La brisa marina

Seguramente alguna vez has notado la brisa marina en tu piel y te has preguntado cómo se forma y a qué se debe. Tanto la Tierra como el agua se están continuamente calentando y enfriando dada las diferencias de temperaturas que se dan entre el día y la noche. Cuando el aire de la superficie se calienta aún más de lo normal durante el día se forman unas corrientes de aire ascendentes que forman la brisa marina.

¿Quieres saber más sobre la brisa marina?

¿Cómo se forma?

La brisa marina es conocida como virazón. A causa de las diferencias de temperatura entre el día y la noche, la superficie se va calentando y enfriando de forma cíclica. Esto hace que la superficie de la Tierra, cuando se calienta más de lo normal y lo hace antes que la superficie del mar, genere unas corrientes de aire caliente y ascendente.

Cuando el aire caliente asciende, puesto que está a más temperatura que la superficie del mar, deja un hueco de bajas presiones. El aire va ascendiendo cada vez más a medida que se va calentando y el aire más frío cercano a la superficie del mar deja un lugar con altas presiones, que hace que quieran ocupar el espacio dejado por el aire que ha ascendido. Por ello la masa de aire de más presión sobre el océano tiende a desplazarse sobre la zona de presión más baja situada cerca de la tierra.

Esto hace que el aire de la superficie del mar se adentre en la costa y al ser más fresco suele ser más agradable en verano, pero más frío en invierno.

¿Cuándo se forman?

Las brisas marinas se forman en cualquier momento. Solo es necesario que el sol caliente la superficie a más temperatura que el aire que hay alrededor de la superficie marina. Los días con menos viento en general, es posible que haya más brisa marina, dado que la superficie terrestre se calienta más.

Las brisas más agradables de sentir se forman en primavera y verano gracias a que el sol calienta más la superficie del suelo y el agua aún está fría del invierno. Hasta que las temperaturas del mar no se incrementen por el efecto de aclimatación, las brisas marinas serán más continuas.

La fuerza del viento generado por la brisa marina depende del contraste de temperatura. Conforme mayor diferencia hay entre la temperatura de ambas superficie, mayor será la velocidad del viento, puesto que hay más cantidad de aire que quiere reemplazar el hueco de bajas presiones dejado por la ascensión del aire más cálido.

Características de la brisa marina

La brisa marina tiende a soplar perpendicularmente hacia la costa y es capaz de alcanzar las 20 millas de distancia mar adentro. Puesto que es necesario un fuerte contraste de temperaturas entre la superficie terrestre y la marítima, la fuerza máxima de la brisa marina se consigue después del mediodía, cuando el sol calienta de una forma más potente. La velocidad del viento también depende de la orografía del terreno. Aunque por lo general suelen ser vientos ligeros y agradables, si la orografía es más pendiente, el viento puede alcanzar hasta los 25 nudos.

En ocasiones, la convección que se produce sobre la temperatura de la tierra y la fuerte humedad que trae el aire circundante del mar, forman nubes de desarrollo vertical (llamadas cumulonimbos) que puede dar lugar a situaciones de inestabilidad atmosférica y producirse fuertes tormentas eléctricas con grandes precipitaciones en poco tiempo. Este es el origen de algunas tormentas de verano tan conocidas: aquellas que en tan solo 20 minutos de duración, dejan tras de sí una tromba de agua que puede provocar graves daños.

Islas y monzones

En las islas también se da el efecto de brisa marina a lo largo de toda la costa. Normalmente, también alcanzan su punto más álgido después del mediodía. Esto provoca que todos los lugares más aptos para fondear los barcos queden a sotavento y sea más difícil encontrar uno donde la brisa marina no sople o sea más débil.

Con el mismo efecto que da lugar a la brisa marina se forman algunos de los monzones. Este efecto de ocupación del aire más frío en la zona de baja presión dejada por el aire caliente ascendente, aumentado a una escala mayor, hace que los vientos sean más potentes y se formen nubes de desarrollo vertical mucho más densas y peligrosas. Estas nubes dejan precipitaciones abundantes como lo son los monzones de las zonas próximas al Himalaya.

En verano las masas de aire del sudeste asiático se van calentando y ascendiendo, dejando una zona de baja presión en superficie terrestre. Esta zona es reemplazada por el aire más frío de la superficie de mar que viene más frío del Océano Índico. Cuando este aire entra en contacto con la zona más cálida llega a la zona de altas montañas y comienza su ascenso hasta llegar a zonas más altas y se enfría, dando lugar a precipitaciones muy fuertes.

El terral

Nombramos el terral porque está relacionado con la brisa marina, aunque su situación y efecto es totalmente contrario. Durante la noche, la superficie de la tierra se va enfriando ya que el sol no está ejerciendo ningún tipo de efecto. Sin embargo, la superficie marina conserva mejor el calor absorbido a lo largo del día por las horas de sol. Esta situación hace que el viento sople en dirección contraria, es decir, desde la tierra al mar. Esto ocurre porque la temperatura del aire cercano a la superficie marina es mayor que el de la superficie terrestre y genere una zona con una presión atmosférica más baja. Por lo tanto, el aire más frío de la superficie terrestre quiere cubrir esa zona de bajas presiones y genera una brisa marina en dirección tierra-mar.

Cuando el aire más frio de la tierra se va topando con el aire más caliente de la superficie marina se va formando lo que se conoce como terral. Un viento más cálido que sopla en dirección al mar.

Con esta información seguro que ha quedado más claro el por qué se produce la brisa marina.

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Germán Portillo

Graduado en Ciencias Ambientales y Máster en Educación Ambiental por Universidad de Málaga. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de... Ver perfil ›

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