Johannes Kepler

Johannes Kepler

Si te has empezado a interesar por la astronomía y la física probablemente hayas oído hablar numerosas veces de las leyes de Kepler. Estas leyes que establecen el movimiento de los planetas alrededor del Sol en el Sistema Solar fueron inventadas por el científico astrónomo y matemático Johannes Kepler. Fue todo una revolución que ayudó a entender la dinámica que tienen los planetas alrededor del Sol y a conocer más sobre nuestro universo.

En este post vamos a contarte con gran detalle la biografía de Johannes Kepler y todos sus descubrimiento. Podrás conocer el aporte a la astronomía.

Biografía

Leyes de Kepler

Nacido en Würtemberg, Alemania, el año 1571, sus padres fueron quienes le hicieron tener interés por todo lo relacionado con la astronomía. En aquella época ya se conocía la teoría heliocéntrica elaborada por Nicolás Copérnico por lo que solamente hacía falta conocer más sobre el movimiento de los planetas alrededor del Sol.

A los 9 años de edad, el padre de Kepler le hizo contemplar un eclipse de luna y pudo ver cómo la luna se veía bastante roja. Entre los 9 y 11 años estuvo trabajando como jornalero en el campo. Ya fue en 1589 cuando ingresó en la Universidad Tubinga. Pudo estudiar ética, dialéctica, retórica, griego, hebreo y astronomía. La parte que más pasión le daba era la astronomía y, al final, fue su vocación.

Su padre se fue a la guerra y no volvió a verlo más en su vida. La explicación de la teoría heliocéntrica se reservaba a los mejores estudiantes. Aunque fuera en contra de la verdadera ciencia, al resto de alumnos menos destacados se le enseñaba la teoría geocéntrica diseñada por Ptolomeo. Aunque no tenía sentido divulgar dos teorías diferentes a la vez, eso es lo que se hacía para diferenciar a alumnos destacados que merecían saber “la verdad” y el resto que se conformaban con teorías atrasadas.

Kepler fue formándose como copernicano y se convenció en todo momento de la validez de la teoría. Cuando quería hacerse ministro luterano se enteró de  que en la escuela protestante de Graz estaban buscando a un profesor de matemáticas. Ahí es donde comenzó a trabajar en 1594. Durante varios años publicaba almanaques con predicciones astrológicas.

Dedicado a la astronomía

Estudios de astronomia de Kepler

La mayor parte de la vida de Johannes Kepler fue dedicada a comprender las leyes que rigen el movimiento planetario. Al principio, conforme comenzaba sus estudios, pensaba que los planetas y su movimientos debían conservar la armonía de las leyes de Pitágoras o la música de las esferas celestes.

En sus cálculos intentaba demostrar que la distancia que había entre la Tierra y el Sol  estaba formada por 6 esferas que estaban anidadas una tras la otra. Esas seis esferas son las que contenían a los otro 6 planetas que, por aquel entonces, sólo se conocía a Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter y Saturno.

Más adelante en 1596, escribió un libro en el que exponía sus ideas. El libro fue conocido como “El Misterio Cósmico”. En el año 1600, aceptó colaborar con Tycho Brahe que montó lo que vino siendo el mejor centro de observación astronómica de aquella época. El centro se llamaba castillo de Benatky y se encontraba cerca de Praga.

Tycho Brahe tenía los mejores datos de observación planetaria de lo más preciso que existía por aquel entonces. De hecho, a nivel de precisión, ganaba a los datos que había manejado el mismísimo Copérnico. Sin embargo, a pesar de que compartir los datos hubiera ayudado mucho a la colaboración de ambos, Tycho no quería compartir estos datos tan buenos con Kepler. Ya en su lecho de muerte sí accedió a legar estos datos a Kepler en el que se mostraban todos los datos de las órbitas planetarias de los años en los que había estado recolectando información y estudiando sobre ello.

Con estos datos tan precisos es como Johannes Kepler pudo ir deduciendo las órbitas reales de los planetas conocidos por aquel momento y elaborar las leyes de Kepler más tarde.

Leyes de Johannes Kepler

Descubrimientos de Kepler

En el año 1604 observó una supernova en la Vía Láctea que más tarde fue llamada estrella de Kepler. Ninguna supernova ha podido ser observada después de esta en nuestra propia galaxia.

Dado que los diseños de Tycho estaban más ajustados al planeta Marte, fue esto lo que hizo que Kepler se diera cuenta que las órbitas de los planetas no eran circulares sino elípticas. No era capaz de aceptar que Dios no hubiera puesto a los planetas con una geometría más simple que no fuera la elíptica. Finalmente, tras muchos estudios, pudo comprobar que las teorías que iban con las elípticas funcionaban a la perfección. Fue así como nació la primera ley de Kepler que dice “Los planetas describen movimientos elípticos alrededor del Sol, estando éste situado en uno de los focos de la elipse

Este fue un salto y evolución en la astronomía bastante alto, donde los hechos se anteponían a los deseos acerca de que Dios había creado el universo. Simplemente, Kepler se dedicaba a la observación de los datos y a sacar conclusiones sobre las cosas sin tener que pensar en ideas preconcebidas. Una vez había descrito el movimiento de los planetas, ahora tocaba saber cuál era la velocidad a la que se desplazaban en sus órbitas. Así es como llegó a la segunda ley de Kepler que dice ” Los planetas, en su recorrido por la elipse, barren áreas iguales en el mismo tiempo“.

Durante mucho tiempo se pudo confirmar estas dos leyes en el resto de planetas. Lo que quedaba por saber era la relación que había entre las trayectorias de los planetas entre sí. Tras varios años de trabajo, observaciones y cálculos, descubrió la tercera e importantísima ley que rige el movimiento planetario y dice ” El cuadrado de los períodos de los planetas es proporcional al cubo de su distancia media al Sol“. Esta tercera ley es la más compleja y elaborada y fue llamada ley armónica. Con esto se pudo unificar, predecir y comprender mejor los movimientos de los astros en el Sistema Solar.

Como pueden ver, Johannes Kepler hizo tener un conocimiento más amplio del universo que se mantiene hasta hoy día.

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Un comentario, deja el tuyo

  1.   Yo mismo dijo

    Las leyes de kepler fueron DESCUBIERTAS, no inventadas

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