FOTOS: La sonda espacial Juno nos muestra la belleza de los polos de Júpiter

Los dos polos de Júpiter

Los dos polos de Júpiter tomadas por la sonda ”Juno”.
Imagen – NASA

Por primera vez en la historia de la humanidad, podemos observar desde el salón de nuestras casas de los polos de Júpiter, un planeta gaseoso que se encuentra a una distancia aproximada de, ni más ni menos, que de 588 millones de kilómetros. Y todo gracias a la NASA, y más concretamente a su sonda espacial ”Juno”.

En las imágenes que ha tomado se puede ver una auténtica plaga de ciclones con forma ovalada que tienen un comportamiento y una composición que no se ha visto hasta ahora en ningún otro planeta del Sistema Solar. En el Polo Norte, se han llegado a descubrir tormentas gigantescas, de 1.400 kilómetros de diámetro.

Los ojos de Júpiter

Imagen – Craig Sparks

Aunque no sólo hay tormentas impresionantes, también han visto una nube que mide unos 7.000 kilómetros de diámetro que se encuentra muy por encima del resto en Polo Norte. Por el momento, no se sabe cómo se pueden formar tan increíbles fenómenos; sin embargo, al estudiar los datos sobre las temperaturas de las capas internas de la atmósfera se ha podido averiguar que grandes cantidades de amoniaco que emanan de zonas más profundas contribuyen a formarlos.

La sonda espacial ”Juno” ha sido la primera en poder observar la lluvia de electrones que cae hacia la atmósfera, la cual crea las intensas auroras boreales del planeta gaseoso. Hace una década la sonda Pioneer 11 de la NASA pasó a 43.000 kilómetros de las nubes, pero ”Juno” se ha acercado diez veces más, de modo que a los científicos no les ha resultado difícil medir la intensidad del campo magnético. El resultado ha sido 7.766 gauss, el doble de lo que se calculaba hasta ahora. Para hacernos una idea de lo que ocurre en el planeta gaseoso, debemos saber que la intensidad del campo magnético de la Tierra son 100 gauss, lo que equivale más o menos a la atracción que tiene un imán de barra inclinado 11 grados con respecto al eje de rotación del globo terráqueo.

”Juno”, del tamaño de una cancha de baloncesto, es una nave espacial que usa sólo energía solar captada por grandes paneles. Las cámaras y el resto de equipos científicos están blindados con titanio para que estén bien protegidos de la radiación que emite Júpiter. Pero su ”suicidio” está programado: será el 20 de febrero del 2018, cuando se adentre en las capas externas de la atmósfera para saber si hay un núcleo rocoso como se viene creyendo desde hace tiempo. De ser así, y como Júpiter fue el primer planeta en formarse, podría aclarar a los científicos qué tipos de materiales existían en los primeros momentos del Sistema Solar.

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