La NASA estudia los volcanes de Hawái

Volcán de Hawai

Imagen – NASA

Cuando pensamos en la NASA nos suele venir a la mente naves espaciales, astronautas, el satélite Hubble que envía espectaculares imágenes del universo, planetas y estrellas por explorar,… en definitiva, personas y objetos que se encuentran fuera de la Tierra. Sin embargo, también se dedica a estudiar varias zonas de este globo al que llamamos hogar.

A finales de enero, científicos de la NASA, de la USGS Hawaiian Volcan Observatory (HVO), de Hawaii Volcanoes National Park y varias universidades iniciaron una campaña de seis semanas para estudiar los vínculos entre los gases volcánicos y las emisiones térmicas, así como el flujo de lava, las anomalías térmicas y otros procesos volcánicos activos para saber cómo se pueden disminuir los peligros que tienen los volcanes cuando entran en erupción.

Uno de los volcanes que estudiarán es el Kilauea, uno de los más activos de la Tierra. Los científicos volarán a una altura de 19.800 metros en una aeronave ER-2, en cuyo interior se encuentran una serie de instrumentos diseñados para medir la luz solar reflejada y la radiación térmica emitida en cientos de canales distintos.

Todos estos datos obtenidos ayudarán a los investigadores a saber más sobre la composición de la superficie terrestre, los tipos de gases y la temperatura, lo cual servirá a su vez para comprender el entorno en el que vivimos.

¿Por qué es importante estudiar los volcanes?

Volcán Kilauea

Volcán Kilauea, en Hawái

Cuando un volcán entra en erupción, expulsa lava, ceniza volcánica y gases que provienen del interior del planeta tierra. Estas sustancias son muy peligrosas para los seres humanos, ya que pueden provocar problemas respiratorios o incluso la muerte.

Por este motivo, estudiar los volcanes es de suma importancia, ya que así se podrán tomar medidas más eficaces para proteger a las personas que vivan cerca de alguno de ellos.

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