אלפא קנטאורי

אלפא קנטאורי

סטיבן הוקינג, יורי מילנר ומארק צוקרברג עומדים בראש מועצת המנהלים של יוזמה חדשה בשם Breakthrough Starshot, שהטכנולוגיה שלה תוכל לשמש יום אחד כדי להגיע לכוכב השכן של כדור הארץ. אלפא קנטאורי. בנוסף להיותו יעד "קל" יחסית, מכיוון שהוא אחד הכוכבים הקרובים ביותר לשמש, אסטרונומים צפו בשכנינו הכוכבים כדי למצוא כוכבי לכת אפשריים דמויי כדור הארץ. אלפא קנטאורי הוא הכוכב הקרוב ביותר שלנו, אבל כשאנחנו מדברים על חלל, זה לא כל כך קרוב. הוא נמצא במרחק של יותר מ-4 שנות אור, או 25 מיליארד מיילים. הבעיה היא שמסע בחלל, כפי שאנו מכירים אותו, הוא איטי מאוד. אם חללית וויאג'ר הנעה הכי מהירה עוזבת את כוכב הלכת שלנו במהירות של 11 מייל לשנייה כאשר בני האדם עזבו לראשונה את אפריקה, היא הייתה מגיעה לאלפא קנטאורי עד עכשיו.

במאמר זה אנו מספרים לכם את כל מה שאתם צריכים לדעת על אלפא קנטאורי, המאפיינים והחשיבות שלה.

מערכת אלפא קנטאורי

אלפא קנטאורי וכוכבי לכת

זהו הכוכב הקרוב ביותר לשמש והוא נראה רק בחצי הכדור הדרומי. זהו הכוכב השלישי בבהירותו על פני כדור הארץ והוא מורכב מכמה כוכבים שנראים כמו נקודת אור אחת. שכני הכוכבים הקרובים ביותר לשמש הם שלושה כוכבים במערכת אלפא קנטאורי.

שני הכוכבים העיקריים הם אלפא קנטאורי A ו-B, היוצרים זוג בינארי. הם נמצאים במרחק של 4,3 שנות אור בממוצע מכדור הארץ.. הכוכב השלישי הוא פרוקסימה קנטאורי. אלפא קנטאורי A ו-B נפגשים כל 80 שנה במסלול בריצנטרי משותף. המרחק הממוצע ביניהם הוא כ-11 יחידות אסטרונומיות (AU או AU), בערך אותו מרחק שאנו מוצאים בין השמש לאורנוס. פרוקסימה קנטאורי נמצאת במרחק של חמישית שנות אור או 13.000 AU משני הכוכבים האחרים, מרחק שכמה אסטרונומים תוהים אם יש להתייחס אליו כחלק מאותה מערכת.

אלפא קנטאורי A הוא הכוכב הרביעי בבהירותו כפי שנראה מכדור הארץ, אך האור המשולב מאלפא קנטאורי A ו-B גדול מעט יותר, כך שבמובן זה זהו הכוכב השלישי הבהיר ביותר הנראה בשמי כדור הארץ. הכוכב הצהוב Alpha Centauri A הוא אותו סוג של כוכב כמו השמש שלנו, אך מעט יותר גדול. בשל קרבתו לכדור הארץ, הוא נראה בהיר בשמיים שלנו. טמפרטורת פני השטח שלו קרירה בכמה מעלות קלווין מזו של השמש שלנו, אבל הקוטר הגדול יותר ושטח הפנים הכולל שלו הופכים אותו לזוהר יותר בערך פי 1,6 מהשמש.

האיבר הקטן ביותר במערכת, ה-Alpha Centauri B הכתום, קטן מעט מהשמש שלנו ויש לו סוג ספקטרלי של K2. בשל הטמפרטורה הקרירה יותר ורק מחצית מבהירות השמש, אלפא קנטאורי B יזרח בעצמו ככוכב ה-21 הבהיר ביותר בשמיים שלנו. שני אלו הם המרכיבים הבהירים ביותר של המערכת, הסובבים סביב מרכז כובד משותף כל 80 שנה. המסלולים הם אליפטיים מאוד, כאשר המרחק הממוצע בין שני הכוכבים הוא כ-11 AU, או המרחק בין כדור הארץ לשמש.

מיקום וכוכבי אלפא קנטאורי

כוכבים ומסלולים

מערכת כוכבים זו היא אחת ממערכות הכוכבים הקרובות ביותר לשמש, במרחק של כ-4,37 שנות אור מהשמש, שזה שווה ערך נגיד 41.300 מיליון קילומטרים.

הכוכבים המרכיבים את אלפא קנטאורי הם שלושה:

  • פרוקסימה קנטאורי: הכוכב הזה שורף דלק לאט יותר, כך שהוא יכול להתקיים זמן רב יותר. באוגוסט 2016, הוכרז גילוי של כוכב לכת בגודל כדור הארץ המקיף את אזור המגורים סביב פרוקסימה קנטאורי, כוכב לכת בשם פרוקסימה b. פרוקסימה קנטאורי התגלתה בשנת 1915 על ידי האסטרונום הסקוטי רוברט אינס.
  • אלפא קנטאורי א: זהו כוכב כתום מסוג K ששייך למערכת כוכבים בינארית. הוא בהיר, גדול, ומאמינים שהוא ישן יותר מהשמש. הוא מסווג כגמד צהוב. יש לו סיבוב של 22 יום.
  • אלפא קנטאורי B: זהו כוכב הדומה מאוד לכוכב הגדול ביותר שלנו, השמש, מסוג ספקטרלי G, ומסתובב במסלול של כ-80 שנה. מאמינים שהוא נולד במקביל ל-A.

מדענים ואסטרונומים מצאו עדויות סותרות לקיומם של כוכבי לכת כפולים המחוברים לכדור הארץ באלפא קנטאורי. הממצאים קשורים קשר הדוק לגילוי כוכב הלכת אלפא קנטאורי B בשנת 2012. לכוכב הלכת הזה יש מאפיינים הדומים לכדור הארץ. קיומם של כוכבי לכת חיצוניים אומר לנו שחייבים להיות עוד כוכבי לכת המקיפים באותה מערכת.

האם יכולים להיות חיים?

מצבור כוכבים

הפוטנציאל של מערכת זו לארח עולמות נושאי חיים תמיד סיקרן מדענים, אבל מעולם לא נמצאו שם כוכבי לכת ידועים, בין השאר משום שהוא קרוב מדי עבור אסטרונומים לצפות בעצמים פלנטריים באזור. אבל במאמר שפורסם ביום רביעי ב-Nature Communications, צוות בינלאומי של אסטרונומים זיהה חתימות הדמיה תרמית בהירות של אזור המגורים של אלפא קנטאורי A, הודות לטלסקופ ה-Very Large Store של מצפה הכוכבים הדרומי האירופי (ESO). צ'ילי.

האות נרכש כחלק מפרויקט Alpha Center Regional Near-Earth (NEAR), אשר נתרם על ידי ESO ויוזמת Breakthrough Observing Astronomy Initiative. בתרומה של כ-2,8 מיליון יורו. האחרון, בגיבוי המיליארדר הרוסי יורי מילנר, מחפש כוכבי לכת סלעיים בגודל כדור הארץ סביב אלפא קנטאורי ומערכות כוכבים אחרות במרחק של 20 שנות אור מאיתנו.

NEAR מאפשר מספר שדרוגים לטלסקופ הצ'יליאני, כולל כרונוגרף תרמי, החוסם את אור הכוכבים ומחפש חתימות חום מעצמים פלנטריים כשהם מחזירים את אור הכוכבים. לאחר ניתוח של 100 שעות של נתונים, מצאו אותות סביב Alpha Centauri A.

הכוכב המדובר אפילו לא קיבל את שמו, וגם לא אושר קיומו. האות החדש מעיד שהוא בערך בגודל של נפטון, מה שאומר שאנחנו לא מדברים על כוכב לכת דמוי כדור הארץ, אלא על כדור גדול של גז חם גדול פי חמישה עד שבעה מכדור הארץ. במקרה ההיפותטי שיש לו חיים, הוא יכול להופיע בצורה של חיידקים התלויים בעננים. האות יכול להיגרם גם ממשהו אחר, כמו ענן של אבק קוסמי חם, עצמים רחוקים יותר ברקע או פוטונים תועים.

אני מקווה שבעזרת המידע הזה תוכלו ללמוד עוד על Alpha Centauri והמאפיינים שלה.


תוכן המאמר עומד בעקרונותינו של אתיקה עריכתית. כדי לדווח על שגיאה לחץ כאן.

היה הראשון להגיב

השאירו את התגובה שלכם

כתובת הדוא"ל שלך לא תפורסם.

*

*

  1. אחראי לנתונים: מיגל אנחל גטון
  2. מטרת הנתונים: בקרת ספאם, ניהול תגובות.
  3. לגיטימציה: הסכמתך
  4. מסירת הנתונים: הנתונים לא יועברו לצדדים שלישיים אלא בהתחייבות חוקית.
  5. אחסון נתונים: מסד נתונים המתארח על ידי Occentus Networks (EU)
  6. זכויות: בכל עת תוכל להגביל, לשחזר ולמחוק את המידע שלך.

bool (נכון)