Kilimanjaro

Una de las montañas más conocidas en toda la cultura popular es el Kilimanjaro. Se trata de un volcán triple que está constituido por 3 con los volcánicos. Cada uno es considerado un pico y se les conoce por el nombre de Kibo, Mawenzi y Shira. De estos tres picos, Kibo es el más alto de todos. Se encuentra en África y es la montaña más alta de todo el continente con una altura de 5.895 metros sobre el nivel del mar. Es conocida como la montaña independiente más alta de todo el mundo.

En este artículo vamos a contarte todas las características, formación y erupciones del Kilimanjaro.

Características principales

Kilimanjaro

A lo largo de la historia se ha discutido por los geólogos y los vulcanólogos si el Kilimanjaro es un volcán extinto o inactivo. Se le ha categorizado como dormant. Se podría traducir como durmiente y significa un tipo de volcán que no ha entrado en erupción durante muchísimo tiempo. Sin embargo, podría hacerlo en cualquier momento. Eso significa un volcán durmiente. Quiere decir que, aunque no ha entrado en erupción, puede hacerlo cualquier momento. No está extinto.

Un volcán inactivo sí puede seguir escuchando gases o llegar a entrar de erupción. Por el contrario, un volcán extinto ya no tiene suficiente magma como para poder expulsar. En el caso del Kilimanjaro encontramos los conos Mawenzi y Shira como dos picos extintos. Esto es debido a que ya no tiene suficiente el magma como para poder expulsar cuentan erupción. Sin embargo, el Kilimanjaro en su conjunto aún se considera inactivo ya que el pico Kibo aún está exhalando gases.

Todo el Kilimanjaro está compuesto por un estratovolcán o volcán compuesto. Esto es un tipo de volcán formado a través de la acumulación de diversos flujos de materiales que se fueron solidificando. Estos materiales son principalmente ceniza y piedra pómez. El pico Kibo es el corno central y el único activo hasta ahora. Geográficamente lo ubicamos en Tanzania, situado a unos 330 kilómetros al sur del Ecuador y cerca de la frontera con Kenia. Esta montaña se eleva por encima de una llanura y una de sus laderas está cubierta por bosques que hacen un bonito contraste con todos los pastizales de las llanuras circundantes.

Dado que el Kilimanjaro tiene una altura de más de 5.000 metros, durante la temporada de invierno suele estar con las cumbres nevadas. Es aquí donde se ofrece uno de los paisajes más bellos de todo el mundo. Y es que podemos ver nieve y sabana en el mismo lugar. Esta montaña también tiene una de las capas de hielo en la parte superior con una masa enorme, pero que está disminuyendo a causa del cambio climático. El Kilimanjaro ha perdido cerca del 80% de toda su masa de hielo desde el año 1912.

Formación del Kilimanjaro

Esta montaña se encuentra a lo largo de un límite de una placa tectónica de tipo divergente. Este tipo de placa tectónica es aquella que se separa de interés y es capaz de permitir que el magma pueda surgir desde regiones más profundas. De ahí la formación del volcán. Específicamente el Kilimanjaro se encuentran sobre el rift de África oriental. Esta zona es conocida como una fractura donde la placa tectónica africana se separa de forma paulatina en dos placas diferentes. Es bastante conocido a nivel mundial gracias a que se formó en un límite geológicamente activo. Aquí en estos límites el magma se mueve a través de todo el manto terrestre hasta salir a la superficie.

La formación del Kilimanjaro tuvo lugar hace menos de 1 millón de años. Todo este crecimiento fue cesando hace aproximadamente unos 300.000 años. Todo comenzó con la erupción y su actividad de Shira hace aproximadamente unos 2.5 millones de años. Durante el Plioceno tuvo lugar toda la actividad volcánica y finalizó hace 1.9 millones de años. Ya es cuando hace aproximadamente 1 millón de años los picos Kibo y Mawenzi comenzaron a lanzar materiales desde el interior de la tierra.

La mayor parte de todo el desarrollo del Kilimanjaro han tenido lugar durante el pleistoceno. El clima de esta época se pudo determinar utilizado algunos métodos como lo es el estudio de los niveles de los lagos, el caudal de los ríos, los sistemas de dunas, la extensión de los glaciares y el estudio del polen. A partir del cuaternario han tenido lugar 21 glaciaciones importantes que se han podido sentir hasta en el África oriental. Las huellas de los enfriamientos del clima de toda esta zona se pueden encontrar en el Kilimanjaro.

El clima señala que todos los troncos de los ecosistemas fueron aislados y de tipo alpino con una flora y fauna idénticos. Significa que el ecosistema ha sido más amplio y con baja altura al principio. Más tarde, con el desarrollo de los picos se modificó todo el medioambiente y las especies se tuvieron que ir adaptando.

Erupciones

Volcán Kilimanjaro

Aunque ya hemos mencionado que el Kibo es el único capaz de poder entrar en erupción, seguramente dará algún día. La actividad eruptiva que tiene lugar en el Kilimanjaro se pudo observar a hacer 2.5 millones de años a raíz del cono Shira. Tal como hemos mencionado anteriormente, actualmente no se conoce ninguna erupción histórica de este volcán. La actividad se ha quedado muy reducida tan sólo algunas fumarolas que escapan del cráter Kibo. Como consecuencia de estas fumarolas han tenido lugar algunos derrumbes y deslizamientos de tierra pero sin demasiada importancia.

La última erupción del volcán pudo haber tenido lugar hace aproximadamente unos 100.000 años. La última actividad volcánica de importancia se ha registrado desde hace unos 200 años. Aunque Shira y Mawenzi se hayan extinguido por completo, los científicos estudian este volcán y no descarta la posibilidad de que Kibo si pueda llegar a realizar alguna erupción algún día. Sin embargo, no es un volcán con ningún tipo de peligrosidad, por lo que se puede disfrutar perfectamente de todos los paisajes que ofrece. Solo aquí podemos observar el contraste entre nieve y sabana.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el monte Kilimanjaro y todas sus características.

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