteriormente. En el invierno el lago permanece mucho menos tiempo congelado que antes. Este hecho puede provocar daños en el ecosistema y en la fauna más vulnerable como puede ser la foca nerpa. Esta foca endémica es la única foca de agua dulce de todo el mundo y sólo se puede aparear y dar a luz sobre el hielo del lago Baikal. Al existir este hielo durante menos tiempo, la capacidad y oportunidad de natalidad es mucho más baja por lo que la población de focas disminuye. A ello se le suma el ser humano. Como no, el ser humano caza de manera furtiva y masiva a estas focas que constituyen una de las más sólidas bases para la economía de la región.

Foca nerpa

La foca nerpa necesita del hielo para su reproducción. Fuente: http://www.rdrusia.com/rusia-el-lago-baikal/

Por último, unas de las curiosidades de este lago es que es el único lugar donde se puede conseguir los neutrinos. Estos son partículas que apenas se encuentran en la Tierra y que nos proporcionan numerosos datos sobre la vida de otros planetas y galaxias y de lo que ocurre en el espacio exterior.

Como podéis ver, este lago, desde principio a fin, es toda una maravilla tanto para científicos como para turistas. Así que podéis ir haciendo las maletas e ir organizando vuestro próximo viaje 😉

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