Cos'è un portulan

Mappe antiche di Portulan

Le mappe e la cartografia non sono sempre state così specifiche come quelle che abbiamo oggi. Prima dello sviluppo della cartografia moderna, la prima cosa che veniva utilizzata per la navigazione erano le carte portulane. Questo è stato chiamato portulan. Queste carte di navigazione divennero molto importanti nel XIV e XV secolo data l'importanza che avevano nel commercio.

In questo articolo spiegheremo cos'è un portulan e qual è stata la sua importanza in passato.

Cos'è un portulan

Portulan

Si tratta di mappe di navigazione che esistevano nell'antichità e che davano un grande impulso al commercio. Senza i satelliti gps come quelli che abbiamo oggi, la navigazione era molto più complessa. Per poter trasportare merci da un luogo all'altro separato dall'oceano, bisognava conoscere le rotte marittime più veloci e tutto questo o la convivenza di portulan era facilitata.

Soprattutto nel Mar Mediterraneo l'esistenza dei Portulani è stata la chiave del successo in quanto ha permesso ai marinai di orientarsi utilizzando la bussola e poter individuare la distanza tra i porti e i punti di riferimento più importanti. Con queste strutture è stato possibile aumentare il commercio più rapidamente.

Se diamo un'occhiata a un portulan vediamo che ha l'aspetto di una mappa normale e attuale. Tuttavia, possiamo vedere che ha importanti differenze. Il primo è che al posto dei paralleli e dei meridiani abbiamo una griglia che trattava dei fiammiferi segnati da una rosa dei venti. L'introduzione delle parallele e delle mediane è avvenuta successivamente con l'introduzione della cartografia moderna.

D'altra parte, sebbene sia una mappa in scala, le distanze sono espresse in leghe.

caratteristiche principali

Tipi di mappe di Portulan

In queste vecchie mappe c'è un disegno della costa in cui si trovano i porti in modo fedele alla realtà. È vero che se guardi da vicino puoi vedere come gli incidenti costieri siano esagerati. Tuttavia, ciò è stato fatto intenzionalmente per avvertire le navi e per esercitare cautela quando raggiungono la riva.

Un altro aspetto che hanno i Portulans è che vari elementi decorativi sono stati aggiunti al design che hanno fornito informazioni geografiche, politiche, storiche e scientifiche. Per esempio, ci sono state alcune occasioni in cui si potevano vedere alcuni territori che non erano stati esplorati. I cartografi lo fecero in base alle loro credenze e ai presupposti dei saggi di quel tempo. Cioè, potrebbero esserci terre che sono entrate nel portulano senza necessariamente dover esistere.

Queste carte portulane sono state per secoli documenti di grande valore strategico ed economico. Ottimo per i pirati per trovare aree da razziare o tesori nascosti. Erano considerati oggetti prestigiosi e più apprezzati per la loro spettacolarità ed estetica piuttosto che per il loro valore cartografico. Come previsto, non erano accurati al 100%, quindi il loro valore cartografico dell'età è piuttosto basso rispetto alle mappe attuali.

Tipi di portulan

Varietà di mappe portulan

Esistono diversi tipi di portulan in base alla loro provenienza geografica. Sono divisi in 3 grandi gruppi a seconda del luogo in cui sono stati realizzati: abbiamo i portulani italiano, maiorchino e portoghese. Li analizzeremo uno per uno e ne conosceremo tutte le caratteristiche.

Portulan italiano

Sono quelli che sono stati realizzati principalmente a Genova, Venezia e Roma. Queste sono le più antiche carte nautiche che sono ancora conservate nella Biblioteca Nazionale di Parigi. La carta di navigazione più antica si chiama Carta Pisana. Altri portulani italiani che sono stati molto famosi sono La lettera di Carignano (oggi non ne è stato trovato uno, manca), oltre ad altri portulani realizzati dal genovese Pietro Vesconte, il Beccario, Francesco Pizigano, Canepa e i fratelli Benincasa.

Portulans maiorchino

Questi portulani aggiunsero alcune novità come le carte nautico-geografiche grazie alla creazione dell'ebreo maiorchino Cresques Abramo. L'opera più conosciuta di questo ebreo era una mappa del mondo realizzata nel 1375. Dobbiamo tenere conto del merito di creare una mappa del mondo in un momento in cui i satelliti artificiali non esistevano né potevano essere studiati con la stessa tecnologia che abbiamo oggi. .

Questa mappa del mondo è stata realizzata su 12 tavole che sono state aperte l'una all'altra da un rotolo. Quella odierna è conservata nella biblioteca nazionale di Parigi. È la prima volta che tutta la mole di informazioni che esisteva nei continenti, soprattutto quello asiatico, potrebbe essere catturata e che arrivò in Europa grazie ad esploratori come Marco Polo, Jordanus e altri.

Portulans portoghesi

Queste lettere portulane sono state sviluppate sulla base di quelle maiorchine. Durarono poco tempo senza diventare obsoleti quando le scoperte dei navigatori spagnoli e portoghesi richiedevano maggiori esigenze che questi vecchi portulani potevano già coprire.

In questo stesso periodo storico, altre carte portulane furono sviluppate anche all'interno del mondo arabo. Queste lettere si sono concentrate fondamentalmente sul Mar Mediterraneo. In uno di essi, divenuto uno dei più famosi, saranno rappresentati alcuni territori americani scoperti di recente in quel periodo. Stiamo parlando della mappa di Piri Reis del 1513 (ricordiamo che l'America fu scoperta da Cristoforo Colombo nel 1492). In questo portulan si trovano anche alcune terre che non erano ancora state esplorate ma che sono state descritte con una sorprendente fedeltà alla realtà.

L'utilità di queste mappe sta nel dare alcune funzionalità alla bussola. Quando si parla di vela è interessante conoscere la direzione verso la quale dobbiamo andare, ma ancora più importante conoscere la destinazione. Possiamo saltare dall'orientamento della bussola per sapere dove siamo o in che direzione stiamo andando. Tuttavia, l'uso congiunto della bussola e del portulan, è ciò che ha reso i navigatori in grado di raggiungere le destinazioni proposte.

Come puoi vedere, il portulan ha aiutato molto a migliorare il commercio in quel momento. Spero che con queste informazioni possiate saperne di più su queste mappe cartografiche.


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