La temporada de huracanes del 2017, la más activa en más de un siglo

Huracán Irma a su paso por las Islas Vírgenes

Huracán Irma.
Imagen – NOAA

Durante el año 2017 han habido varios huracanes que han causado importantes daños, no sólo materiales sino, también, de pérdidas humanas. Tan sólo Irma, de categoría 5, que duró desde el 30 de agosto hasta el 15 de septiembre, dejó 118 mil dólares en pérdidas y 127 fallecidos. Fue el más costoso desde el Katrina, del 2003. Pero no sólo vamos a recordar a Irma: hay otros nombres que tampoco serán fáciles de olvidar, como Harvey o María.

En el pasado fin de semana tuvimos a Nate, que pasó de ser una tormenta tropical que arrasó Costa Rica, Nicaragua y Honduras a un huracán de categoría 1 el cual amenazó a México y a parte de la costa de Estados Unidos. Con este fenómeno, por el momento son 9 los huracanes activos de la temporada, la más activa desde hace más de un siglo.

Si bien antaño se hacían observaciones desde tierra o desde embarcaciones, lo cual dificulta mucho saber si algún año se formaron diez huracanes, la realidad es que la temporada del 2017 está siendo especialmente activa en el Atlántico, desde al menos 1893. Pero, ¿por qué?

Los expertos ya predijeron que esta temporada sería más activa de lo que sería normal. La temperatura media de la superficie del océano Atlántico, combinada con un débil fenómeno de El Niño, han permitido que se formen varios huracanes y algunos de ellos muy intensos.

Daños en Puerto Rico producidos por el huracán María

Daños del huracán María en Puerto Rico.
Imagen – Carlos García/Reuters

Los huracanes se alimentan del calor de los océanos. Cuanto más alta sea la temperatura oceánica, es de esperar que se formen más ciclones. Pero, además, si continuamos usando los mares como un vertedero, no sólo estaremos poniendo en peligro la vida de la fauna marina, sino también nuestra propia supervivencia. El plástico es un material que acumula el calor y puede aumentar la temperatura del agua. El reciente hallazgo de una nueva isla de basura plástica en el Pacífico, que tiene el tamaño de México y es más grande que España, nos debe de servir para poner medidas que sirvan para comenzar a respetar al planeta en el que vivimos.

Si no lo hacemos, tendremos que acostumbrarnos a unos fenómenos meteorológicos cada vez más destructivos.

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Monica Sanchez

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