plancton

plancton

Il collegamento nella catena alimentare marina inizia con esseri microscopici noti come plancton. È l'inizio della catena trofica basata su organismi molto piccoli che svolgono la fotosintesi e servono come base alimentare per molti esseri viventi marini. Questo plancton è di grande importanza per lo sviluppo degli ecosistemi e della vita marina.

Pertanto, dedicheremo questo articolo a dirti cos'è il plancton, quanto è importante e le sue caratteristiche principali.

Cos'è il plancton

plancton microscopico

Il plancton è un gruppo di organismi che galleggiano attraverso i movimenti delle correnti oceaniche. La parola plancton significa vagabondo o vagabondo. Questo insieme di organismi è molto numeroso, è vario e ha un habitat sia per acque dolci che per acque marine. In alcuni luoghi possono raggiungere concentrazioni fino a trilioni di individui e aumenteranno nei mari più freddi. In alcuni sistemi lentici come laghi, stagni o contenitori in cui le acque sono a riposo, possiamo trovare anche il plancton.

Esistono diversi tipi di plancton in base alla loro dieta e ai tipi di forma. Ci divideremo tra loro:

  • Fitoplancton: È un tipo di plancton vegetale che ha un'attività molto simile alle piante poiché ottengono energia e materia organica eseguendo la fotosintesi. È in grado di vivere nello strato fotico dell'acqua, cioè la parte del mare o dell'acqua dove riceve la luce solare diretta. Può esistere fino a profondità di circa 200 metri dove la quantità di luce solare sta diminuendo sempre più. Questo fitoplancton è composto principalmente da cianobatteri, diatomee e dinoflagellati.
  • Zooplancton: È un plancton animale che si nutre di fitoplancton e altri organismi esistenti nello stesso gruppo. È composto principalmente da crostacei, meduse, larve di pesce e altri organismi più piccoli. Questi organismi possono essere differenziati a seconda del periodo di vita. Ci sono alcuni organismi che fanno parte del plancton per tutta la sua vita e sono chiamati oloplancton. D'altra parte, quelli che fanno parte dello zooplancton solo per un periodo di tempo nella loro vita (di solito quando è il loro stadio larvale) sono conosciuti con il nome di meroplancton.
  • Batterioplancton: È quel tipo di plancton formato da comunità di batteri. La loro funzione principale è quella di decomporre i detriti e svolgono un ruolo importante nei cicli biogeochimici di alcuni elementi come carbonio, azoto, ossigeno e fosforo. Inoltre ingerisce nelle catene alimentari.
  • Virioplancton: sono tutti quei virus acquatici. Sono composti principalmente da virus batteriofagi e alcune alghe eucariotiche. La sua funzione principale è quella di rimineralizzare i nutrienti nei cicli biogeochimici e far parte della catena trofica.

Caratteristiche dei microrganismi

plancton al microscopio

La maggior parte degli organismi nel plancton sono di dimensioni microscopiche. Ciò rende impossibile vedere ad occhio nudo. La dimensione media di questi organismi varia tra 60 micron e mm. I diversi tipi di plancton che possono esistere in un'acqua sono i seguenti:

  • Ultraplancton: Hanno una dimensione di circa 5 micron. Sono i microrganismi più piccoli che includono batteri e piccoli flagellati. I flagellati sono quegli organismi che hanno un flagello.
  • Nanoplancton: Hanno una dimensione compresa tra 5 e 60 mitre e sono costituite da microalghe unicellulari come piccole diatomee e coccolitofori.
  • Microplancton: Hanno una dimensione maggiore che arriva tra 60 micron e 1 millimetro. Qui troviamo microalghe unicellulari, larve di molluschi e copepodi.
  • Mesoplancton: questa dimensione degli organismi e può essere visto dall'occhio umano. Ha dimensioni comprese tra 1 e 5 mm ed è costituito da larve di pesce.
  • Macroplancton: ha una dimensione compresa tra 5 millimetri e 10 centimetri. Qui entrano sargassi, salpe e meduse.
  • Megaloplancton: sono quegli organismi di dimensioni superiori a 10 centimetri. Qui abbiamo le meduse.

Tutti gli organismi presenti nel plancton hanno forme corporee diverse e rispondono alle esigenze dell'ambiente in cui vivono. Uno di questi bisogni corporei è la galleggiabilità o viscosità dell'acqua. Per loro, l'ambiente marino è viscoso e fa sì che abbiano bisogno di superare una resistenza per muoversi nell'acqua.

Esistono numerose strategie e adattamenti che hanno promosso l'acqua galleggiante per aumentare le probabilità di sopravvivenza. Aumentare la superficie corporea, incorporare goccioline di grasso nel citoplasma, liberare armature, mute e altre strutture sono strategie e adattamenti differenti per poter sopravvivere a diversi ambienti marini e d'acqua dolce. Ci sono altri organismi

Che hanno una buona capacità natatoria ed è grazie ai flagelli e ad altre appendici della locomotiva come i copepodi. La viscosità dell'acqua cambia con la temperatura. Sebbene non ci mostriamo ad occhio nudo, gli organismi microscopici lo notano. Nelle zone con acqua più calda la viscosità dell'acqua è inferiore. Ciò influisce sulla galleggiabilità degli individui. Per questo motivo le diatomee hanno sviluppato la ciclomorfosi, ovvero la capacità di sviluppare diverse forme del corpo sia in estate che in inverno per adattarsi alla viscosità dell'acqua in funzione della temperatura.

Importanza del plancton

Si dice sempre che il plancton sia un elemento importante in qualsiasi habitat marino. La sua importanza risiede nella catena alimentare. Si tratta della comunità di organismi in cui si stabiliscono le reti trofiche tra produttori, consumatori e decompositori. Il fitoplancton è in grado di trasformare l'energia solare in energia disponibile sia per i consumatori che per i decompositori.

Il fitoplancton viene consumato dallo zooplancton e, a sua volta, dai carnivori e dagli onnivori. Questi sono predatori di altri organismi e i decompositori approfittano delle carogne. È così che l'intera catena alimentare nasce negli habitat acquatici. Essendo il primo anello di questa intera catena, il plancton diventa l'elemento più importante di tutta la vita marina.

Spero che con queste informazioni possiate saperne di più sul plancton e sulla sua importanza negli ecosistemi marini.


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